16 abril 2024

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente advierte de los efectos devastadores del creciente aumento de la generación de residuos a nivel mundial.

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El mundo generó 2.3 mil millones de toneladas de residuos municipales el año pasado y se prevé que la acumulación global de basura aumente en dos tercios para 2050, advirtió la ONU el miércoles 28 de febrero, señalando los costos devastadores para la salud, las economías y el medio ambiente.

La contaminación está destinada a escalar, según nuevas investigaciones del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), con proyecciones que sugieren que el mayor ritmo de crecimiento en la basura se producirá en regiones que actualmente dependen de la quema y el vertido de residuos al aire libre, prácticas que emiten gases de efecto invernadero e introducen químicos tóxicos en suelos, vías fluviales y el aire. Sin una acción urgente, se espera que la cantidad colectiva de residuos sólidos municipales del mundo crezca a 3.8 mil millones de toneladas para mediados de siglo, según la estimación, que supera las previsiones anteriores.

También sugiere que la carga económica casi se duplicará cuando se tengan en cuenta los “costos ocultos” relacionados con la mala disposición de residuos debido a la contaminación, la mala salud y el cambio climático, alcanzando unos 640.3 mil millones de dólares al año para 2050, desde alrededor de 361 mil millones de dólares en 2020.

“La generación de residuos está intrínsecamente vinculada al PIB, y muchas economías de rápido crecimiento están luchando bajo la carga del rápido crecimiento de residuos”, dijo Inger Andersen, Directora Ejecutiva del PNUMA. Ella dijo que el informe podría ayudar a los gobiernos en sus esfuerzos por “crear sociedades más sostenibles y asegurar un planeta habitable para las futuras generaciones”.

Este informe del PNUMA y la Asociación Internacional de Residuos Sólidos (ISWA) se lanzó en la Asamblea del Medio Ambiente de la ONU que se celebra esta semana en Nairobi. Sigue a un informe de 2018 del Banco Mundial, que estimó que el mundo generaría 3.4 mil millones de toneladas de residuos anualmente para 2050.

“Cero residuos”
La ISWA dijo que el nuevo informe y las estimaciones eran tanto una “guía como un llamado a la acción” para encontrar soluciones. Estas incluyen prevenir la generación de basura en primer lugar, así como mejores métodos de disposición y tratamiento, lo que podría limitar los costos netos anuales para 2050 a alrededor de 270 mil millones de dólares, según encontró el informe.