3 marzo 2024

Posibles áreas del globo que podrían volverse inhabilitadas con un aumento de dos grados en la temperatura

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Un reciente estudio científico ha revelado inquietantes hallazgos sobre las consecuencias del creciente aumento de la temperatura global. De acuerdo con la investigación llevada a cabo por varios departamentos de la Universidad de Pensilvania y publicada en la revista ‘Proceedings’ de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, un incremento de dos grados en la temperatura global podría transformar en zonas inhabitables partes cruciales del planeta donde reside aproximadamente la mitad de la población mundial.

Este estudio se fundamentó en diversos escenarios de aumento de la temperatura global, que abarcaron rangos de 1.5 a 4 grados Celsius. Su objetivo principal fue identificar las áreas donde se superarían los niveles de calor y humedad tolerables para el ser humano.

Para lograrlo, los científicos realizaron 462 experimentos distintos con el fin de documentar los niveles combinados de calor, humedad y esfuerzo físico que las personas pueden soportar sin perder el control de la temperatura central de su cuerpo.

Establecieron el límite de tolerancia climática para una persona joven y saludable en 31ºC, con una humedad del 100%. Sin embargo, este umbral variaría dependiendo de cuánto cumpla una persona con estos dos condicionantes.

El profesor Harry Kenney, especialista en Fisiología de la Universidad de Pensilvania y coautor del estudio, explicó que “cuando la humedad y el calor alcanzan ciertos niveles, el cuerpo no puede realizar los ajustes necesarios y la temperatura central del cuerpo comienza a aumentar. Si la persona no encuentra una forma de refrescarse rápidamente, podría sufrir un golpe de calor e incluso un infarto”.

Hasta ahora, este límite se había superado solo temporalmente en algunas áreas del Sudeste asiático y Oriente Medio, ocasionando graves problemas de salud como infartos e insolaciones.

Los resultados del estudio son alarmantes. Si las temperaturas globales aumentaran dos grados por encima de los niveles preindustriales, se estima que alrededor de 2.200 millones de personas en Pakistán y el valle del río Indo en la India, así como 1.000 millones en el este de China y otros 800 millones en el África subsahariana, experimentarían anualmente numerosas horas de calor y humedad que superarían la tolerancia humana.

Estas regiones, ubicadas en países de renta media-baja, enfrentarían este desafío sin acceso a sistemas de enfriamiento eficaces, como el aire acondicionado, ni a otras medidas para mitigar los efectos adversos del calor húmedo en la salud.

Además, si este aumento global de dos grados ocurriera, gran parte de América del Sur y la costa este y el centro de Estados Unidos también enfrentarían niveles de calor y humedad que superarían los umbrales seguros para la salud humana durante un número significativo de días al año.

Es fundamental destacar que, aunque el estudio se centró en la temperatura central del cuerpo, los investigadores advierten que durante las olas de calor, las personas también pueden experimentar problemas de salud debido a otras causas, agravando aún más la situación.

Aunque este modelo se utiliza para prever tendencias en lugar de eventos concretos, como olas de calor, queda claro que el aumento de la temperatura global tiene el potencial de hacer que vastas áreas del planeta se vuelvan inhabitables para la vida humana. Esto subraya la urgencia de tomar medidas efectivas para abordar el cambio climático y reducir el calentamiento global.