Un momento grandioso y duradero le puede pasar a cualquiera, en cualquier momento y en cualquier lugar. Pero si me dan a elegir, prefiero buscar ese momento de la madrugada en las salinas del Valle de la Muerte.

O en la base de las cataratas de Yosemite.

O en una noche ajetreada en el único restaurante nativo de Vancouver.

O en la costa sur de Baja con el atardecer.

¿Qué hilo secreto recorre estos lugares? Bueno, la misma ballena gris migratoria se puede encontrar en Baja California o Columbia Británica dependiendo de la temporada. Además, todos estos destinos están en la costa oeste, que consideramos nuestro patio trasero, aunque sube, baja y se extiende por miles de kilómetros.

Los viajeros que viven en el sur de California tienen muchas opciones para elegir: playas, desiertos, montañas, pueblos, ciudades y personas, algunas familiares, otras sorprendentes, todo para nuestra atención. Esta lista tiene como objetivo cubrir las 101 experiencias de la costa oeste que hicieron los ruidos más fuertes cuando pasamos, miramos y escuchamos.

Más adelante encontrará información actualizada sobre muchos destinos que siempre ha querido visitar: las glorias semiocultas del valle Hetch Hetchy de Yosemite, las tiendas y boutiques del mercado Pike Place de Seattle, las escarpadas laderas del campo de la isla Catalina. . Y dado que Occidente cambia constantemente, espero que esta lista le alerte sobre muchos lugares y aventuras que quizás no haya considerado antes. Quizás eso signifique un fin de semana en los restaurantes de Bell Street en Los Álamos, una noche de música en el río en el centro de San Diego o una sauna de vapor en un barco de guerra restaurado en el puerto interior de Victoria, Columbia Británica.

¿Cómo elegimos? Yendo a todas partes. He visitado 87 de estos lugares, desde el extremo sur de Baja California (al que se puede llegar en un barco turístico) hasta las selvas de la Columbia Británica (donde se puede cruzar de puntillas un puente colgante a 230 pies sobre el río Capilano). . atravesar Para los otros 14, todos en el noroeste del Pacífico, confiamos en la colaboradora Eliza Parhad. Hemos omitido a algunos de los sospechosos habituales de Los Ángeles (como Disneyland, Disney Hall, el Getty, el Observatorio Griffith, el Hollywood Bowl y el muelle de Santa Mónica) porque son muy conocidos y están cerca de casa. Esta lista comienza en la Península de Baja California y va hacia el norte, llevándolo a través de California, Oregón, Washington y Columbia Británica.

“Es imposible ser pesimista sobre Occidente. Es el verdadero hogar de la esperanza”, escribió el autor Wallace Stegner.

Quizás la esperanza sea el hilo que conecta estos lugares. Aumentan las probabilidades, incluso escenas de desventuras y tragedias. Si nos acercamos a estos destinos con suficiente humildad y curiosidad, seguramente las vistas y las personas nos inspirarán de maneras que aún no podemos imaginar. ¿Qué es más inspirador y esperanzador que West Coast Road?

Ahora caminemos por las playas, ríos y laderas. Esté atento a las ballenas grises. Y, por favor, escriba a christopher.reynolds@latimes.com si tiene una idea de un lugar al que debería ir a continuación, o si simplemente quiere decir que me olvidé de los teleféricos de San Francisco.

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