Los Toronto Blue Jays estuvieron cerca de barrer una serie de dos juegos sobre los Baltimore Orioles, tomando una ventaja de 2-1 en la novena entrada el miércoles. Pero el receptor de los Orioles, Adley Rutchman, conectó un jonrón de dos carreras ante el cerrador de los Azulejos, Jordan Romano, para robarse una victoria por 3-2, y los clubes dividieron la serie.

Parece una gran cosa declarar una serie a mediados de mayo, pero dadas las pruebas y tribulaciones de la temporada de los Blue Jays hasta ahora y la historia reciente del club contra los Orioles, se sintió una serie en Camden Yards esta semana. importante para Toronto.

Los Azulejos derrotaron a los Orioles 3-2 en tiempo extra el lunes antes de perder de manera desgarradora el miércoles. (El partido del martes se suspendió por lluvia y será una doble cartelera el 29 de julio).

Parece que el técnico John Schneider también sintió la importancia de esta racha. usando algunas definiciones opcionales para expresar lo importante que fue ganar en Baltimore contra un muy buen club de los Orioles el lunes por la noche, pero el club seguramente se sentirá decepcionado por no haber conseguido dos.

Echemos un vistazo a tres momentos destacados de la primera serie de los Azulejos contra los Orioles esta semana.

Debería ser mejor con Baltimore

El año pasado, los Azulejos jugaron contra Baltimore por primera vez a mediados de mayo (un calendario similar al de este año) y tuvieron una serie de tres juegos llena en el Rogers Center. Hasta el 2 de agosto, los Azulejos tienen dos victorias contra los Orioles y no han ganado en una serie contra sus oponentes la temporada pasada, siendo superados 75-40.

Con la derrota del miércoles por la tarde, los Azulejos permanecen sin ganar una serie sobre Baltimore desde octubre de 2022.

Después de años de béisbol miserable y perdido en Baltimore, su núcleo joven parece haber superado a los Azulejos, que también están en su ventana de contención. Los Azulejos han llegado a la postemporada tres veces desde 2020 en comparación con Baltimore. Pero los Azulejos sólo se han clasificado como equipo comodín en tres años consecutivos, mientras que Baltimore ganó la división el año pasado con 101 victorias, y parecen dispuestos a competir por otro título divisional esta temporada.

Cuando Bichette tuvo un comienzo de temporada inusualmente lento, hubo cierta preocupación por él por parte de los altos mandos de los Azulejos, incluido Schneider, quien regularmente expresó su creencia de que su baja estatura finalmente lo determinaría.

De hecho, Bichette siempre ha sido capaz de batear para el promedio y parecía sólo una cuestión de tiempo antes de que saliera de su depresión y comenzara a parecerse más a él mismo.

Finalmente, durante la última semana hemos visto a Bichette batear mejor y parecerse más al bateador que ha sido a lo largo de su carrera. En sus últimos seis juegos, Bichette acertó 10 de 23 (.435) con dos bases por bolas y un jonrón.

Quizás un regreso a Camden Yards podría ayudar al ataque de Bichet. El campocorto de 26 años históricamente ha bateado bien en Baltimore, bateando .371/.411/.629 con nueve jonrones y 28 carreras impulsadas en 31 juegos antes del miércoles. (Ayudó que durante varios años los Orioles tuvieran uno de los equipos con peores bateadores de la liga).

Si los Azulejos pueden cambiar su temporada, Bichette necesitará batear más como lo ha hecho en los últimos seis juegos que en sus primeros 33 juegos.

Yimi García se está abriendo camino hacia el estatus de All-Star

García sigue siendo un salvador fuera del bullpen.

En dos juegos contra Baltimore, García lanzó 2 2/3 entradas en blanco, permitiendo un hit y ponchando a cuatro, cada uno en un momento crucial de los juegos. Trips redujo su efectividad de la temporada a 0.53 con 21 ponches en 17 entradas.

García es lo mejor que ha sido en 10 años de carrera. Keegan Matheson de MLB.com destacó que el derecho de 33 años parece un All-Star en el montículo y, por el momento, nadie cuestiona esa noción.

Ningún lanzador de los Azulejos ha sido mejor que García esta temporada, quien lidera al equipo con un porcentaje de ponches del 37,7 por ciento. (Aunque los titulares Yusei Kikuchi y José Berríos tienen argumentos sólidos para ser seleccionados para el Juego de Estrellas).

Dado el dominio de García, es justo preguntarse si podría encontrar su camino hacia el rol de cerrador del equipo si Romano disminuye el ritmo. Justo después del primer salvamento de la temporada de Romano el miércoles, es injusto hacer esa pregunta. Cerrar a Romano, quien lanzó dos entradas en blanco en una victoria en tiempo extra contra Baltimore hace apenas dos días, sería malo. No hace falta decir que se necesita cierta resistencia para manejar la presión del noveno asalto. Romano tiene una ética de trabajo y, aunque García tiene más experiencia, ha pasado un tiempo desde que trabaja a tiempo completo.

El manager Schneider ha mostrado repetidamente su fe en Romano, cuyos 78 salvamentos desde 2022 solo están detrás del cerrador de Cleveland Emmanuel Klaas (98) en la MLB, y no hay señales de que los Azulejos estén esperando un cambio al rol de la novena entrada. Pero dado cómo está jugando García, los Azulejos parecen tener al menos una opción de respaldo si se ven obligados a considerar un cambio.

(Foto de Bichet: Greg Fium/Getty Images)



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