Cuando los Institutos de Artes sin fines de lucro operados por Education Management Corp. fueron cerrados en medio de acusaciones de fraude y reclutamiento ilegal, dejaron a miles de exalumnos con deudas acumuladas en cursos costosos, hasta esta semana.

El miércoles, la administración Biden anunció que era Cancelación de 6.100 millones de dólares en préstamos estudiantiles. para las personas matriculadas en cualquier instituto de arte entre enero de 2004 y octubre de 2017: un total de 317.000 exalumnos, alrededor de 42.000 de los cuales están en California. Education Management, conocida como EDMC, operaba varias sucursales del Art Institute en California, incluidas Hollywood, Santa Mónica y San Bernardino.

“Esta institución falsificó información, engañó deliberadamente a los estudiantes y engañó a los prestatarios para que asumieran enormes cantidades de deuda sin prometerles perspectivas profesionales al final de su educación”, escribió la Casa Blanca en un comunicado. “Nunca dejaremos de luchar para ayudar a los prestatarios, responsabilizar a los malos y llevar la promesa de la universidad a más estadounidenses”.

Abel Hernández, de 44 años, de San Francisco, cita el daño causado por las tácticas de EDMC.

Hernández dijo que se matriculó en el Instituto de Arte de San Francisco en el verano de 2005, donde estudió artes mediáticas y animación, con la esperanza de algún día trabajar para un gigante como Pixar o Nickelodeon. Pero las tasas de matrícula se volvieron caras; en tres años vio cómo pasaba de 300 dólares al mes a 750 dólares.

“Me dijeron que tenían un 82% de inserción laboral y prometieron grandes trabajos, pero resulta que muchos de los trabajos que tenían, por ejemplo, si tu carrera es en diseño de moda o videojuegos, lo consideran. [retailers] H&M o GameStop como parte de su industria”, dijo Hernández en una entrevista telefónica. “Mintieron sobre el costo de la educación y te obligaron a endeudarte más”.

“Me decían que obtuviera más crédito”, dijo. “Dicen: ‘No estás haciendo de tus estudios una prioridad’.

Hernández dijo que llegó al punto en que no podía permitírselo y abandonó los estudios en la primavera de 2008. Más tarde habló sobre las tácticas cuestionables de la facultad de negocios luego de una serie de investigaciones y acuerdos de conciliación, incluido uno en 2015 por $95 millones por presunto fraude por parte de Departamento de Justicia de EE. UU..

En la demanda, los funcionarios estadounidenses acusaron a la empresa matriz de administrar su red de escuelas como una “fábrica de reclutamiento”, pagando a los funcionarios de admisiones en función del número de estudiantes que inscriben, una violación de la ley federal. Los funcionarios estadounidenses dijeron que eso significa que la compañía recibió falsamente 11 mil millones de dólares en ayuda estatal y federal entre 2003 y 2011.

El Departamento de Educación de Estados Unidos, que revisó de forma independiente las pruebas obtenidas por los fiscales generales de Iowa, Massachusetts y Pensilvania en sus demandas contra EDMC, dijo que la empresa engañó a los estudiantes al afirmar que más del 80 por ciento de los graduados tenían trabajos relacionados con sus campos de estudio. haber encontrado un trabajo. . También dijo que la empresa tergiversó los salarios promedio.

Un graduado de la Universidad de Iowa publicó un mensaje en su portada pidiendo alivio para préstamos estudiantiles en 2022.

(Joseph Kress/Iowa City Press-Citizen vía The Associated Press)

Ahora desaparecido, EDMC ha vendido o cerrado muchos de sus campus desde el acuerdo de 2015. Los últimos ocho campus cerraron el año pasado.

Pero la desaparición de EDMC no ayudó en nada a exalumnos como Hernández. Agobiado por más de $70,000 en préstamos del Instituto de Arte de San Francisco, vio su puntaje crediticio caer tan bajo que no pudo obtener un préstamo ni pasar una verificación de crédito, lo que lo obligó a vivir con sus padres.

El crédito hizo que Hernández sintiera que sobrevivía día a día.

Entonces, cuando recibió un correo electrónico el miércoles informándole que la administración Biden había cancelado la deuda de préstamos estudiantiles para las personas que asistían a escuelas de arte, sintió una sensación de alivio y una inmensa gratitud.

“Todo lo que pude hacer fue gritar y llorar porque estaba muy sorprendida y aliviada. Me sentí libre”, afirmó. “Lo he tenido sobre mi cabeza durante tanto tiempo que olvidé lo que era no tener esa deuda”.

El monto total de alivio de préstamos estudiantiles aprobado por la administración Biden es ahora de unos 160.000 millones de dólares para unos 4,6 millones de prestatarios, según el Departamento de Educación. Esa cantidad, dijo la Casa Blanca, incluye 29 mil millones de dólares en alivio de la deuda para 1,6 millones de prestatarios cuyas universidades los engañaron o cerraron repentinamente. Ley Federal autoriza al Departamento de Educación a cancelar préstamos estudiantiles federales para estudiantes defraudados por una universidad o escuela vocacional.

Algunos críticos de las acciones de Biden sobre los préstamos estudiantiles dicen que no son justas para los contribuyentes ni para los estudiantes y familias que han hecho sacrificios financieros para pagar sus préstamos. Los defensores de la condonación de préstamos argumentan que la divulgación inadecuada por parte de las universidades, los programas de préstamos mal diseñados y el servicio ineficiente han endeudado a muchos prestatarios.

Y luego están operaciones como EDMC, que según las autoridades federales han endeudado profundamente a los afiliados con falsos pretextos.

“Durante más de una década, cientos de miles de estudiantes prometedores han pedido prestados miles de millones para asistir a escuelas de arte y han recibido poco a cambio”, dijo el secretario de Educación de Estados Unidos, Miguel Cardona, en una declaración escrita. “Debemos seguir alejando a los prestatarios de instituciones predatorias y trabajar para lograr un sistema de educación superior que sea asequible para los estudiantes y los contribuyentes”.

“¿Qué aprecio? [Biden] hizo por nosotros”, dijo Hernández. “Obtuve estos préstamos durante los años de Bush II; Obama no me ayudó, Trump no me ayudó, pero Biden sí lo hizo por mí”.

Hernández dijo que después de recibir la notificación el miércoles, escuchó a otros compañeros de clase que dijeron que también recibieron el mismo correo electrónico.

“Este es un buen momento para todos los que hemos sido defraudados por esta escuela”.

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