El entrenador Bob Baffert dijo que el favorito del Moot fue retirado de la carrera debido a las altas temperaturas. Atlético.

El caballo fue enviado desde California el martes por la noche y, aunque su vuelo desde el aeropuerto de Los Ángeles sufrió un ligero retraso, llegó a Baltimore sin incidentes. Pero Mutt no comió su cereal el miércoles por la mañana y mostró fiebre de 103 grados y niveles altos en sangre.

“Estamos todos muy decepcionados”, dijo Baffert, que se sintió especialmente mal por no poder saber el nombre del caballo. El buen amigo de Baffert, Aaron Muth, estaba en el vuelo de Arizona a Baltimore. “Pero realmente no hay elección. Evidentemente algo está pasando. Tenemos que hacer lo correcto junto al caballo”.

Agregó que le administra a Mut una ronda de penicilina, que generalmente cura cualquier infección en una semana. Ahora mira hacia el Belmont Stakes del próximo mes para la próxima carrera de Moot.

Con probabilidades de 8-5, Mutt fue favorito sobre el ganador del Derby de Kentucky, Mystic Dan, marcando la primera vez desde 2012 que el ganador del Derby no fue una elección de la línea de dinero en el Preakness.

El caballo también le dio a Baffert la oportunidad de ganar la Triple Corona, ya que se le negó la oportunidad de competir en el Derby. Como ganador del Derby de Arkansas, Mutt obtuvo suficientes puntos para calificar para la gran carrera, pero no fue elegible para competir en Churchill Downs debido a la suspensión continua de Baffert. Los funcionarios de la pista prohibieron al entrenador durante dos años después de que el potencial ganador del Derby, Medina Spirit, diera positivo por esteroides después del Derby de 2021. Las autoridades decidieron en julio extender la suspensión hasta finales de 2024 debido a la “falta de voluntad de Baffert para aceptar la responsabilidad” y sus continuos esfuerzos por “promover narrativas falsas” en torno a la prueba positiva de Medina Spirit. Los propietarios de Mutt Zedan Stables solicitaron una orden judicial para permitir que el caballo entrara al campo, pero un tribunal de apelaciones de Kentucky denegó la solicitud.

Baffert, que ha ganado el Preakness un récord de ocho veces, está centrando su atención en su otro contendiente en carreras clásicas, Imagination. Montado por el destacado jockey Frankie Dettori (estaba con un hermano famoso y tiene tendencia a caerse del caballo después de una victoria), Imagination terminó segundo en el Derby de Santa Anita. Con una selección de 6-1 en el campo de ocho caballos, Fantasy tiene marca de 2-4 en salidas este año.

“Es como pasar de un as a un peso ligero”, dijo Baffert. “Es un buen relevista y creo que puede correr bien. Pero siempre se siente mejor cuando tienes un caballo al que vencer en una carrera”.

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(Foto: Andy Lyons/Getty Images)

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