En abril, el sentimiento detrás de una nueva pregunta para la Junta de Educación del Condado de Aspen era fuerte.

Ahora, después de que dos reuniones de la junta directiva votaron para autorizar la emisión de los bonos, hay apoyo a la emisión, pero han surgido dudas sobre el número.

Como informó anteriormente el Aspen Daily News, la conversación en torno a los nuevos bonos giró en torno a un documento de emisión de bonos por $177 millones que fue recomendado por la junta asesora fiscal del distrito en el otoño. Esa cifra excluye una casa con un campo deportivo, pero incluye elementos como mantenimiento diferido, un nuevo centro de educación infantil temprana y trabajos en un teatro del distrito, además de $100 millones para viviendas para el personal.

Los sentimientos detrás de la discusión sobre los bonos, incluido el número, fueron fuertes entre la junta hasta finales de abril, pero en la reunión del miércoles por la noche, dos miembros de la junta dijeron que apoyaban una cifra menor. Citando las preocupaciones de los contribuyentes, Susie Zimet acercó la cifra a 125 millones de dólares.

Sarah Daniels señaló que la respuesta no está clara.

“Los contribuyentes sienten que es realmente difícil agregar más impuestos”, dijo Daniels en la reunión. “Al mismo tiempo, los maestros de clase mundial (una de las cinco prioridades del plan estratégico del distrito) son realmente importantes, y entendemos la necesidad, y todos aquí en la junta creen firmemente que necesitamos aumentar nuestro parque de viviendas. Dado que necesitamos dinero para esto, ¿cómo podemos asegurarnos de no ser neutrales en la conversación, pero al mismo tiempo proteger a nuestros electores? “

El distrito se encuentra entre los 22 primeros en varios proyectos, como viviendas y un nuevo centro de educación infantil: el distrito no sabe cuánto costará adquirir o construir nuevas viviendas hasta que comience. Y en términos de adquisiciones, existe el riesgo de perder oportunidades en un mercado competitivo si el distrito no tiene los fondos para hacerlo.

Cassie Harrelson, miembro de la junta, dijo que ella también estaba siendo intimidada por “menos dinero”.

Los miembros de la junta expresaron su preocupación porque algunos de los costos proyectados de los proyectos bajo el nuevo bono no están claros. Dijeron que habían escuchado opiniones similares de las partes interesadas.

“Personalmente creo que han pasado muchas cosas en los últimos 10 días”, afirmó la presidenta de la junta directiva, Krista Gieszl. “Necesito un poco más de tiempo para hablar y formar mi propia opinión… Personalmente siento que puedo discutir ambas partes”.

Entre los proyectos de bonos propuestos, se destinan 100 millones de dólares a viviendas para empleados, mucho más del 50% de los fondos. En la reunión del miércoles por la noche, los miembros del consejo discutieron preocupaciones sobre los aumentos de impuestos a la propiedad para comprar la propiedad y potencialmente desplazar a algunos de esos contribuyentes en el proceso.

A un costo de $1 millón por unidad, el distrito espera agregar alrededor de 100 unidades a su inventario, lo que lo acercaría a su objetivo de alrededor del 66-70% de su capacidad laboral, según la cifra recomendada. En la cuestión de los $125 millones, el distrito, en teoría, aún podría buscar alrededor de 50 unidades de vivienda adicionales.

Zimet añadió que después de reunirse con ex miembros de la junta directiva, teme que la pregunta electoral de 175 millones de dólares no haya sido aprobada.

“En este momento se especula que si llegamos a 175, es posible que no se cumpla”, dijo Zimet. “Hay gente hablando con mucha gente que no cree que esto vaya a suceder en este momento.

“Y si votamos a favor, queremos que se apruebe”.

La última cuestión de bonos que se votó en 2020 fue de 94 millones de dólares, pero se elevó a 114 dólares mediante intereses.

La junta había planeado originalmente votar para autorizar la emisión de bonos en su reunión del 1 de mayo, impulsando la votación del miércoles. Después de la respuesta del público, se reprogramó la votación, que ahora está programada para la reunión del 5 de junio, después de una discusión continua. Se espera que esa votación incluya una recomendación sobre la cantidad a perseguir.

Antes de esta votación, la junta indicó al personal que le gustaría ver qué documentos están disponibles para algunos de los proyectos propuestos para que haya una mejor comprensión de lo que está haciendo el distrito.

El lenguaje de la boleta para cualquier pregunta sobre bonos debe determinarse antes de la última semana de julio para que se incluya en la boleta de noviembre.

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