CHICAGO – Un grupo de reporteros llegó antes que Bronny James. Rodearon su podio en el segundo piso del Marriott Marquis y se reunieron en una esquina del salón de baile mientras esperaban escuchar al prospecto más popular en el draft de la NBA de 2024.

El estatus de James en el draft es incierto, pero se conocen su nombre y el de su padre, LeBron James. Mientras sólo unos pocos de los miembros de los medios dispersos entrevistaban a los otros 10 en la sala, un funcionario de la liga condujo a Bronny a su asiento en el centro de la multitud que esperaba.

“Despejen el camino”, dijo.

Bronny ahora está intentando crear uno propio como hijo del jugador de baloncesto más famoso del mundo. Llegó a Chicago bajo el microscopio esta semana.

No fue reclutado en el grado 17, pero después de un año difícil en la USC, está tratando de demostrar que no sólo merece un lugar en la NBA, sino que también merece ser seleccionado. También intenta salir de la sombra de su padre. LeBron ya ha dicho que quiere jugar con su hijo cuando llegue a la liga.

Bronny sólo está intentando llegar allí.

“Mi sueño siempre ha sido dar a conocer mi nombre, hacerme un nombre y, por supuesto, ir a la NBA”, dijo. “Ese es el objetivo final de todos aquí. Nunca pensé en jugar con mi padre, pero, por supuesto, él lo mencionó varias veces”.

Bronny llegó a Chicago con todos sus seguidores, pues por primera vez se someterá a una inspección personal por parte de equipos de la NBA.

Participó en la práctica el lunes y jugó en una práctica de cinco contra cinco el martes. Medía 6 pies 1,5 sin zapatos, pero su envergadura era de 6-7,25. Logró el sexto salto vertical más alto y ocupó el puesto 11 en el salto vertical.

Bronney acertó 6 de 8 tiros el martes y anotó cuatro puntos mientras capturaba cuatro rebotes y dos robos en casi 20 minutos.

La prueba fue un buen comienzo de semana, aunque los problemas de tiro reflejaron el desempeño desigual de la universidad. Promedió sólo 4,8 puntos por partido y disparó un 36,6 por ciento desde el campo en su única temporada en la USC.

Esta es la última prueba de Bronny después de un año tumultuoso en el que enfrentó un grave problema de salud. Sufrió un paro cardíaco el pasado mes de julio y se desplomó durante un entrenamiento del equipo. Se recuperó y recuperó y jugó en 25 partidos en la USC.

Bronnie todavía está afectada por la experiencia de julio. El miedo de aquel día no le abandonó, aunque decidió seguir jugando.

“Esto todavía está en curso”, dijo. “Siento que mis padres fueron un factor grande al creer en mí y darme el amor y cariño que necesitaba en ese momento. Pero sigo pensando en todo. Amo mucho el juego”.


(Foto: Kirby Lee/USA Today)

Ahora, Bronny ingresa al proyecto bajo su carga y el nombre de su padre. El aparente deseo de LeBron de jugar con su hijo nublará el proceso de draft de Bronny y hacia dónde irá en el draft mismo.

Ya hay especulaciones entre los directivos del equipo contrario sobre si Los Angeles Lakers están preparando a Bronny para reunir a padre e hijo. Tienen los números 17 y 55. También está la cuestión de si otro equipo reclutará a Bronny, ya sea como una forma de intentar conseguir a LeBron o para hacerlo para hacerle la vida difícil a los Lakers.

A Bronnie no le preocupa demasiado si la elegirán como una extensión de su padre. Cree que será elegido en función de sus méritos. Eso es lo que ha hecho hasta ahora y lo que todavía espera demostrar a los equipos.

“Es un asunto serio y no pienso: ‘Voy a reclutar a este niño sólo porque voy a conseguir a su padre'”, dijo. “No creo que GM realmente lo permita. Nunca pensé en ello. Me esforcé y me llamaron no sólo por el jugador, sino por quién soy”.

Bronny espera ingresar a la NBA como jugador secundario. Dijo que quiere encajar en cualquier posición que el equipo esté buscando para que juegue.

El Señaló Davion Mitchell, Jrue Holiday y Derrick White son modelos de jugadores que observa y espera emular debido a su capacidad para reconocer y sobresalir en sus roles. La defensa y el tiro son sus cartas de presentación en esta etapa de su carrera.

Pero ya enfrenta más escrutinio que la mayoría de los jugadores de la NBA. Se enfrentó a los medios el martes, expresando su gratitud por impresionar a los equipos de la NBA, pero admitiendo que las cámaras y la atención que lo han seguido durante la última media década, dijo: “mucho.”

Esto lo obligó a acostumbrarse a ser el centro de atención, incluso si admitió que le ejerció una presión que nadie más en esta clase de draft enfrentó.

Pero no quiero ser ese tipo y decir que toda esta presión hace que no lo haga tan bien”, dijo. “Es mucho, pero es algo con lo que tengo que lidiar”.

Bronny ha dejado que su juego hable por él en gran medida. No habló con los medios durante su año en la USC y rara vez estuvo frente a un micrófono. Esta semana, tendrá que responder preguntas de los oficiales del equipo durante la entrevista habitual del NBA Draft Combine.

Visita las instalaciones del equipo y realiza más pruebas y prácticas. A pesar de todo, espera dejar claro a los equipos si lo deben o no incluir en el draft.

“Que soy una persona real”, dijo. “He aprendido muchas lecciones de mi madre y mi padre. Pero también exponer más la narrativa de Bronny James en lugar de simplemente ser el hijo de LeBron James, creo que eso es realmente importante para mí.

Lectura obligatoria

(Foto: Jeff Haynes/NBAE vía Getty Images)



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