La carrera de Caitlin Clarke ha tenido un comienzo difícil.

Frente a una multitud agotada en Dallas para su primer partido de la WNBA, aunque hubo acción de pretemporada, Clark estuvo tan impresionante como lo ha sido en Iowa en los últimos cuatro años (quizás en parte debido a todos los familiares enemigos del Big Ten en el campo). . Aunque las Indiana Fever perdieron ante los Dallas Wings 79-76 con el escolta de los Wings, Arike Ogunbowale, anotando un triple con tres segundos restantes en el juego, Clark terminó con 21 puntos, el máximo del equipo, e hizo cinco triples.

“Pensé que jugamos muy duro. “Simplemente un gran ambiente para el baloncesto femenino”, dijo Clarke después del partido en Bally Sports. “Creo que es un buen comienzo para la temporada de la WNBA”.

Clark comenzó junto a Erika Wheeler, lo que le permitió a la ex estrella de Iowa jugar con y sin balón. En su primera posesión como armadora de facto, hizo un excelente pase de salida a la delantera NaLissa Smith por todo el campo. Después de que el intento de Smith en el aro fue bloqueado, Clark entró en modo de escolta y anotó un triple profundo para los primeros puntos de su carrera.

Los triples fluyeron en la primera parte. Clark igualó el total de los Wings con cuatro triples antes del medio tiempo, incluida una impresionante bandeja contra la ex Jugadora Defensiva del Año Natasha Howard. Howard pasó a Clark en el perímetro y la selección número uno creó suficiente espacio con un regate vacilante y luego un paso hacia la izquierda para anotar un tiro en salto.

Clarke no condujo mucho hacia el aro al principio, pero su tiro estuvo listo para la WNBA, incluido un tiro en salto de media distancia al final del segundo cuarto. Clark lideró a ambos equipos con 16 puntos en la primera mitad.

Sin embargo, había mucho que mejorar con respecto a la actuación del viernes por la noche. Clark terminó con cinco tacleadas, el máximo del juego, y recibió cuatro faltas. Dijo que las Fever podrían entonces entrar mejor en su ofensiva y saber cuándo hacer la transición y cuándo ralentizar el juego. También dijo que el pase del equipo podría haber sido mejor.

“En general, hay mucho que aprender”, dijo Clark. “Estas son buenas experiencias de aprendizaje para nosotros. No cuenta. Vuelve atrás y mira la película, la película no miente y aprende de ella”.

Aaliyah Boston del año pasado terminó con ocho puntos y ocho rebotes en su debut de pretemporada, mientras que Smith, la segunda selección en el draft de la WNBA de 2022, terminó con 20 puntos y seis rebotes. La también novata de Fever, Celeste Taylor, terminó con cinco rebotes en 11 minutos.

El triple de Ogunbowale fue su único triple del partido, aunque terminó con 19 puntos. El guardia novato Jaylin Brown lideró a los Wings con 21 puntos.

Jacie Sheldon, la selección número 5 en el draft de la WNBA de 2024, jugó 13 minutos desde el banco para las Wings y dio dos asistencias.

Angel Reese también tuvo un fuerte debut

La ex estrella de LSU, Angel Reese, también apareció en su juego de pretemporada el viernes por la noche cuando el Chicago Sky se enfrentó al Minnesota Lynx. Reese comenzó la contienda e intentó una bandeja que fue bloqueada por la delantera de Minnesota, Nafiza Collier, apenas tres minutos después de iniciado el juego. Aunque Reese no anotó en el primer cuarto, entró en el segundo cuarto, subiendo al marcador y mostrando química ofensiva con la centro Camilla Cardoso.

Con 3:49 restantes en el juego antes del medio tiempo, Reese encontró a Cardoso cortando una canasta que, según la delantera de Chicago, Brianna Turner, lucía aún mejor en persona.

Chicago perdió 92-81, pero Reese terminó con 13 puntos y fue agresivo alrededor del aro. Intentó 10 tiros libres y logró 9 touchdowns. También agregó nueve tacleadas, el máximo del juego. Cardoso, la tercera selección del draft de abril pasado, salió de la banca para Chicago y terminó con seis puntos y cuatro rebotes en 13 minutos de acción.

La ex estrella de Utah, Alyssa Pili, hizo su debut de pretemporada con las Lynx, pero tuvo problemas en el lado ofensivo, acertando solo uno de sus siete tiros en 13 minutos.

Lectura obligatoria

(Fotos: Cooper Neill/NBAE vía Getty Images)



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