Cuando los Broncos abrieron la temporada 2022 en Seattle, volaron hacia el noroeste del Pacífico con alas de optimismo. Habían adquirido a Russell Wilson de los Seahawks y creían que el mariscal de campo veterano encajaría bien en un equipo que finalmente estaba listo para regresar a los playoffs.

Una sorpresa temprana contra el equipo que lo reemplazó debería haber servido como el comienzo de una victoria para Wilson. Más bien, fue una señal de advertencia.

Solo dos años después, los Broncos regresan a Seattle en la Semana 1 de la temporada 2024 sin ningún ángulo de venganza a la vista. Wilson, quien sufrió sus primeras 19 derrotas como mariscal de campo de Denver en el primer partido del lunes por la noche, fue cortado por los Broncos en marzo. Fue una decisión del entrenador en jefe Sean Payton, quien el mes pasado seleccionó a un reemplazo en Beau Nix, cuyo primer juego podría ser a 280 millas de donde pasó su carrera universitaria en Oregon.

No habrá la misma presión sobre los Broncos que comenzaron esta temporada en Seattle. Este es un equipo que muchos han elegido para terminar en el último lugar de la AFC Oeste y de la conferencia en general. Pero seguirá siendo el comienzo de una temporada vital para los Broncos mientras intentan despejar el camino hacia adelante.

Entonces, echemos un vistazo a cómo podría verse el camino a seguir después de que se publique el calendario de 17 juegos de la temporada regular de Denver el miércoles.

Calendario Broncos 2024

Semana Fecha Rival Tiempo ™

1

8 de septiembre

A las 14-05

2

15 de Septiembre

14:25

3

22 de septiembre

11 de la mañana

4

29 de septiembre

11 de la mañana

5

6 de octubre

A las 14-05

6

13 de octubre

A las 14-05

7

17 de octubre

A las 18:15

8

27 de octubre

14:25

9

3 de noviembre

11 de la mañana

10

10 de noviembre

11 de la mañana

11

17 de noviembre

A las 14-05

12

24 de noviembre

A las 14-05

13

2 de diciembre

A las 18:15

14

Adiós

15

15 de diciembre

14:25

dieciséis

22 de diciembre

A las 14-05

17

28 o 29 de diciembre

Por determinar

18

4 o 5 de enero

Por determinar

La semana 1 es la clave de la victoria.

Miremos esto a través de una lente micro y macro. Micro: Cuando los Broncos abrieron su temporada en los Seahawks hace dos años, cuando Russell Wilson regresó a Seattle en su debut como mariscal de campo de Denver, los Broncos se fueron de 4-0 en la zona roja, 17-16. En este escenario, perdió el balón dos veces. Macro: Los Broncos ocuparon el puesto 21 en eficiencia en la zona roja (52,6 por ciento) y el 23 en touchdowns totales en la zona roja (50) en las últimas dos temporadas. Los Broncos no tienen una ofensiva explosiva (todavía no), pero si pueden conseguir menos capturas, evitar errores frecuentes y volverse más eficientes cerca de la línea de gol, podrían mejorar en ese lado del balón en 2024. Otro 0 de 4 contra el Hombre 12 en Seattle simplemente no servirá.


Los Broncos tendrán la oportunidad de vengar una derrota de la Semana 1 ante Geno Smith hace dos temporadas. (Steph Chambers/Getty Images)

Partido imprescindible: vs. Steelers, Semana 2

Tan pronto como Wilson firmó con los Steelers en marzo, el juego se convirtió en uno de los más emocionantes de la liga. Los Steelers y los Broncos pueden tener un techo como contendientes por el comodín esta temporada, pero eso no disminuye el drama del regreso de Wilson al Impulse Field para enfrentar a Payton, el entrenador que lo contrató y luego lo contrató a finales de la temporada pasada. nuevo curso en el trimestre. El talento de Justin Fields podría en última instancia hacerlo mejor en Pittsburgh, por lo que los ejecutivos de la liga y la cadena hicieron bien en presentar esta jugada a principios de la temporada cuando Wilson, quien según el entrenador de los Steelers, Mike Tomlin, está en la pole position para ser el Weeknd. 1 titular, todavía en posición titular.

Payton regresa a Nueva Orleans en la Semana 7 para enfrentar a los Saints, el equipo que entrenó durante 16 temporadas y lo llevó al Super Bowl. Así que suponemos que una victoria contra los Steelers esta temporada significa más para el entrenador de 60 años que una contra los Saints.

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El período más difícil: Semanas 9-10

Los Broncos están de visita contra equipos que jugaron el Campeonato de la AFC la temporada pasada (Ravens, Chiefs) y tienen catorce mariscales de campo (Lamar Jackson, Patrick Mahomes) que han ganado cuatro combinados de sus últimos seis juegos de la NFL. Premios MVP. Los Broncos no han ganado un partido como visitantes en Baltimore desde 2012, la primera temporada de Peyton Manning como mariscal de campo del equipo. No han ganado un partido en Kansas City desde 2015, la última temporada de Manning como mariscal de campo del equipo. Esos dos partidos como visitante vienen con partidos en casa que deben ganar contra los Panthers (Semana 8) y los Falcons (N° 11).

Juego que se volvió más difícil: vs. Falcons, Semana 11

Los Falcons han reunido una impresionante colección de jóvenes talentos ofensivos durante las últimas dos temporadas. Problema: No ha habido suficiente consistencia en la posición de mariscal de campo para utilizar adecuadamente armas como Drake London, Kyle Pitts y Bijan Robinson. Kirk Cousins, quien firmó un contrato enorme con los Falcons en la agencia libre, cambia la ecuación. Olvídese del drama que rodea a la selección de primera ronda del draft de Atlanta. Michael Penix Jr. Cousins ​​​​es el mariscal de campo titular esta temporada y les dará a los Broncos un desafío difícil en el próximo juego, que probablemente ganen para mantener vivas las esperanzas de comodín. puesto de playoffs de cartas.

Un juego que los Broncos no pueden darse el lujo de perder: contra los Raiders, Semana 5

Los Broncos terminaron la racha de derrotas divisionales más larga de la liga la temporada pasada cuando perdieron por primera vez desde 2015, un momento decisivo en la primera temporada de Payton como entrenador en jefe. Lo que sigue: romper una racha de derrotas ante los Raiders, que ahora llevan una racha de ocho derrotas consecutivas. Los Broncos no han vencido a los Raiders desde el final de la temporada regular de 2019.

“Me encanta jugar contra los Broncos”, dijo recientemente el ala defensiva estrella de los Raiders, Maxx Crosby, en un episodio del podcast “Games With Names” con el presentador Julian Edelman. “Este es probablemente mi equipo favorito (para jugar). Cada vez que los enfrentamos, sé que será un gran día”.

Las Vegas solo ha registrado una aparición en los playoffs desde este juego de 2019 y, fuera de los juegos con Denver, tiene marca general de solo 24-35 durante ese lapso. Este no es el tipo de equipo por el que los Broncos deberían luchar tan duro para vencer. Poner fin a esta racha es la próxima tarea importante para Payton.

Mejor ofensiva que enfrentarán los Broncos: Chiefs (Semanas 10 y 18)

Hay muchos candidatos aquí. ¿Enfrentar a Jackson, el actual Jugador Más Valioso, como visitante? Sí. Si Joe Burrow se mantiene saludable, un viaje de invierno a Cincinnati también podría ser difícil. Pero mientras Mahomes, Travis Kelce y Andy Reid sirvan como motor de la ofensiva de Kansas City, esos enfrentamientos serán un dolor de cabeza para Denver. Los Broncos finalmente pusieron fin a su tortuosa derrota contra los Chiefs en octubre pasado, en un día en el que Mahomes tuvo uno de los peores partidos de su carrera (tres pérdidas de balón, índice de pasador de 59,1). No está pensando en competencias con los Broncos en este momento. La defensa de Vance Joseph tendrá que crear un plan de juego único para detener nuevamente al mejor mariscal de campo del juego.

Mejor defensa que enfrentan los Broncos: ante los Jets (Semana 4)

La defensiva de los Jets ha empatado a los Broncos en cada una de las últimas dos temporadas, y ambas fueron en Denver. Esta vez, los Jets jugarán en casa, donde terminaron quintos en la defensa de la EPA de TruMedia la temporada pasada. En general, los Jets ocuparon el segundo lugar en yardas aéreas permitidas en 2023 y el tercero en yardas totales permitidas, y esta temporada agregaron al cazamariscales Haason Reddick, cuyas 50 ½ capturas de 2020 son la cuarta mayor cantidad en la liga durante ese lapso. Quizás el liniero defensivo John Franklin-Myers, a quien los Broncos adquirieron en un canje con los Jets durante el draft, podría ofrecer alguna idea para ayudar a Payton a resolver una defensa que limitó a Denver a sólo 125 yardas en la segunda mitad de un limitado 31-21. pérdida


Quinnen Williams causará problemas a la ofensiva de los Broncos en la Semana 4. (Eric Espada/Getty Images)

Récord proyectado: 7-10

Al intentar predecir el resultado de Denver en 2024, comencemos con el mayor misterio. Nadie sabe qué esperar de la posición de mariscal de campo. Bo Nix, seleccionado por Denver con la selección número 12 en el draft del mes pasado, podría convertirse en el primer mariscal de campo de los Broncos en comenzar en la Semana 1 desde John Elway en 1983. O podría comenzar el entrenamiento de temporada baja detrás de Jarrett Stidham. O Zach Wilson. Las preguntas sobre el mariscal de campo, sobre quién jugará la posición y cómo se desempeñarán, generan un escepticismo comprensible sobre la capacidad de Denver para romper su sequía de postemporada en 2024. Esta temporada baja para Denver ha consistido en trazar una nueva dirección. Payton revisó ampliamente la lista. Él eligió cuidadosamente a su mariscal de campo, y si los Knicks pueden manejar la ofensiva de Payton de manera efectiva, los Broncos finalmente podrán salir del bajón en el que han estado atrapados desde que Peyton Manning se retiró hace más de ocho años. Pero lleva tiempo.

Final proyectado de la AFC Oeste: Cuarto

1. Jefes
2. Cargador
3. Jinetes
4. Broncos

Los Chiefs no parecían una fuerza dominante en la temporada regular de 2023, pero ganaron la AFC Oeste, por octava vez, por tres juegos. Ahora, Kansas City está motivado por la posibilidad de convertirse en el primer equipo en la historia de la NFL en ganar tres Super Bowls. Los otros tres equipos están pasando por un período de transición y se están preparando para conseguir un nuevo entrenador en jefe (Zargers), un nuevo mariscal de campo (Broncos) o ambos (Raiders). Ninguna configuración sería del todo sorprendente en la lista posterior a los Chiefs, pero los Chargers y Raiders actualmente tienen un talento superior al de los Broncos. El desarrollo de jugadores jóvenes será importante para Denver esta temporada mientras intenta cerrar el vacío.

(Foto superior: Dustin Bradford/Getty Images)

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