DARLINGTON, SC – Por segunda semana consecutiva, Chris Buescher tenía una victoria en la mano cuando se le escapó dolorosamente. A diferencia de la semana pasada, cuando venció a Kyle Larson por un récord de 0,001 segundos en la Copa NASCAR, esta vez no tenía a nadie a quien culpar excepto a sí mismo. Y ese culpable se estacionó junto a él en la calle de boxes después de la carrera del domingo en Darlington Raceway.

Cuando Buescher salió de su auto y vio dónde estaba parado Tyler Reddick, quedó claro lo que vendría después. Buscher estaba furioso y rápidamente llamó a Reddick, lo empujó y gritó: “¿Qué fue eso?”

Su enfado estaba justificado. Busher no ha hecho nada malo. El intento fallido de pase de Reddick al final del torneo empujó a Buescher contra la pared, acabando con las posibilidades de Buescher de una victoria que esencialmente habría significado un lugar en los playoffs.

“Tuvimos una carrera limpia todo el día y no hay excusa para una pared plana”, dijo Buescher a los periodistas poco después. “Esta es una decisión equivocada y una medida inmadura. Simplemente no entiendo. “

Busher tuvo que aceptar dos resultados difíciles en semanas consecutivas. La derrota ante Larson fue una pelea clásica que podría haber sido de cualquier manera; Buscher se equivocó ligeramente, Larson fue mejor por un margen mínimo.

El escenario fue muy diferente el domingo. Mientras Reddick corría detrás de Buscher a falta de 10 vueltas, con un poco más de paciencia podría haber pasado a Buscher sin ninguno de ellos.

Pero Reddick buscó su segunda victoria de la temporada 2024. Ésta es su prerrogativa. Las victorias y los puntos de bonificación que conllevan son valiosos, lo que hace que los playoffs a menudo marquen la diferencia entre el ascenso y la eliminación. También era posible que no tuviera tantas posibilidades.

Así que Reddick intentó deslizarse al entrar en la curva 1, pero nunca superó a Buescher y en cambio lo empujó contra la pared. El contacto arruinó ambas posibilidades de ganar: Buscher 30º, Reddick 32º.

“Entiendo totalmente de dónde viene”, dijo Reddick. “Estaba corriendo arriba, corriendo su carrera y siguiendo su línea para mantenerme a raya. Hice un movimiento realmente agresivo y esperaba limpiarlo. Cuando me di cuenta de que no iba, traté de comprobarlo para no toparme con él, pero sí, desearía no haberlo hecho.

“Él no hizo nada malo. Sólo tratar de ganar la carrera y salirme de la carrera, eso es una cosa, puedo vivir con eso, pero estoy decepcionado de que todo haya salido como lo hizo y lo saqué a él de la carrera también. “

Reddick no tiene reputación de conducir agresivamente. Calculó mal la medida, lo que le costó a él y a Busher. Sucede. Como dice la tradición: “Esto es una carrera”.

El problema es que el error de Reddick también afectó a Busher. Con Buescher sin ganar a mitad de la temporada regular y con su mal final del domingo, se encuentra a sólo 15 puntos por encima de la línea provisional para llegar a los playoffs. Es una posición incómoda, algo que le enfatizó a Reddick en su último año. No tener una calcomanía de ganador en su auto (y la casi certeza de un lugar en los playoffs que la acompaña) significa que no puede darse el lujo de darse el lujo de rendirse.

“No tenemos esa pegatina en nuestra puerta en este momento”, le gritó Buescher a Reddick. “Deberías estar mejor.”

El que ahora tiene una pegatina ganadora en su coche es Brad Keselowski, socio y director del equipo RFK Racing Buescher.

Mientras Reddick y Buescher se enfrentaban, Keselowski, que terminó tercero, aprovechó. La victoria fue la primera desde abril de 2021, abarcando 110 partidos, y casi con certeza lo aseguraría en los playoffs. También marca su primera victoria como propietario desde que se unió a RFK en 2022.

El inconveniente desafortunado fue que su victoria se produjo a expensas de su compañero de equipo, que volvió a golpearle en el estómago.

“Odio que (Busher) no haya obtenido ningún resultado”, dijo Keselowski. “Sé que tenía un pequeño daño en el auto y eso lo estaba frenando un poco, por lo que no pudo conducir como se esperaría que lo hiciera un piloto en una situación como esa. Pero pensé que ella hizo un buen trabajo al ponerse en esa posición. Y para lograr el resultado, creo que el estómago es difícil y el estómago debe ser difícil. Esto es lo que quiere de su conductor. Quieres que se enfade cuando no gana”.

Cuando Buescher se enfrentó a Reddick, Keselowski estaba celebrando y feliz de volver al carril de la victoria después de una ausencia de tres años. Y minutos más tarde, después de que Buescher atacara a Reddick y se apoyara contra la pared que separa la calle de boxes de la pista, Keselowski lo siguió de nuevo, esta vez con sus dos hijos pequeños montados en la escopeta.

Un piloto de RFK disfrutaba de un logro notable, el otro luchaba por comprender cómo se le había escapado la victoria nuevamente.

“Que Brad gane la carrera es enorme. Felicitaciones a Brad por la gran victoria”, dijo Busher. “Es increíble. (Pero) estar en controversia y ser eliminado egoístamente, me duele”.

(Foto de Brad Keselowski celebrando la victoria del domingo: Jeff Robinson/Icon Sportswire vía Getty Images)



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