El momento fue fortuito.

Pero, en el primer día libre de Shohei Ohtani como Dodger, la conversación del miércoles se centró en una de las mayores luchas de su temporada 2024, una debilidad que volvió a surgir la noche anterior.

Sin corredores en su segunda o tercera temporada, Ohtani fue el mejor bateador del béisbol. Está bateando .398, el mejor de la MLB, en puntos como este. Su porcentaje de slugging de .774 es más de 100 puntos mejor que el de todos los jugadores excepto dos.

Cuando los Dodgers necesitan iniciar una recuperación, la firma de $700 millones suele ser su chispa más fuerte.

Sin embargo, cuando los corredores estuvieron en posición de anotar durante el primer mes del año, la producción del toletero cayó inesperadamente, lo que llevó a una tendencia a vaciar las teclas.

Con RISP, Ohtani está bateando sólo .184 (siete de 38) con un bajo porcentaje de slugging de .237. De los 14 jugadores de Grandes Ligas con al menos 35 turnos al bate, él es el único con menos de 10 carreras impulsadas. Y, algo irónico, tuvo más RISP (10, incluidos sus siete jonrones) que RISP (nueve).

Los dos últimos ejemplos se produjeron en la derrota del martes ante los Diamondbacks de Arizona, cuando Ohtani recibió base por bolas en la quinta entrada con corredores en segunda y tercera, luego estuvo a punto de lograr una doble matanza en la parte alta de la décima y se vio obligado a aceptarla. su velocidad para lanzar un tiro a primera y extender la entrada, una que aún así resultó en solo una carrera de los Dodgers, antes de que los Diamondbacks dos veces en la mitad inferior se llevaran la victoria.

“Obviamente, hubo algunas oportunidades”, dijo el manager Dave Roberts un día después después de tomar lo que insistió fue una decisión obvia de darle a Ohtani su primer día libre. “Pero no quiero decir [it was him taking a] Paso atrás.”

Quizás en las condiciones de esta temporada no fue así.

Pero, en comparación con sus últimas tres temporadas con los Angelinos, cuando la producción en turnos al bate situacionales era una de las dos fortalezas más valiosas de la firma de un jugador, las luchas de Ohtani han sido sorprendentes en lo que va del año.

De 2021 a 2023, Ohtani fue uno de los mejores bateadores de las Grandes Ligas con RISP. Bateó .305 en esas situaciones, la 22da mejor marca en las mayores durante ese lapso. Bateó .689, fácilmente la mejor marca entre los bateadores de las Grandes Ligas.

A primera vista, la explicación de la regresión de este año parece simple.

En comparación con sus turnos al bate con RISP, Ohtani hace swing con más frecuencia (56% con RISP, 43% sin él) y se poncha con más frecuencia (31,5% con RISP, 26,5% sin él) con posibilidades de impulsar carreras.

Esto ha resultado en turnos al bate más cortos (ve 3,5 lanzadores por aparición en el plato con RISP y 4,2 sin ellos) y una tasa de boletos ligeramente menor (9,1% con RISP, 10,5% sin ellos).

Es fácil para los fanáticos y los miembros de los medios detectar en tiempo real cada vez que golpea un lanzamiento fuera de la zona de strike.

“El rey está tan enojado como esas abejas”, dijo Roberts, refiriéndose en broma al enjambre de abejas que retrasó el partido del martes. “Linieros [like him] Quieren golpear… Quieren golpear en lugares grandes.

Shahi Ohtani lanza una botella de agua al aire mientras está sentado en el banco durante el partido del miércoles contra los Diamondbacks.

A Shohei Ohtani se le dio el día libre por primera vez esta temporada, aunque el manager de los Dodgers, Dave Roberts, se apresuró a señalar que no fue por sus problemas con los corredores en posición de anotar.

(Ross D. Franklin/Associated Press)

Es que este año lució así también mal muchas veces.

Sin embargo, hay una advertencia importante: la relación de Ohtani con RISP este año no es diferente a la que tuvo en Anaheim.

De 2021 a 2023, Ohtani negoció RISP aproximadamente el 53% del tiempo, un poco menos que este año. Estaba lanzando lanzamientos a una tasa del 35%, poco más del primer mes de esta temporada.

Esta agresión es ciertamente intencionada. Cuando se le preguntó acerca de su enfoque RISP hace unas semanas, Ohtani admitió a través de su traductor que “la zona en la que estoy lanzando es un poco más grande y los corredores están en posición de anotar”.

Después de todo, es más probable que los oponentes lo rodeen con RISP. Si quiere “mover la pelota hacia adelante”, como le gusta decir a Roberts, eso requiere no golpear directamente sobre el corazón del plato.

“Obviamente”, dijo Roberts, “siente que la mejor opción para conducir es correr”.

Por supuesto, como admitió el manager, eso les da a los lanzadores una manera de explotar a Ohtani y tentarlo con ofertas fuera de zona que a veces no debería aprovechar.

Al mismo tiempo, sin embargo, Roberts dijo: “Creo que su ADN… quiere batear”. Según el gerente, “sigue siendo algo bueno”.

Entonces, ¿cómo mejora Ohtani con corredores en posición de anotar?

Dado su historial, la respuesta podría no ser tan obvia ya que su enfoque en el plato es más selectivo.

Por supuesto, dijo Roberts, Ohtani necesita mejorar su disciplina en el plato, un rasgo que destacó como clave para el buen comienzo de año del toletero en general.

Pero es igualmente importante para Ohtani mejorar cuando sale de la zona y replicar la agresión productiva que ha tenido en años pasados.

Esto podría significar una mayor coherencia con su mecánica. Eso podría significar tratar de golpear la pelota de manera diferente, algo que no ha hecho tanto este año con RISP en comparación con el anterior.

Independientemente, su actitud continúa atrayendo la atención durante los momentos difíciles: este año sirve como un lugar para un agujero en su juego.

“He visto un poco más de expansión que él en el último juego, de 7 a 10 juegos”, dijo Roberts sobre el proceso en constante evolución. “Pero creo que en general estaba en un buen lugar”.

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