14 de agosto de 2023 Lluvia Pesada Provocó inundaciones y deslizamientos de tierra en el norte de la India, que devastaron la región. Kishori Lal, sarpanch El (jefe) de la aldea de Koti Gehri en el estado de Himachal Pradesh recuerda los acontecimientos de ese día: “Nuestra carretera de enlace con la carretera estatal y varias casas en esa carretera quedaron completamente destruidas”, dijo a Diálogo Tierra.

Las fuertes lluvias cerca de Rewalsar, una pintoresca ciudad junto a un lago popular entre los turistas, provocaron que varios embalses se desbordaran. Más inundaciones y deslizamiento de tierra casas destruidas en la aldea de Lal, requirió la evacuación de aldeas y la ruptura de conexiones vitales con el mundo exterior. Con las carreteras inundadas, la carretera Mandi-Rewalsar-Kalhor y las carreteras de conexión quedaron bloqueadas, dejando varados a muchos turistas y comunidades locales. apartado.

En medio de este caos, destaca la resiliencia de Nog, una aldea en el distrito de Bilaspur. Según los funcionarios, aunque las carreteras permanecieron cerradas en toda la región, incluso en Koti Gehri y sus alrededores, la carretera que conduce a Nog quedó accesible en menos de una semana.

La razón radica en un enfoque innovador: la bioingeniería del suelo.

Los muros de contención de hormigón de 10 pies son una solución tradicional utilizada para proteger las carreteras contra las laderas de las montañas. Sin embargo, estas estructuras dejan laderas expuestas vulnerables a la erosión durante las fuertes lluvias y aumentan el riesgo de deslizamientos de tierra.

Sanjeev Dogra, vicepresidente de Nog panchayatLas autoridades locales describen el peligro de deslizamientos de tierra: “Durante la temporada de lluvias, nuestra carretera siempre estaba cubierta de deslizamientos de tierra, lo que amenazaba a los habitantes de los pueblos vecinos”, afirma. La carretera de Nog aguantó hasta la implementación de las medidas cierre mensual en promedio en cada temporada de monzones.

Innovación para el fortalecimiento del suelo

El punto de inflexión se produjo en 2010, cuando se utilizaron técnicas de bioingeniería para estabilizar las pendientes expuestas en dos lugares de la nueva carretera de conexión con Nog en el marco de Pradhan Mantri Gram Sadak Yojana (PMGSY), Plan de carreteras rurales del Primer Ministro. Lanzado en 2000, el programa emblemático del gobierno busca brindar conectividad confiable en todo clima a comunidades rurales desconectadas en todo el país.

Cubrimos la superficie de la posible zona minera cerca de Nog con redes de alambre y plantamos arbustos y pasto dentro de la red.

Pawan Kumar Sharma, director de Himachal Pradesh Road and Infrastructure Development Corporation Limited

Pawan Kumar Sharma, director de proyectos de Himachal Pradesh Road and Infrastructure Development Corporation Limited (HPRIDCL), explica el enfoque. “Tratamos la superficie expuesta del área potencial de deslizamiento de tierra cerca de Nog cubriéndola con malla de alambre, plantamos arbustos y pasto dentro de la red”, dijo Sharma, quien fue ingeniero ejecutivo del departamento de obras públicas en 2010. El proyecto de Nog se completó. “Donde se han producido deslizamientos de tierra como resultado de la erosión del río local, hemos plantado luces de maleza y talado maderas duras para atrapar el suelo”.

Esta infraestructura verde echó raíces en una temporada, fortaleciendo lentamente las laderas que resistieron mejor los efectos de las inundaciones del año pasado.

Las plantas como componente estructural importante de las carreteras.

Neha Vyas, especialista senior en medio ambiente del Banco Mundial, define la bioingeniería como un subconjunto de la infraestructura verde y enfatiza su papel en la mitigación de los riesgos ambientales mediante el uso de plantas para aumentar la estabilidad de las pendientes.

Esta técnica de ingeniería ecológica implica la plantación estratégica de plantas y la incorporación de otros materiales orgánicos para estabilizar el suelo y aumentar la resiliencia del ecosistema. Al explotar las propiedades naturales de las plantas y sus sistemas de raíces, la bioingeniería del suelo puede ofrecer una forma sostenible y rentable de reducir los riesgos ambientales y promover la restauración del paisaje. Este método es particularmente eficaz en ecosistemas frágiles y áreas propensas a desastres naturales como deslizamientos de tierra e inundaciones.

En Himachal Pradesh, la bioingeniería del suelo para estabilizar las pendientes de las carreteras “utiliza plantas, tanto vivas como muertas, como el bambú, junto con elementos estructurales simples de ingeniería civil como desagües, muros de gaviones, etc.”, explica Vyas. .

La iniciativa de bioingeniería de Nog fue la primera de más de 250 tramos de carreteras de montaña desarrollados con asistencia del Banco Mundial. Dalip Chauhan, presidente de Jubbal panchayat su eficacia queda evidenciada por la reducción de daños en la Carretera Estatal N° 10 durante la catastrófica inundación del pasado mes de agosto.

“Si la bioingeniería del suelo se diseña después de una investigación y un análisis adecuados, y se monitorea durante su implementación, puede controlar eficazmente la erosión a lo largo de las carreteras, lo cual es fundamental para mantener la integridad de la superficie de la carretera, e incluso puede evitarse durante las fuertes lluvias causadas por común para ayudar al cambio climático”, dice Vyas.

“La bioingeniería del suelo también puede mejorar la estabilidad de las pendientes de las carreteras, reduciendo así el riesgo de deslizamientos de tierra, aumentando la seguridad humana y protegiendo los bienes”, añade. “Al absorber más agua, las pendientes diseñadas con bioingeniería pueden reducir la escorrentía y la erosión, la escorrentía y los daños”.

Además, Vyas afirma que la selección de especies de plantas apropiadas puede conducir al secuestro de carbono, la creación de hábitats para la vida silvestre, la estabilidad del ecosistema y fuentes adicionales de sustento para las comunidades locales.

Cortar el césped al borde de la carretera ahorró a Sonali, un pastor de 38 años de Nog, un largo viaje al bosque donde suele encontrarse la especie. “Plantar plantas que se utilizan como forraje en la carretera es doblemente beneficioso para protegerla”, dijo a Earth Dialogue. – Casi la mitad del forraje necesario lo compro al costado de la carretera. Ojalá se plantaran especies de este tipo junto a todas las carreteras de la región”.

La implementación es importante

La bioingeniería de suelos puede ser una herramienta útil para el control de la erosión y la estabilización de pendientes, pero su eficacia depende en última instancia de una planificación cuidadosa, una implementación adecuada y un mantenimiento continuo.

Si bien la Autoridad Nacional de Carreteras de la India (NHAI) es responsable del desarrollo, mantenimiento y gestión de las carreteras nacionales en toda la India, las carreteras estatales y las vías de enlace son responsabilidad del Departamento de Obras Públicas (PWD).

Los expertos han criticado las prácticas “poco científicas” de talar colinas para proyectos de ampliación de carreteras nacionales en Himachal Pradesh, calificándolas de factor importante a parte de la contribución del año anterior fuertes deslizamientos de tierra. Sharma señala cómo la excavación de caminos en las colinas hace que la tierra sea más propensa a deslizamientos de tierra.

“La tala en una colina abre una ventana a la erosión del suelo”, dice Sharma.

Esto pone de relieve la creciente importancia de la bioingeniería como componente importante de las actuales Proyecto de transformación de carreteras de Himachal Pradesh y Proyecto del Corredor Nacional de Carreteras Verdes.

Sin embargo, surgen problemas cuando las especificaciones de bioingeniería son insuficientes o mal implementadas, como en Parvanu-Solan Tramo de la carretera de la república N° 5.

A pesar de reconocer la necesidad de un crecimiento sostenible de las plantas, los contratistas a menudo priorizan el costo sobre la eficiencia, lo que lleva a una implementación incompleta. Un alto funcionario de NHAI dijo a Earth Dialogue que con una iniciativa piloto alrededor de Parvanu, se han logrado pastizales en sólo el 40-50 por ciento del tramo.

Para maximizar la eficiencia, los expertos abogan por un enfoque múltiple para el crecimiento de las plantas, y Vyas señala que “los principios hortícolas deben usarse junto con la aplicación de principios de diseño de ingeniería para crear estructuras que apoyen a las comunidades de plantas a medida que maduran y funcionen como lo hacen”. en su entorno natural.”

La especificación de bioingeniería de Himachal Pradesh exige que los contratistas designen inspectores para monitorear y mantener los sitios y garantizar que las plantas y otros elementos de bioingeniería crezcan como se desea.

Sharma enfatiza la importancia de elegir plantas nativas de bajo mantenimiento “con valor estético, valor medicinal, valor comercial y pastos que puedan usarse como forraje”.

Sin embargo, los informes indican que los esfuerzos de bioingeniería han sido limitados en el tramo Parvanu-Solan y enfatizan la necesidad de una implementación integral.

En respuesta a las pérdidas del año pasado, en febrero de 2024, el departamento de carreteras lanzó licitaciones adicionales para la estabilización de suelos. valor 24,14 millones de dólares (200 millones de rupias INR), reconociendo la urgencia de invertir en bioingeniería frente a las lluvias impredecibles debido al cambio climático.

Vyas describe la inversión en bioingeniería como “una inversión en seguridad y sostenibilidad que es mucho más rentable y visualmente atractiva que la ingeniería dura y las estructuras más respetuosas con el medio ambiente”.

Mientras Himachal Pradesh se prepara para la incertidumbre climática futura, la bioingeniería del suelo está surgiendo como un potencial salvavidas innovador para ayudar a proteger vidas y medios de subsistencia.

“Aunque es imposible vencer a la naturaleza, ciertamente podemos utilizar la bioingeniería y técnicas colaborativas para crear formas que sean lo más resilientes posible al clima”, dice Sharma.

Este artículo fue publicado originalmente. Diálogo de la Tierra bajo una licencia Creative Commons.

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