EDMONTON – Los Vancouver Canucks casi remontan, pero los Edmonton Oilers vinieron a jugar en el Juego 4.

En un juego crucial, una derrota de los Oilers que los habría empujado contra un equipo que los había vencido en seis de sus siete encuentros anteriores antes del partido del martes por la noche, los Oilers fueron cuidadosos en su final, haciendo sacrificios para bloquear tiros. detallaron cómo romper y estabilizarse en su juego bidireccional a lo largo del hielo de 200 pies Rogers Place.

Y todavía casi dejan escapar un juego que dominaron, porque nunca se dice que los Canucks sean los reyes absolutos de los rebotes y los rebotes.

Conor Garland anotó a mitad del tercer período y el gol tardío de Dakota Joshua permitió a Vancouver empatar brevemente el juego a 4 al final del tercero. Por muy buenos que fueran los Oilers, los Canucks tuvieron pulso con el tiempo.

Sin embargo, el juego llegó en los últimos segundos, luego de un control frenético de Evander Kane, un trabajo duro y desesperado de exploración por parte de los Oilers cuando JT Miller explotó la zona y un tiro perfecto de Evan Bouchard para restaurar la ventaja de Edmonton con 38 segundos. restante.

Si quitamos el dramatismo de los dos minutos finales, resulta que esta fue la actuación más completa de los Oilers en la serie.

Los errores en los que se especializan los Canucks han desaparecido, con la posible excepción del palo alto de Kane en el primer período sobre Tyler Myers, que vio a Vancouver en un juego de poder de cuatro minutos, justo cuando los Oilers estaban sofocando a Vancouver en una carrera territorial. No hubo falta de cobertura ni obsequios de “no puedo hacerlo” que los Canucks obtuvieron por su ventaja en el Juego 3.

Con Calvin Pickard en la red, los Oilers finalmente dieron un paso al frente y crearon un entorno casi perfecto para los internautas. Aprovecharon su ventaja contra Ian Cole, jugando arriba en ausencia de Carson Soucy, con Noah Juuslen reemplazando a Soucy. Tuvieron una oportunidad tras otra y no le dieron nada a Vancouver dentro de la zona defensiva.

En el Juego 4, quizás por primera vez en toda la serie, los Oilers no solo jugaron hockey ofensivo de alto octanaje, sino que jugaron un juego de equipo casi perfecto. Y necesitaban cada centímetro de ello para superar a los desconsolados Canucks, que seguían regresando a cada partido sin importar cómo transcurrieran los primeros 58 minutos.

Aquí hay cinco conclusiones de la sorprendente y dramática victoria de Edmonton en el Juego 4.


Increíble regreso oculta el corte de energía de Canucks

En el Juego 4, los Oilers dejaron caer a Pickard, un oficial que abrió la temporada como su tercera base y fue ascendido como suplente debido al colapso general de Jack Campbell. Y hasta la última mitad del tercer período, los Canucks no se acercaron lo suficiente para probar un punto débil de este equipo de los Oilers.

Hay que darle al menos algo de crédito a la defensa de los Oilers, pero los Canucks no entraron con regularidad.

No crearon prisa.

Hasta que Garland anotó, los Canucks no estaban creando miradas de calidad desde el perímetro a través del tráfico de bandejas.

La primera unidad de juego de poder de Vancouver también careció de fuerza en tres oportunidades en el primer período, aunque Garland maduró brevemente en la segunda unidad. De cualquier manera, durante la mayor parte de la noche, Vancouver no encontró puntos débiles en la cobertura de la zona defensiva de Edmonton con suficiente frecuencia.

La ventaja de los Canucks en situaciones de seis contra cinco y el gol tardío de Joshua pueden haber enmascarado eso un poco, pero aún así fue una actuación humillante por parte de un equipo de Canucks que no logró absolutamente nada cuando Quinn Hughes no estaba en el hielo rascándose. no trajo un goleador de 24 goles como Nils Höglander cuando juega contra Elias Petersson con un par de extremos que suman cuatro goles juntos en 75 partidos juntos hasta el 15 de enero.

Los Canucks son estructuralmente muy sólidos, notablemente adherentes y se han vuelto tan oportunistas a lo largo de esta serie previa al Juego 4 que se oculta lo poco que realmente producen ofensivamente. En el Juego 4, la defensa de Edmonton dio un paso al frente, su portería fue aceptable y permitió a los Oilers escapar con la victoria.

¿Cómo se sintió la ausencia de Susi?

En ausencia de Soucy, los Canucks han ejecutado más de su primera pareja, emparejando suavemente las seis mejores líneas de Edmonton con la pareja de Hughes y Filip Hronek y la pareja improvisada de Myers y Cole.

Los resultados de la pareja Hughes-Hronek fueron mejores, como era de esperar, y la terrible racha de Cole continuó en el Juego 4, ya que el primer gol de Vancouver fue en un tiro penal, mientras Edmonton luchaba por despejar el disco varias veces. De hecho, el juego de poder de los Oilers es tan monstruoso que los equipos tienen que ser casi perfectos. No fue fácil, Cole estaba bajo presión, pero los Oilers pueden convertir una pulgada de espacio en una milla cuando tienen la ventaja humana.

La ausencia de Soucie también significó que Julesen tuvo que alinearse, y aunque jugó decentemente en la ronda limitada en tercera pareja, cometió un error clave en una etapa crucial del partido.

Ahora, para ser justos con Juelsen, fue un turno largo, y superó parcialmente a Myers en un par de alas cerradas en un enfrentamiento cara a cara contra la línea de Connor McDavid y la mejor pareja de Edmonton. Es un ambiente brutal, especialmente cuando los Oilers aprovecharon su ventaja con persistencia durante ese período.

Vancouver finalmente consiguió un gol, pero sin piernas, los Oilers rápidamente movieron el disco hacia arriba. Juulsen intentó hacer estallar el balón con un gran disparo, pero el disco rebotó para Ryan Nugent-Hopkins, quien anotó con un disparo perfectamente colocado que venció a Arthurs Siloves.

El juego defensivo estructural general de Vancouver todavía fue sólido en el Juego 4. Mantener a Edmonton en solo dos goles les dio a los Canucks el espacio que necesitaban para hacer algunos tiros y hacerlo interesante al final.

Sin embargo, el alcance y la confiabilidad de Soucy y su baja ofensiva fueron en gran medida pasados ​​por alto. Especialmente en dos casos que decidieron el partido del martes por la noche.

Excelente Hughes

Hughes dirigió este juego para Vancouver.

Los Canucks flaquearon bajo la presión de Edmonton en el primer tiempo. Cuando encontraron su equilibrio en el segundo tiempo, fue Hughes quien tomó el mando.

En la segunda mitad de la primera, Vancouver finalmente empezó a dictar el juego. Y era Hughes, caminando por la línea azul, liderando el juego aéreo, manteniendo vivo el disco en el azul ofensivo y atacando por encima de la pared del corredor izquierdo que coincidía con los Oilers.

Hasta que Vancouver sacó a su portero para perseguir el juego en los últimos dos minutos, Hughes registró un pelo en el minuto 20 de cinco contra cinco en el Juego 4. En esos minutos, Vancouver controló los intentos de tiro ante los Oilers. Margen de 25-13, superó a Edmonton 8-4 con Hughes en el hielo.

Para darle una idea de cuán efectivo fue Hughes en un esfuerzo perdido sin él en el hielo, los Oilers superaron a Vancouver 37-20 y los superaron 19-6 sin Hughes en el hielo en cinco contra cinco.

Picard mantiene el fuerte

Todos los petroleros deberían exigir competencia entre oleoductos en este punto. No lo obtuvieron de Stuart Skinner, quien fue retirado después del segundo período del Juego 3. Ha permitido 12 goles en 58 tiros hasta el momento, un porcentaje de salvamento de .793.

Entra Pickard. Después de jugar la tercera ronda el domingo, Pickard, de 32 años, hizo su primera apertura en los playoffs de un torneo profesional.

Y al menos era bueno. No fue puesto a prueba con frecuencia, pero Pickard detuvo 19 de 21 tiros para ayudar a los Oilers a igualar la serie.

Tuvo que hacer algunas paradas impresionantes. Desvió a Garland de azul ante el juego de poder de Vancouver en el primer tiempo. Detuvo a Brock Boeser en el segundo después de que el extremo de los Canucks esquivara a Cody Ceci. Bloqueó el disparo de Elias Pettersson en el tercero.

Los dos discos que golpeó llegaron en el cuadro final.

En definitiva, Picard hizo lo que se esperaba de él.

Sería imposible sugerir que Pickard saldría de Skinner y Campbell antes del inicio de los playoffs cuando comience la pretemporada. Pero aquí estamos.

Y Pickard demostró el martes que está a la altura de la tarea, siempre y cuando los Oilers tengan suficiente defensa frente a él.

Los cambios defensivos son mayoritariamente beneficiosos.

Parecía que se avecinaban cambios en el cuerpo de defensa. Matthias Ekholm no se llevó el patín por motivos de mantenimiento, pero se sustituyeron todos los pares. El entrenador Chris Knoblauch incluso sugirió antes del partido que podía traer a Philip Broberg e ir con siete blues.

No llegó tan lejos, pero recuperó su segunda y tercera pareja (derribando a Vincent Desharnais para jugar con Darnell Nurse y Cody Ceci) y patinando junto a Brett Kulak. Esos dúos tuvieron sus problemas cuando fueron utilizados en marzo, pero no hubo tales problemas en el Juego 4.

Una mejora significativa vino de la enfermera, que durante los tres primeros partidos con Ceci se movió rápidamente, pero con sensación de calma y estabilidad. No dejes que el gol aparentemente innovador de Joshua te engañe.

Aunque los “Oilers” anotaron dos goles en el tercer juego, tuvieron ventaja territorial en la mayor parte de los primeros 40 minutos.

La capacidad de los defensores para despejar el disco y lograr una ofensiva mejor que ellos ha sido una gran razón hasta este punto de la serie.

(Fotos de Evan Bouchard y Leon Draisaitl: Perry Nelson/USA Today)



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