NUEVA YORK – Después de una victoria por 32 puntos en el Juego 4 en Indianápolis el domingo por la tarde, el entrenador de los Indiana Pacers, Rick Carlisle, no tenía dudas sobre lo que le espera a su equipo en el Madison Square Garden el martes por la noche y el esfuerzo que necesitarán los Pacers. el primer equipo visitante en ganar un juego en esta serie.

“En este momento, es bastante simple”, dijo Carlisle antes del Juego 5. “Si no golpeas a alguien y recuperas la pelota, vas a perder”.

Eso es exactamente lo que les pasó a los Pacers en la goleada 121-91 del Juego 5 del martes por la noche sobre los Knicks.

Al medio tiempo, los Knicks habían anotado más rebotes ofensivos (12) que los Pacers (11). Si a eso le sumamos nueve pérdidas de balón de los Pacers en la primera mitad, los Knicks hicieron 15 tiros más que los Pacers en los primeros 24 minutos. Al final del partido, los Knicks habían intentado 29 tiros de campo más que los Pacers.

“Muy mal esfuerzo, sin duda”, dijo Carlisle después de la derrota. “Perdió todos los trimestres. Perdido en balones sueltos y rebotes. 20 rebotes ofensivos y 29 rebotes. Todos lo tenemos, pero es muy vergonzoso. Muy vergonzoso y una dura lección.”

Mientras que el base de los Knicks, Jalen Brunson, fue imparable con 44 puntos y 7 asistencias en 43 minutos, los Pacers no fueron rival para el ajetreo, la tenacidad, el físico y la desesperación de los Knicks. Los Pacers ahora tienen una derrota hasta el final de su temporada.

“Bueno, no hay excusas”, dijo Carlisle. “Pero todos los muchachos en nuestra plantilla, estoy seguro de que es la primera vez que están en el Juego 5, empatados 2-2 y de visita. Y entonces aprendes mucho en esas situaciones, muy rápidamente.

“Así que para nosotros, permitir 38 en el primer cuarto y nueve en el segundo cuarto y seis en el tercero y quedar eliminados en el cuarto, es una situación diferente. Y a medida que avanza la serie de playoffs, se vuelve más y más difícil.”

Sin embargo, las cosas no fueron mal para los Pacers desde el principio. Cinco minutos después, los Pacers lideraban por siete puntos. Pero a partir de ahí, perdieron el control y, sin importar lo que hiciera Carlisle, no pudo acomodar a su equipo en el juego y mantener el control de los procedimientos. De hecho, faltando sólo 2:11 primera mitad A Carlisle solo le quedaban dos tiempos muertos en el juego. Se tomó cinco tiempos muertos en la primera mitad para intentar frenar el juego y ayudar a los Pacers a encontrar el equilibrio. No funcionó.

El primer tiempo muerto de Carlisle se produjo después de que Obi Toppin, un jugador que realizó sólo el 10 por ciento de sus tiros desde media distancia durante la temporada regular, falló un regate, se conformó con una bandeja y luego no logró ejecutarla. defensor del pase.

Después de solo seis posesiones totales, Carlisle intentó otro tiempo muerto después de que el pívot de los Pacers, Myles Turner, fuera reemplazado en un postjuego y el guardia de los Knicks, Myles McBride, quien fue reemplazado en la alineación titular del Juego 5 por Precious Achiuwa, corrió y encontró una señal. dos fáciles en transición.

Ese tiempo muerto fue el último momento antes de que se abrieran las compuertas y los Pacers perdieran el control. La ventaja de 25-24 de los Pacers sería su última ventaja de la noche, ya que las cosas se calmaron rápidamente. Los Knicks tomarían la delantera y nunca la abandonarían durante el resto del juego.

Después de que los Knicks tomaron la delantera, los Pacers jugaron un baloncesto más descuidado al final del primer cuarto.

Haliburton, que normalmente se preocupa por el baloncesto, lanzó descuidadamente el balón fuera del campo, buscando a TJ McConnell.

“Me sentí un poco loco hoy”, dijo Haliburton. “Obviamente el parque es un gran ambiente y tienen grandes fanáticos, pero tenemos que hacer un mejor trabajo para unirnos como equipo. Siento que nos separamos de allí en el primer cuarto y luego nunca respondimos. Así que tenemos que hacer un mejor trabajo para unirnos como equipo, y eso comienza conmigo como líder. “

Después de que el pase de Haliburton a McConnell fuera desviado, Josh Hart anotó un triple para los Knicks. En lugar de frenar a los Pacers para la siguiente posesión, Haliburton apretó el ritmo. Corrió hacia el aro, se metió en la pintura y luego se lo llevó a McConnell en la esquina derecha. McConnell le lanzó el balón al novato Ben Sheppard, quien logró una fuerte postemporada, pero Sheppard convirtió en una bandeja después de que los Knicks se alejaron de la línea de 3 puntos.

Y al igual que Haliburton, los Knicks aceleraron el ritmo, pero incluso a mitad del descanso, Brunson los ralentizó y ayudó a sus compañeros a encontrar sus mejores tiros.

Por segunda vez en la serie, Haliburton tuvo problemas para ganar influencia ofensiva en el Madison Square Garden. Aunque no fue tan intenso como haber hecho sólo seis tiros en el Juego 1, Haliburton terminó acertando 5 de 9 con sólo 13 puntos y cinco asistencias. Nunca participó en un juego ofensivo. especialmente desastroso para un equipo de los Pacers al que le faltó compostura en el partido más importante de la temporada.

Si bien Carlisle y Haliburton fueron ciertamente precisos en su evaluación del nivel de competitividad y compostura de los Pacers el martes, los Knicks también tuvieron la ventaja táctica. La decisión de los Knicks de insertar a McBride en la alineación titular lo cambió todo.

En su barrida del Juego 4 sobre los Knicks, los Pacers superaron a los Knicks, pero los Pacers también tuvieron la ventaja táctica en el Juego 4. Con Achiuwa en la alineación titular, los Pacers lo engañaron y cargaron su defensa de ayuda para frenar a Brunson.

Con McBride en la cancha en el Juego 5, los Knicks pudieron espaciar mejor la cancha y los Pacers no pudieron hacer que su defensa auxiliar hiciera lo mismo contra Brunson. Además, el entrenador de los Knicks, Tom Thibodeau, cambió a McBride para proteger a Brunson, sabiendo que los Pacers esconderían a Haliburton junto al armador suplente de 23 años.

Como admitió Haliburton después del partido, pudo cumplir la tarea.

Mis actuaciones en la primera mitad fueron terribles”, dijo Haliburton. “Simplemente no hicieron un buen trabajo al quitarle el balón de las manos a Brunson. Tuve un par de divisiones, no golpeé la pelota y él simplemente me ayudó un par de veces.

“Pensé que fue mejor en la segunda mitad, pero eso fue lo que les funcionó. Continuarán haciéndolo en el Juego 6. Entonces, como dije, voy a ver la película y ver dónde puedo mejorar y mejorar eso en el próximo juego”.

Cuando los Pacers regresen a casa para el Juego 6, no sólo necesitarán encontrar la misma competitividad y fisicalidad que definieron sus actuaciones ganadoras en los Juegos 3 y 4, sino que también necesitarán encontrar un mayor nivel de ejecución en ambos extremos de la cancha. . . Si los Pacers quieren mantener viva su temporada, Haliburton necesitará tomar más control de los esfuerzos ofensivos de los Pacers y competir a un nivel más alto en defensa.

Todo comienza con su escolta All-Star.

(Foto superior: Sarah Stier/Getty Images)

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