CHAMBLY, Georgia. – Tres días antes, andaban en motos de agua y bajaban pequeñas montañas. El nuevo criador reveló sus habilidades con la guitarra. Esa noche iban a un partido de los Bravos de Atlanta. Pero, por ahora, se están apoderando de este pequeño gimnasio, levantando pesas y corriendo, esperando a los jugadores de la NBA y la NFL.

El escenario fue Adapt, un gimnasio en las afueras de Atlanta que atiende a atletas profesionales y universitarios, donde cuelgan de las paredes camisetas autografiadas de clientes: AJ Green, Mecole Hardman, Sammy Watkins, Kyle Pitts, Kent Bazemore y otros. En un momento de este martes por la tarde, Green entró, encontró todo muy ocupado y se sentó en la mesa de entrenamiento, junto a Kobe Simmons, más recientemente de los Toronto Raptors.

Entró un hombre con una camiseta del estado de Ohio. Era Bruce Thornton, el base de los Buckeyes. Le preguntó al empleado qué estaba pasando.

“Todo el equipo de fútbol de Minnesota está aquí”, dijo el empleado.

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Bueno, no todo el equipo. Pero sobre todo todos los jugadores de posición hábiles: un corredor que promedió 133 yardas por juego el año pasado, un receptor All-Big Ten del segundo equipo, un receptor novato que acaba de transferirse desde Georgia.

Agreguemos a Max Brosmer, el nuevo mariscal de campo titular que llegó a Minnesota después de sólo cuatro años en New Hampshire e hizo el viaje. Fue un ejercicio de creación de vínculos de equipo, algo necesario en la era del portal de entrega.

“Tengo un tiempo limitado aquí. Sólo estaré aquí por un año”, dijo Brosmer. “Muchos de estos muchachos estarán en el fútbol universitario por un año más. Sólo tenemos unos meses antes del campamento de otoño, por lo que es una buena manera de preparar a todos para regresar en el verano, pero también de salir del campo porque tenemos mucho tiempo para hacerlo”.

Fútbol Minnesota


Los jugadores de Minnesota se unirán y entrenarán en Georgia este verano en preparación para la temporada 2024. (Seth Emerson/El Atlético)

Como tal, Minnesota es un microcosmos de esta era del fútbol universitario, lo que hace que este viaje a Atlanta sea tan interesante.

Hay más retrasos: los Gophers vienen de una temporada de 6-7 y ahora juegan en un Big Ten más grande y duro. Su enfrentamiento es contra Carolina del Norte. Y su ofensiva, especialmente el juego aéreo, fue un problema el año pasado: cuarta peor ofensiva en el Big Ten, segunda peor yardas aéreas por intento.

Y así, hacia el portal los Gophers buscaron un inicio de mariscal de campo. Encontraron a Brosmer, titular durante dos años para New Hampshire, que tenía marca de 6-5 a nivel de FCS. ¿Puede Brosmer, que lanzó sólo cinco veces para 3.464 yardas el año pasado, tener éxito no sólo en el nivel de la FBS, sino también en el Big Ten? Esto es desconocido.

¿Pero podrá entrar en el nuevo vestuario y hacerse cargo? Ya lo ha hecho, este viaje es un gran ejemplo.

“Nunca había hecho algo así y es mi sexto año”, dijo Nick Kallerup. “Hay mucho valor en eso. Especialmente conectando con algunos chicos con los que no siempre hablas. Creo que sigue siendo bastante bueno. “

Brosmer organizó el viaje, que comenzó en la cabaña de sus padres en un lago cerca de Atlanta. Todos los días, los jugadores subieron a un bote, saltaron desde una roca de 20 pies, pasaron el rato y jugaron a las cartas. Luego fueron al gimnasio para algunas sesiones y luego realizaron sesiones en Centennial High School, donde jugaba Brosmer. Hicieron un entrenamiento psíquico con uno de los entrenadores espirituales de Brosmer. Luego el acuario y el partido de los Bravos.

El entrenamiento estacional es siempre un proceso de vinculación importante y se habla de él en cada programa. Han estado sucediendo durante años. Es difícil medir cuánto ayudan realmente. Pero la gente alrededor del juego aprovecha el hecho de que los jugadores se conocen bien, conocen sus tendencias individuales, el mariscal de campo sabe dónde hará sus cortes el receptor y el receptor tiene confianza en su mariscal de campo.

Puede desarrollar esa confianza a lo largo de los años. O puede realizar un viaje de una semana.

“Definitivamente creo que el mariscal de campo tiene que ser el líder principal del equipo. Y estamos aquí para seguirlo y apoyarlo y él nos apoya”, dijo el receptor abierto senior Daniel Jackson, quien fue segundo equipo en todas las conferencias el año pasado. “Llamó la atención de todos. Es genial tener este viaje, en términos del vínculo, la forma en que lo configura y lo ejecuta, en un mariscal de campo.

Ése es el beneficio de NIL, señaló Brosmer. Pagan esta cantidad de su propio bolsillo y NIL, ya sea un colectivo u otro, pone más dinero en sus bolsillos. Pero parece que la NCAA eventualmente permitirá que los equipos paguen por ello, especialmente a medida que continúa la rotación de plantillas.

Tyler Williams es otro nuevo Gopher y es el último en irse: dejó Georgia después del semestre de primavera. Williams fue uno de los 100 mejores reclutas en Georgia, pero no jugó mucho como estudiante de primer año, luego vio a los Bulldogs traer a tres receptores de transferencias. Entró al portal y escuchó desde Minnesota, donde el entrenador que lo reclutó al salir de la escuela secundaria (Lakeland, Florida) es ahora asistente graduado.

Mientras estaba en Georgia, Williams vio el beneficio de tener a Carson Beck como mariscal de campo en su quinto año en el campus. Pero esa es la excepción en estos días, e incluso Beck tiene cinco transferencias de nuevas posiciones (un corredor, tres receptores y un ala cerrada) este año después de las dos últimas. El período del portal afecta a todos.

“Estamos en mayo, nos quedan dos meses y medio hasta el primer partido. Para ser honesto, no es tiempo suficiente para conseguirlo”, dijo Williams. “Así que venir aquí fue realmente positivo. Una vez que lleguemos al campus, podremos jugar. Pero me da una ventaja”.

También es una oportunidad para que Williams conozca a tres mariscales de campo jóvenes, todos los cuales también están de gira: Max Szykenianski, Drake Lindsay y Dylan Wittke (la transferencia de Virginia Tech sí lo hace).

Ejemplo: en la escuela secundaria, después de una hora de correr rutas, Williams y uno de los quarterbacks discutieron el ángulo de la ruta. Pequeñas cosas como ésta son el propósito del viaje, en lugar de ser parte de él.

“Creo que será mi hogar. Sólo por las relaciones que ya estoy construyendo”, dijo Williams.

En Centennial, los Gophers realizarán ejercicios de pase durante aproximadamente una hora. Durante el descanso, los receptores discuten.

“El domingo es el comienzo de la semana”, dice uno.

“No, el lunes”, responde otro.

“No, el fin de semana empieza el domingo”, dice otro.

En el centro del campo, Brosmer se vuelve hacia ellos y les grita: “¡Eh, empecemos!”.

Los receptores se giran y van al mediocampo. Realizan ejercicios de ruta, Brosmer actúa como jugador-entrenador, mira su teléfono para ejecutar el esquema y guiar a los receptores.

Tras un descanso, debaten si irse o continuar.

“Tenemos movimientos y formas”, dice Brosmer. “¿Quieres hacerlo el jueves o eliminarlo ahora?”

“El jueves”, dice una recepcionista.

“Elimínalo ahora”, dice otro jugador, lo que resulta en una victoria.

Volverán a salir al campo.

“Cuando llegas como novato, tienes una relación con el cuerpo técnico, la has desarrollado a lo largo de cuatro o cinco años. Eso ya no sucede mucho”, dijo Brosmer. “Así que hacer esto es tratar de asegurarnos de que todavía haya espacio para el equipo”.

(Foto superior: Seth Emerson)

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