Incluso mientras se intensifican los combates, una de las batallas más duras de Ucrania en estos días se está librando fuera del campo de batalla: convencer a los aliados de que un ejército superado en número puede finalmente ganar y que miles de millones de dólares en ayuda militar occidental son dinero bien gastado.

El presidente Volodymyr Zelenskyi informó de este asunto al secretario de Estado Antony J. Blinken dijo que estaba visitando Kiev por primera vez desde que el Congreso aprobó en abril un paquete de armas por 61.000 millones de dólares que podría ser la última gran ayuda estadounidense en algún tiempo.

Los dos se reunieron mientras Ucrania intentaba contener una ofensiva transfronteriza rusa que comenzó la semana pasada en el noreste del país, la mayor acción conjunta de este tipo desde los primeros días de la guerra, que desató enfrentamientos calle a calle cerca del país. frontera y obligó a miles de civiles a huir de los incesantes bombardeos.

A pesar del sombrío telón de fondo de la guerra, Blinken le quitó momentos a una diplomacia firme.

Después de un día de reunión, la secretaria de Estado de 62 años, cuya biografía en Instagram la describe como una “guitarrista (muy) aficionada”, llegó a un local popular de Kiev para tocar la guitarra con una banda local. Canción preferida: “Rockin’ in the Free World” de Neil Young.

También almorzó con el ministro de Asuntos Exteriores de Ucrania, Dmitry Kuleba, en una pizzería propiedad de veteranos militares y dirigida por ellos.

Pero el tono de las negociaciones del día fue innegablemente oscuro.

antonio j. El secretario de Estado de Estados Unidos, Blinken, rodeado de agentes de seguridad, caminó el martes por la plaza Istiklal en Kiev, Ucrania.

(Efrem Lukatsky/Associated Press)

“Sabemos que son tiempos difíciles”, dijo Blinken a Zelensky. La asistencia militar estadounidense, afirmó, “marcará una diferencia real frente a la continua agresión de Rusia en el campo de batalla”.

Zelensky respondió agradeciendo las nuevas armas que ya estaban llegando a Ucrania, junto con peticiones familiares de ayuda adicional.

“La gente está bajo ataque: civiles, combatientes, todos”, dijo el líder de Ucrania, ordenando dos baterías de defensa aérea Patriot para proteger Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania, a sólo unas pocas docenas de kilómetros de la última ofensiva rusa.

Los analistas dicen que si Rusia avanza en la provincia de Járkovvolverá a poner a la ciudad de más de 1,3 millones de habitantes, ya alcanzada por misiles rusos y las llamadas bombas voladoras, dentro del alcance de ataques de artillería.

En cierto modo, la visita de Blinken marcó la misma línea fina que Zelensky ha seguido desde el inicio de la ofensiva total de Rusia hace más de dos años: inculcar a los socios occidentales la urgencia y la urgencia de las necesidades militares de Ucrania, al tiempo que las enfatiza. que la lucha no es una lucha ineficaz.

E incluso aunque agradeció a los gobiernos occidentales por su apoyo, Zelensky declaró abiertamente que los retrasos (ya sean trastornos burocráticos o disputas políticas, como las luchas internas del Partido Republicano que han paralizado la ayuda estadounidense durante seis meses) se traducen directamente en víctimas civiles y militares.

“Necesitamos acelerar significativamente el proceso de suministro”, dijo el líder ucraniano en un discurso a sus compatriotas el martes por la noche. “En la actualidad, el intervalo de tiempo entre el anuncio de los paquetes y la aparición real de las armas en el frente es muy grande”.

Blinken también tenía un mensaje sutil que transmitir: de cara al futuro, Ucrania “se mantendrá fuerte militarmente, pero también económica y democráticamente”, lo que sugiere que ni siquiera el apoyo incesante puede continuar indefinidamente.

Las visitas de dignatarios a zonas de guerra como ésta son comunes, pero viajar a la capital ucraniana sigue siendo lo suficientemente peligroso como para realizarse sin previo aviso. No es posible volar a Kiev; Blinken llegó desde Polonia en tren nocturno.

En el Kremlin, el presidente ruso Vladimir Putin, que acababa de prestar juramento para un quinto mandato, estaba ocupado dando señales de su intención de perseguir sus objetivos bélicos tanto tiempo como fuera necesario.

Durante el fin de semana, el Kremlin anunció el nombramiento de un nuevo ministro de Defensa, el economista Andrey Belousov, quien tendrá la tarea de aprovechar el poder del complejo militar-industrial de Rusia para continuar la lucha.

Putin también viajará a Beijing esta semana para reunirse con el presidente chino Xi Jinping, donde se espera que impulse una mayor cooperación que ha ayudado al Kremlin, afectado por las sanciones occidentales en tiempos de guerra, fuertes ingresos por petróleo y gas y ha ayudado a obtener ganancias. , intentar. adquirir la tecnología y los repuestos necesarios, aunque China no suministra armas directamente a Rusia.

A pesar de toda la solidaridad de Blinken con Zelensky, Ucrania es muy consciente de que en un año electoral en Estados Unidos, apoyar la guerra es una importante inversión de capital político.

Otros importantes aliados occidentales también están elaborando sus planes a largo plazo para Ucrania, centrándose en las elecciones de noviembre en Estados Unidos.

El impulso británico se produjo a raíz de la reciente visita del Secretario de Asuntos Exteriores, David Cameron, a Mar-a-Lago, el centro turístico de Florida del expresidente Trump. El periódico británico Sunday Times informó durante el fin de semana que Cameron le había dicho a Trump, el presunto candidato republicano, que la ayuda a Ucrania ahora establecería condiciones favorables para que Trump acelerara las conversaciones de paz si fuera reelegido.

El secretario de Defensa británico, Grant Shapps, aclaró en una entrevista radiofónica el martes que Gran Bretaña no intentaría obligar a Ucrania a aceptar un acuerdo de paz que habría resultado en la pérdida de territorio.

Ucrania recibió apoyo adicional de Francia el martes, cuyo gobierno anunció el martes que llegaría nueva ayuda militar poco después de una llamada telefónica entre Zelensky y el presidente Emmanuel Macron.

Ucrania también espera una cumbre de paz en Suiza el próximo mes, a la que Rusia no ha sido invitada, y en cumbres de este verano, incluida la cumbre de la OTAN en Washington en julio, que marcará el 75º aniversario de la alianza, para conseguir un acuerdo. promesa de apoyo continuo.

Sin embargo, para el gobierno de Kiev, el panorama a corto plazo es sombrío. Según las autoridades militares de Ucrania, Rusia ha desplegado alrededor de 2.000 de sus soldados en el movimiento hacia la ciudad de Vovchanski, en la región de Kharkiv.

Según el Instituto para el Estudio de la Guerra, con sede en Washington, las fuerzas rusas estaban logrando “avances tácticos significativos” en lo que parecía ser un intento de establecer una zona de amortiguamiento a lo largo de la frontera norte de la ciudad de Kharkiv.

Ucrania ya está luchando por posiciones clave en el este del país y los analistas dicen que la presión rusa en Kharkiv podría desviar las fuerzas necesarias para detener el avance. El Estado Mayor de Ucrania informó el martes de dos docenas de ataques separados en la región de Donetsk, parcialmente ocupada por Rusia.

Oleh Sinegubov, gobernador de la región, dijo en la televisión ucraniana que los recientes enfrentamientos en el noreste, en las afueras de Vovchansk, la ciudad más grande de la región, de donde ha huido la mayoría de los residentes, fueron enfrentamientos calle a calle. .

El gobernador anunció la muerte de dos personas en el reciente tiroteo y la evacuación de más de 7.500 civiles.

El jefe de la inteligencia militar del país, Kyrylo Budanov, dijo que espera que la situación fronteriza en la región de Kharvov se normalice, pero en una entrevista con la televisión ucraniana advirtió sobre un nuevo incremento ruso en la región de Sumy, en el norte.

Esto podría conducir a un escenario similar en Járkov: las fuerzas ucranianas estaban al límite.

“La situación está bajo control”, afirmó Zelensky en su mensaje nocturno. Pero añadió: “Todo está muy tenso”.

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