El artista country, conocido sólo como Ernest, luce un par de cócteles profundos en medio de un armario en el jardín de la azotea de su casa en West Hollywood Soho, con un colgante de diamantes del tamaño de una batería AA colocado en el cuello abierto de su camisa azul occidental.

El colgante que dice “DANGEROUS” es una de las tres piezas a juego que encargó a un joyero del condado de Orange (una para Ernest, otra para Hardy y otra para Morgan Wallen) como recuerdo de la época en que el trío interpretó las canciones de Wallen seis veces. platino “Dangerous: El álbum doble”. Mientras tanto, la chaqueta occidental refleja el amor de Ernest por Ralph Lauren. Una carrera como diseñadora de moda, como se muestra en el documental Very Ralph de 2019, “cambió mi vida”, dice Ernest. “En serio. Lo vi hace tres o cuatro años y pronto limpié mi armario y comencé a comprar Double RL. El moodboard de Ernest para la portada de su nuevo álbum “Nashville, Tennessee” mostraba a Lauren apoyada en un granero con una bandera estadounidense de fondo.

“Filmamos la portada en mi almacén”, dice sobre él y su esposa, Delaney Royer, quien maneja el contenido visual de Ernest. “Pero hicimos un panel de ideas antes de comprar nuestra granja”.

Ernest, de 32 años, un raro nativo de Nashville en la música country, siempre ha tenido pasión por la ropa, incluso si no tenía los medios para satisfacer su pasión. “La escuela secundaria era Sperrys, pantalones caqui y polo escolar”, dice. Ahora, sin embargo, gracias a un éxito número uno, ha escrito para Sam Hunt (“El divorcio era fácil en los años 90), Kane Brown (“Un Misisipi) y especialmente Wallen, con quien coescribió casi dos docenas de canciones en “Dangerous” y el éxito de taquilla de Wallen de 2023 “One Thing at a Time”: tiene mucho dinero para espolvorear en hilos más imaginativos.

“He estado aquí durante aproximadamente 48 horas y traje cinco conjuntos”, dice riendo en Soho House, donde pasará parte de un viaje rápido a Los Ángeles antes de dirigirse al Dodger Stadium para ver a su amigo de la infancia Mookie Betts. para pelear con los Gigantes. . (De ahí, quizás, su elección del azul).

Como compositor, Ernest se especializa en crear melodías y líneas vocales que adaptan los patrones de fluidez del rapero a las cadencias de la música country; sus melodías encarnan la hibridación accidental de una generación que creció a la sombra de las iteraciones de Garth Brooks y Snoop Dogg. Su último éxito “tuve algo de ayuda” del dúo Post Malone y Wallen, se lanzó el viernes y encabezó la lista Global Top 50 de Spotify durante el fin de semana con más de 13 millones de reproducciones.

“Ernest es uno de los compositores más mágicos de Nashville”, dice Jelly Roll, el rapero sureño convertido en cantante de country que coescribió “Sinful Boy” con Ernest. “Al mirar hacia la década de 2020, será uno de los nombres que serán recordados por haber dado voz a esta década”.

Sin embargo, como artista, está intentando algo un poco diferente en “Nashville, Tennessee”, su segundo LP homónimo después de “Flower Shops (Album)” de 2022. Es una extensa colección de 26 pistas que se remonta a la sensibilidad de la música country de antaño, con improvisaciones de ritmo de honky-tonk contrastadas con precisas excursiones de bandas de cuerdas y hermosas baladas para beber cerveza. Uno de los objetivos de Ernest para el proyecto es presentar estos estilos tradicionales a un público más joven que sean relevantes para su trabajo contemporáneo.

“Si te gusta cómo suena”, dice, “ve a ver a Vern Gosdin o Roger Miller, o escucha Modern Sounds in Country and Western Music de Ray Charles”.

Al mismo tiempo, quiere ampliar las mentes de las personas mayores que podrían sentirse inclinadas a escribir sobre Wallen o Hardy. “Algunas de las canciones que he escrito para otros artistas definitivamente no están en esa categoría de países”, dice. “Es fácil para alguien decirlo porque tiene 808 o ritmos de caja o lo que sea. Pero viene de las mismas manos que una canción de mi álbum como ‘No es así de fácil”, añade, señalando un majestuoso gemido cubierto de pedales de acero.

Ernest, Morgan Wallen, Hardy

Earnest, izquierda, Morgan Wallen y Hardy en los Premios de la Academia de Música Country 2022 en Nashville.

(Terry White/Getty Images para ACM)

El resultado es el tipo de exploración musical que no sólo honra la riqueza cultural de la ciudad natal de Ernest, una ciudad que ama tanto que él y Royer llamaron a su hijo de 3 años Ryman en honor al histórico Auditorio Ryman de Nashville, sino que las ideas dan origen a un linaje. y linaje. legado

“Ernest es un verdadero estudioso de la música country y creo que está en camino de convertirse en un maestro de su oficio”, dice Lucas Nelson, quien se une a Ernest para tocar a dúo en el alegre tema del oeste “Why Dallas”. “Ya ha tenido éxito comercial, pero creo que él y yo estamos de acuerdo en que la habilidad no tiene nada que ver con eso. La habilidad tiene que ver más con la profundidad de tu oficio”.

De hecho, puedes ver las ambiciones de Ernest con “Nashville, Tennessee” como una forma de gastar parte del capital musical que ha acumulado en los últimos años. “Eso es lo que hice con ‘A Star Is Born'”, dice Nelson, quien ve las canciones que escribió para el éxito de taquilla de Bradley Cooper/Lady Gaga de 2018 como “una salida para mi creatividad”.

“Quiero que este álbum sea algo más que un disco cálido y divertido en este momento”, dijo Earnest. “Es secundario al hecho de que es uno de esos álbumes de los que estamos hablando”.

Puede tener ambas cosas: el mes pasado, Earnest tuvo un puesto como cabeza de cartel en el festival Stagecoach de Indio, donde también hizo un cameo con Wallen y la leyenda de 90 años Nelson y el padre de Nelson, Willie. . Y está nominado a dos premios en los Premios de la Academia de Música Country de esta semana, con nominaciones a Artista Nuevo Masculino del Año y Artista Femenina del Año.

Antes de tomarse la música en serio, Ernest (su apellido es Smith) creció jugando béisbol. Conoce a Betts, un compañero nativo de Nashville, desde que tenía 8 años y compitió junto a él y contra él hasta que ambos se graduaron de la escuela secundaria. “Mookie perdió su último año una vez y fue por mi culpa”, dijo hoy con una sonrisa.

Cuando era niño, su “santa trinidad” eran los músicos Eminem, John Mayer y George Strait; Después de la universidad, se convirtió brevemente en rapero, pero finalmente se centró en escribir canciones country. El debut de Hunt en 2014, “Montevallo”, en el que el ex jugador de fútbol universitario era una hermosa mezcla de country, hip-hop y R&B, fue una gran inspiración. “Esto molestó a todo el mundo”, dice Ernest. Su primer gran momento como artista en 2021 con la canción “Floristerías”, un dueto con Wallen que alcanzó su punto máximo en el top 20 de la lista de países de Billboard y condujo a un concierto de alto perfil como acto de apertura de Wallen en la gira.

Para el nuevo álbum, que se abre con un divertido (y verdadero) dúo con Jelly Roll llamado “.Fui a la universidad/fui a prisión”, Ernest y su productor Joey Moy establecieron lo que llamaron el “filtro Opry”. Esto significaba que cada arreglo tenía que ser realizado por una banda en vivo en el Grand Ole Opry de Nashville; no se permitían samples ni ritmos.

“Hicimos que todo fuera lo más auténtico posible”, dice Moy, quien también produce los discos de Wallen y Hardy. “Todos los jugadores de Nashville, estos muchachos que han existido durante dos, tres, cuatro décadas, están obsesionados con Ernest. Dicen, ‘Dios mío… finalmente.’”

Ernesto

Ernest actuará en el Stagecoach Festival en abril.

(Evan Shaben / para The Times)

Aun así, Earnest difícilmente puede mantener una mentalidad de guardián de la música country. “Creo que el género está muy abierto en este momento de la mejor manera”, dijo mientras pedía otra bebida, el Bee’s Knees, al camarero. Cuando se le preguntó qué pensaba de que algunas de las estrellas del pop, incluidas Malone, Beyoncé y Lana Del Rey, se hayan mudado al country últimamente, dijo: “Simplemente significa que hay más ojos. Creo que Beyoncé hará por el género lo que Taylor Swift hizo por la NFL. Estoy orgulloso de ser dueño del álbum y vivir en el mismo mundo que Queen”.

¿Tiene una canción favorita de Beyonce, “Cowboy Carter”? “Espaguetis”, responde. “Me encanta que hable consigo misma; se nota que ha hecho su tarea y eso lo agradezco”. Ernest dice que escuchó “Lasso” de Del Rey. También dice que escribió “un montón de canciones” con Malone, a excepción de. “Tuve algo de ayuda”.

Elogia a Zach Bryan, el cantante crudo y arraigado de Oklahoma que ha enojado a algunos en la industria discográfica de Nashville al construir una audiencia masiva sin depender de la ayuda de la radio country. “No me importa lo mucho que le importe”, dice Ernest. “Las cosas pueden ser muy hermosas y cuidadosas. Lo que hace es refrescante. La gente dice que sus discos suenan como si los hubiera grabado en un dormitorio o en un sótano. ¿Pero adivina qué? La mayoría de la gente los graba en un dormitorio o en un sótano. Ellos escuchan”.

Cuando Ernest pasa el verano con Brooks y Dunn, ¿alguna vez recuerda sus primeros días como rapero? “Sí, todo está en mi ADN como creador”, afirma. Su parte favorita del rap era el estilo libre, añade; tiene videos en su teléfono de ella y Jelly Roll yendo y viniendo en un autobús de gira durante una hora.

“Ahora, cuando tomo la guitarra, siento como si el mundo se moviera lentamente”, dice. “Los pensamientos llegan más rápido de lo que tengo tiempo para decirlos”.

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