DENVER – Pobre Aaron Gordon.

Cuando el gran hombre de los Denver Nuggets llegue a Minneapolis el miércoles, con los campeones defensores en una posición privilegiada para terminar esta serie de semifinales de la Conferencia Oeste contra los Timberwolves que parecía madura por un tiempo, todos sus compañeros de equipo se dirigirán a su restaurante de carnes favorito sin el cual. él antes del sexto juego. Aunque es increíblemente valioso y querido, el jugador de 28 años es el único jugador de la plantilla que no fue invitado a la última ceremonia de vinculación del equipo.

“DJ, ¿van a ir todos a la fiesta del equipo?” Gordon preguntó al veterano de los Nuggets, DeAndre Jordan, desde todo el vestuario después de la victoria del Juego 5 del martes por la noche por 112-97 en el Ball Arena que les dio tres victorias consecutivas y una ventaja de 3-2 en la serie.

Jordan, un defensor constante del argumento de que Denver podría caer en la cultura del equipo si sobrevive a la serie, no cedería en su postura supersticiosa.

“Sí, no es así”, respondió Jordan a Gordon. “Nos vemos en la próxima ronda (de los playoffs). Lo siento, trampa. Pero te conseguiremos algo de comida”.

Gordon, que estaba tan triste en este casillero hace ocho días cuando los Nuggets se estaban desmoronando hace apenas ocho días, ofreció una sonrisa y una risa megavatios.

“Entiendo”, dijo Gordon. “Entiendo.”

Entonces, ¿qué hizo Gordon para merecer el destierro de las noches de camaradería y cenas elegantes de los fines de semana con sus hermanos de baloncesto? Fue el único jugador que no asistió a la cena del jueves por la noche en Minneapolis, cuando la defensa del título de los Nuggets estaba al borde del abismo después de dos primeros juegos desastrosos contra Minnesota, y la reunión fue justo lo que todos necesitaban para iluminar el juego. el estado de ánimo más oscuro.

Ya sabes lo que sucedió después. Los Nuggets comenzaron a jugar como los Nuggets nuevamente, liderados por el (ahora) tres veces MVP Nikola Jokic, y se llevaron el Juego 3 de manera dominante. Entonces, con los dioses del baloncesto sabiendo claramente que esta fiesta era el secreto de todo lo que encontraron, se decidió que a Gordon no se le permitiría entrar hasta su final feliz.

Así que volvieron a cenar y beber vino el sábado por la noche en el mismo restaurante sin él, y luego empataron la serie 2-2 la noche siguiente en el Target Center. Gordon, por su parte, ahora se encuentra volando solo nuevamente en Minneapolis. Y, francamente, no podría estar más feliz.

¿Hay alguna señal más de que estos Nuggets todo ¿Podrán aprovechar este guión? Han puesto la narrativa patas arriba en estos últimos tres juegos de una manera que rara vez se ve en esta época del año, y no hay vuelta atrás. No importa cuántas noches de cocina solitaria soporte Gordon en el proceso.

Tomémonos un momento para ver dónde estaba este emocionante juego hace apenas una semana, cuando los Timberwolves jugaban tan bien que un joven Anthony Edwards inspiraba cánticos de “MVP” en territorio enemigo, y lo que ha sucedido desde entonces, repetimos. . Como escribí después del Juego 2, los Timberwolves fueron preparados maravillosamente (por su ex director de baloncesto, Tim Connelly, nada menos) para detener a Jokic en seco. Este plan, diseñado desde adentro hacia afuera, funcionó a la perfección.

Avance rápido al quinto juego, poco después de que Jokic ganara su tercer premio MVP en cuatro temporadas de manos del comisionado Adam Silver, y el gran hombre tuvo una actuación para todas las edades: 40 puntos en 15 de 22 tiros, con la mayor parte del daño hecho injustamente. contra el cuatro veces Novato del Año Rudy Gobert. Sí, Jokic también tuvo 13 asistencias, ninguna pérdida de balón, siete rebotes, dos robos y un tapón.

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Después de verse tan cuestionable en esos dos primeros juegos, cuando los grandes de Minnesota fueron tan impresionantes que Jokic bromeó diciendo que tal vez necesitaría clonarse a sí mismo como solución, promedió 33 puntos (60, 6% de tiros), 9.7 asistencias, 9.3 rebotes, 2.7 robos. y 1,7 tapones en esos últimos tres partidos. Dejando a un lado los números, el regreso de Jokic a la grandeza es un gran impulso para este grupo de los Nuggets que, comprensiblemente, estaba confundido sobre por qué había tenido tantos problemas en esta serie. No se puede decir lo mismo de su compañero de reparto.

Después de toda la bien merecida atención nacional que ha recibido el impresionante juego de Edwards, desde las aparentemente interminables comparaciones con Michael Jordan hasta Entrevista de Good Morning America después del segundo juego Por muy popular y destacado que sea, el jugador de 22 años tuvo su primer mal partido de la serie (18 puntos con 5 de 15 tiros; nueve asistencias, cuatro rebotes, cuatro rebotes). Ciertamente no ayudó que su compañero de cuadra, el veterano Mike Conley, estuviera fuera por un dolor en el tendón de Aquiles derecho, pero no era el mismo Edwards que habíamos visto en los primeros cuatro juegos.

Según lo dice Reggie Jackson, nada de esto hubiera sucedido si los Nuggets no hubieran encontrado una manera de reponer la energía que se había extinguido desde el inicio de la postemporada.

“En todos estos playoffs antes del Juego 3, hemos estado bastante apretados”, dijo Jackson. Atlético. “Estábamos contentos de habernos encargado del asunto contra los Lakers (en la primera ronda), pero todavía no hemos jugado nuestro mejor baloncesto. Y puedes sentirlo cuando estás demasiado extendido. Entramos en el Juego 1 ((contra Minnesota) y pensamos: ‘Tenemos que ganar’, pero no parecíamos nosotros mismos en absoluto. En el segundo juego, nos pateamos el trasero y todavía no éramos nosotros mismos”.

Jackson dijo que la rotación comenzó mientras todos estaban sentados a cenar antes del Juego 3.

“En realidad estábamos viendo el Juego 4 entre los Knicks y Indy”, recordó Jackson. “Algunas personas tomaron una copa de vino. Simplemente estábamos hablando honestamente y la conversación fue divertida, en broma. Todos estaban tranquilos. Todos dejaron de ser tan insistentes sobre cómo teníamos que ganar o cómo teníamos que ser perfectos en nuestros planes. Creo que estábamos pensando demasiado en todo. Creo que fue bueno para nosotros estar juntos y finalmente respirar.

“Necesitamos estar cerca unos de otros. Sabíamos lo que teníamos que hacer y sabíamos que teníamos que hacer algo. Pero ya era hora de tomar un respiro entre partidos, relajarse y hablar de la vida. Realmente ayudó. “

Los esfuerzos de Jordania no terminaron ahí. Como se informó ampliamente después del Juego 3, convenció al entrenador de los Nuggets, Michael Malone, para que compartiera un video de dos minutos de “discrepación” de expertos de los medios prediciendo la desaparición de Denver después de los primeros dos juegos con el equipo. La obra de arte motivadora, creada por un miembro del equipo de video, fue enviada por Jordan a sus compañeros de equipo en un chat grupal.

Por su parte, Gordon se mostró sorprendido por la intensidad de las emociones que han surgido en sus dos últimos partidos en casa. Los Timberwolves los avergonzaron en el Juego 2 el 6 de mayo, y Gordon estuvo entre muchos Nuggets (jugadores y entrenadores) que perdieron la calma de maneras indecorosas. Y aunque no tuvo el lujo de cenar con sus compañeros de equipo para descansar en esos tres días entre el Juego 2 y el Juego 3, decidió ir de compras desinteresadamente como una manera de cambiar el rumbo.

“Compré triciclos para mi familia”, dijo Gordon, quien después de todo no es pobre. Atlético. “Un poco de terapia de compras. Están invitados. Vanderholz. Son realmente tontos. Empecé a buscar una sola persona. Pero la generosidad y un poco de diversión ayudaron”.

Todos están de acuerdo en esto.

(Foto de Aaron Gordon: David Sherman/NBAE vía Getty Images)

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