SOUTH BEND, Indiana. – Pelham Golden no le dio mucha importancia, cenando con su hijo después de otra práctica de primavera en Berkeley Prep. Dallas Golden ya ha cumplido tres años de este trabajo, trasladándose desde una de las mejores escuelas privadas de Florida, ubicada al oeste de Tampa. Fue solo una fiesta más después de otra práctica. Hasta que el back defensivo de cuatro estrellas dijo que estaba dispuesto a comprometerse… en alguna parte.

Y ese no era el plan.

Golden tenía previstas cuatro visitas oficiales: Notre Dame, Georgia, Clemson y Florida State. Había visto a la mayoría de los Seminoles, registrando quizás ocho viajes a Tallahassee. Había visto a los otros tres al menos dos veces, lo que confirmaba que estos funcionarios eran algo más que presentaciones.

Golden decidió que no necesitaba una tercera, cuarta o novena opinión. No había motivos para esperar hasta julio.

“Él simplemente dijo casualmente que quería comprometerse y yo dije: ‘¿Dónde está eso?'”, dijo Pelham. “Dijo Notre Dame, y le dije: ‘Bueno, Dallas, no hay nada como tú. pensar desea exportar. O lo haces o no lo haces”.

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El padre le dijo al hijo que se quedara dormido, aunque el hijo dijo que no era necesario. Sin embargo, Golden lo hizo. Y cuando Pelham llamó a casa desde el trabajo a la mañana siguiente para hablar con Dallas, verificó dos veces si había sentimiento por Notre Dame. Tenía Y luego Golden llegó a la parte divertida, llamando al entrenador en jefe de Notre Dame, Chad Bowden, antes de decírselo al entrenador en jefe Marcus Freeman y al entrenador de backs defensivos Mike Mickens.

Cuando Golden se lo contó a todos unos días después, el domingo 28 de abril, el prospecto unánime de cuatro estrellas fue celebrado con entusiasmo similar cuando le contó a su padre su decisión. Ricitos de Oro ha dejado de ir a cenar para celebrar la ocasión. De todos modos, ya estaba planeada una fiesta de cumpleaños familiar para otra persona. Sólo quería pasar desapercibido.

“Hombre, cuando tengamos una fiesta de graduación, será como arremangarnos”, dijo Pelham. “Es un chico normal de 17 años, quiere encontrarse con su novia y discutir con su padre sobre todo”.

Pero hay algo especial en este jugador de 6 pies y 176 libras, cuya lista de ofertas parece un campo de playoffs de fútbol universitario. Recibió su primera oferta importante como estudiante de primer año en Berkeley Prep, procedente del estado de Florida. Notre Dame demostró lo duro que trabajó para ganar la medalla de oro y dijo que está en contacto con alguien irlandés casi todos los días. Actualmente es el segundo prospecto clasificado en la clase de Notre Dame por 247Sports, el tercero por On3 y el sexto por Rivals.

Combinado con la experiencia de Golden en Berkeley Prep, donde se inscribió como estudiante de octavo grado, el cornerback era tan cercano a una necesidad como lo ha sido Notre Dame esta temporada. No hay muchos backs defensivos clasificados a nivel nacional. Y casi ninguno de ellos proyecta a Notre Dame fuera del fútbol como lo hace Golden. El hecho de que Golden fuera un niño de Florida que quería una pequeña escuela católica con sólidos académicos en Occidente lo convertía en una especie rara.

El trabajo que Notre Dame ha puesto en el proceso es exactamente el motivo por el que Golden se comprometió hace dos meses. Hizo tres visitas a South Bend: el partido de primavera hace un año, el partido de la USC la temporada pasada y el día juvenil en una tormenta de nieve este año. Se conectó con el All-American Benjamin Morrison en sus visitas y conoció al mariscal de campo Days Knight.

“Definitivamente fueron los que más me reclutaron”, dijo Golden. “Las relaciones allí, no las he tenido con ninguna otra escuela”.

Lo que destacó para Golden en esos viajes es lo que separó a Notre Dame de otros programas por lo diferente que era. Notre Dame apenas habló del NIL, que a veces otras escuelas realizaban visitas. Irlanda apenas habló de ello fútbol americano hasta la tercera llegada de Golden, que impresionó a sus padres.

“Berkeley y Notre Dame son básicamente iguales, sólo que personas diferentes”, dijo Golden. “Fue fácil enamorarse de Notre Dame”.

Golden comprendía mejor el programa que la mayoría a través del jardinero Tre Reader y su hermano menor, Troy, un estudiante de primer año del equipo de béisbol irlandés. Ambos se graduaron de Berkeley Prep y su padre, Nick, es cercano a la familia Golden. La conexión para el oro anotador de Notre Dame fue una decepción, porque si había algo para detener a la defensiva, los lectores lo compartieron.

“Con el tiempo tuve este presentimiento”, dijo Golden.

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Notre Dame se compromete del Dallas Golden de 4 estrellas

Golden se une a una clase de reclutamiento clasificada en el puesto número 1 por 247Sports and Rivals, mientras que On3 clasifica a los irlandeses en el puesto número 5. Los irlandeses están en una posición sólida para conseguir al cornerback de cuatro estrellas Mark Zachery el 25 de mayo cuando anuncie su compromiso entre los finalistas. Notre Dame, Michigan, Florida y Cincinnati. Si el irlandés consigue a Zachery, los tres mejores prospectos de la clase serían todos backs defensivos, todos clasificados entre los 100 mejores, con el safety Ivan Taylor en la cima, según 247Sports.

Según 247Sports, Notre Dame ha contratado solo a un prospecto top 100 como ala defensiva en la década anterior: Kyle Hamilton.

Después de todo, Golden realizará solo una visita oficial y regresará a Notre Dame el fin de semana del 8 de junio junto con gran parte de esta clase de reclutamiento. El momento de su decisión puede resultar sorprendente, pero el destino no lo es. Golden dijo que se había estado inclinando por Notre Dame durante meses antes de decir esa parte difícil en voz alta.

“Cuando era niño, veía Notre Dame y esos sombreros dorados”, dijo Golden. “Si no fuera por Notre Dame, ni siquiera lo sé porque realmente no estuvo cerca”.

(Foto: John Santucci/USA Today)

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