SUNRISE, Fla. – Mason Lochrey no estaba en un buen lugar. Cuando el defensa de los Boston Bruins regresó detrás de la línea de gol para buscar un disco en el segundo período del Juego 5 el martes, vio a Sam Bennett a su izquierda. Sintió que Matto Tkachuk caía hacia su derecha. Casi se convirtió en un sándwich.

Pero cuando Lohrey extendió su bastón para agarrar el disco, escuchó a Charlie Coyle pedir el disco detrás de él. Coyle estaba en medio de la zona defensiva.

Este es el último lugar donde un defensa quiere poner el disco. Pero la audiencia de Coyle le dio a Lochrey luz verde para enviar un pase al frente de su red antes de que Tkachuk hiciera la llamada.

Fue una suerte que Lochray creyera en su compañero. Esa jugada preparó el gol de Charlie McAvoy que salvó la temporada de los Bruins. Con la ayuda de Jeremy Swayman, los Bruins ganaron 2-1 para forzar un Juego 6.

“No le vi marcar”, dijo Lohrey, que había ido para variar. “Pero lo escuché”.

Problemas de comunicación

Lohrei sintió que el medio era claro. Vio a Carter Verhage tacklear a Andrew Pick por la izquierda. Sabía que Bennett y Tkachuk eran cercanos. Pero el desafío de Coyle por el disco le dio a Loughrey la confianza para hacer de lo que parecía una jugada de alto riesgo una apuesta segura.

“Buena charla de su parte”, dijo Lohrey. “Sólo tengo que confiar en él y llevar este juego al medio. Estamos hablando de intentar utilizar el medio. Usa lo que esté abierto, ¿verdad? Ahí es donde tienes que ser cantante”.

El medio estaba realmente abierto. Pero Coyle tuvo que actuar rápidamente. Oliver Ekman-Larsson camina por la zona de los Bruins. Entonces, cuando recibió un pase de Loughrey, Coyle protegió el disco de Ekman-Larsson y disparó a Trent Frederick.

Frederick pensó que tenía más espacio. Pero Dmitry Kulikov tenía un buen ángulo. Kulikov llevó a Frederick al exterior y mantuvo el ala después de tomar la zona de Florida. Los Panthers estaban en buena forma.

Pero Federico se detuvo por un momento. Aflojó los frenos y esperó refuerzos. Esto le dio tiempo a Coyle para unirse a la carrera. También le permitió a Danton Heinen hacer lo suyo: impulsar por el centro, anular el palo de Ekman-Larsson y provocar el disco frente a la red. La suspensión de Frederick también obligó a Verhaegh, que estaba respaldando a Coyle, a adelantar a su hombre.

“Había mucha fuerza en él”, dijo Coyle sobre Frederick. “Él permite que Heinen vaya a la red. A veces revisan demasiado. Creo que el tipo que me cubría revisó demasiado y simplemente me dio ese momento para entenderlo. También reserva otro momento para Charlie y se abre. “

“Fuera como un animal”

Desde su asiento en el banquillo, McAvoy observó cómo se desarrollaba el partido. Parecía prometedor. No podía esperar a que Pike saliera del hielo y cayera sobre las tablas.

“Vi que teníamos los números”, dijo McAvoy. “Y vi a Picker entrar para variar. En la segunda entrada, a veces puedes ganar una pelea de cambio y tener una oportunidad. Grité de inmediato”.

Frederick estaba a punto de pasarle el balón a Coyle cuando McAvoy saltó al hielo. Cuando Coyle recibió el disco, al principio no vio a McAvoy. Coyle consideró dispararle o dárselo a Frederick.

Pero entonces Coyle notó un brillo proveniente de la silla. Coyle sabía adónde iba.

“Chucky salió como un animal”, dijo Coyle. “Heinen atrae a un chico hacia él y golpea la red. No creo que hubiéramos marcado sin eso. No creo que vaya a sumar puntos por eso. Pero es un gran partido de Heinen”.

Heinen estaba en el centro de la acción después de que McAvoy atrapó el pase de Coyle. Trabajó con Ekman-Larson. Sergei Bobrovsky patinó encima de su jaula para luchar contra McAvoy. El portero de Florida ha tenido que lidiar con todo tipo de distracciones desde la llegada de Heinen.

Heinen dijo de su trabajo en la obra: “Una mediocridad”. “Intenta ocupar el D-man y conseguir tráfico en la red”.

Mientras Heinen hacía lo suyo, McAvoy se acercó y patinó justo debajo de la parte superior de los círculos en el medio de la ranura. La NHL midió la posición de McAvoy a 26 pies de la red cuando dejó volar un disco. Fue su primer gol en los playoffs. McAvoy se había quedado sin goles en los primeros cuatro juegos de la Ronda 2.

“Estaba tratando de tomar fotografías. Simplemente no podía verlos entrar en la red”, dijo McEvoy. “Nunca pierdes la confianza. Son los playoffs. Hay altibajos. Es emoción. Cada día es un nuevo día. Eso es todo lo que nos han dado. Sólo estoy tratando de mantener la misma mentalidad. Estoy agradecido por estos oportunidades y los muchachos con los que voy a pelear. Quiero ser lo mejor que pueda ser. Fue genial verlos venir esta noche y crear oportunidades para nuestro equipo”.

El objetivo no estaba claro. Por supuesto, fue a revisión.

Larga espera

Los Bruins estuvieron en el lado equivocado de la interferencia fallida de un portero en el Juego 4. Esta vez fue el turno de los Panthers de enviar el objetivo a Toronto para su consideración. Heinen parece haber atrapado el patín derecho de Bobrovsky mientras se dirigía hacia la red. Bobrovsky también dejó caer su palo antes de que aterrizara el disparo de McAvoy.

“No es algo bueno”, dijo Coyle riéndose cuando se le preguntó cuándo Florida extendió la invitación. “Honestamente, nunca se sabe lo que va a pasar. Simplemente tratas de decir en el banco: “Oye, ¿qué está pasando aquí? Vamos a regresar. Estamos regresando. Lo estamos haciendo bien. No puedes detenerte ante nada”. No lo sé. Sólo tienes que tener la mentalidad adecuada. Si sale como quieres, genial. Si no, seguiremos adelante. Y nada puede detenernos”.

Heinen sabía que había conectado con Bobrovsky. En su opinión, el disparo se produjo temprano, mucho antes del disparo de McAvoy.

“Me sentí como si estuviera muy lejos”, dijo Heinen. “Traté de irme lo antes posible. Sentí que le di tiempo para recuperarse. Charlie hizo un buen tiro.”

Los jueces Kyle Rehman y Steve Kozari se tomaron su tiempo con sus auriculares. McAvoy estaba preocupado.

“Oh, está cabreado”, dijo David Pastrnak de McAvoy.

“Pensé: ‘Esto tiene que salir como queremos'”, dijo McAvoy con una sonrisa. “Sólo espero. En el juego, cuando recogí el disco, miré hacia arriba y él me pareció cuadrado, que era capaz de cuadrar. Fue solo uno a uno. No pareció molestarle. Pensé que era un uno contra uno. Por suerte, uno siguió nuestro camino. Con estas cosas nunca se sabe”.

(Foto: Eliot J. Schechter/Getty Images)



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