NASHVILLE, Tennessee. – Al final, los Nashville Predators cometieron muchos errores. Demasiadas jugadas perdidas. No hay suficientes estrellas para jugar. Muy pocos juegos de poder pueden siquiera llegar a la zona ofensiva, sin importar lo que suceda adentro. Y cero victorias en casa.

La temporada 2023-24 de los Preds comenzó con pocas esperanzas de un lugar en la postemporada y terminó en decepción cuando el primera base de los Preds, Andrew Brunett, aumentó las expectativas en el camino. La derrota del viernes por 1-0 en el Juego 6 ante Vancouver en Bridgestone Arena supuso otro golpe moral para Nashville, perdiendo la serie 4-2, una serie que los Preds en realidad podrían haber ganado 4-1.

Dominaron en un juego, ganando el Juego 2 en Vancouver 4-1. Hicieron mucho de lo que querían hacer (en el lenguaje del hockey, “acertaron en su juego”) en el transcurso de los siguientes cuatro juegos de la serie. Y perdió tres de cuatro.

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“Duele”, dijo Morena el viernes por la noche, horas después de ser nombrado finalista Jack Adams. “A veces es hockey. A veces es confuso… El hockey a veces es cruel”.

Nunca fue más brutal que el final del juego que será la ignominia de la postemporada de los Preds, el Juego 4 el domingo en Bridgestone Arena. Eso los vio tomar una ventaja de dos goles en los últimos 2:49 del tiempo reglamentario y solo 62 segundos de tiempo extra antes de poner fin a un déficit de 3-1 en la serie. Agregue los 3:51 con 12 segundos restantes en el tercer período del Juego 1 cuando una ventaja de un gol se convirtió en déficit, y tendrá 4 minutos y 3 segundos del hockey más incomprendido y caro que esta franquicia haya jugado. .

Eso es demasiado para superar, junto con un juego de poder que fue una derrota desigual, terminando 2 de 22 contra un mejor equipo. Aunque los Preds han estado cerrando juegos con más regularidad en su serie senior, los Canucks son mucho más fuertes en el medio y han soportado la presión de los juegos que los Preds no han tenido, por lo que Vancouver se enfrenta a los Edmonton Oilers a pesar de perder a dos de sus mejores porteros. lesión será. Pres.

Nashville continuó la increíble tradición de la franquicia de no ser tan pegajoso en casa en la postemporada. El viernes marcó la sexta derrota consecutiva de los Preds en los playoffs en Bridgestone Arena, desde el Juego 6 en Carolina en 2021. También redujo a Nashville a 7-16 de todos los tiempos en juegos eliminatorios, incluido 2-10 en casa. Si le quitamos el récord de 9-2 en casa de los Preds en las finales de la Copa Stanley de 2017, tendremos una atmósfera fantástica que no fue recompensada por el equipo local.

Los fanáticos de Preds estaban en sus asientos y listos para el inicio del viernes a las 6 p.m. Su energía, alimentada por un sostenido aplauso, no decepcionó. El déficit no duró hasta el 1:39 en el tiempo reglamentario, gracias a un brillante pase de una de las estrellas de los Canucks, Brock Boeser, para cortar a Pius Suter y anotar el gol de la victoria.

Eso nos lleva a los mejores jugadores de los Nashville Predators, cómo jugaron y lo que eso dice sobre el futuro.

Filip Forsberg finalizó con dos goles y cuatro asistencias en seis partidos y también jugó un papel clave en una falta de comunicación en la zona defensiva que puso fin al cuarto partido antes de tiempo. Roman Josi ha acumulado un gol, dos asistencias y una oreja ensangrentada en cinco juegos, y estaba en el hielo, hasta el hielo, cuando los Canucks empataron el Juego 4 con 6,2 segundos restantes.

Ambos crearon oportunidades en la zona ofensiva y pusieron sus cuerpos en el camino de los Canucks en la zona defensiva. Estaban desesperados. Estuvieron bien. Parecieron cerrar el Juego 4, con Josi preparando un gol de Forsberg rápidamente, y Forsberg ayudando en el tercer gol de Josi en el Juego 5 para empatar el juego. Tuvieron momentos.

Pero necesitaban otro viernes y no lo encontraron. No eran “buenas estrellas” y el primer juego que compartieron fue solo una prueba de ello, aunque Brunett dijo que sus mejores jugadores fueron “sobresalientes” cuando se les preguntó sobre su producción en la serie.

Josi y Forsberg definitivamente no son un problema. Y todavía muestran la línea de tiempo. Recibirán los $17,559,000 de los Preds en espacio salarial ($8.5 millones para Forsberg, $9.059 millones para Josi) para las próximas cuatro temporadas con una cláusula de no partido en sus contratos.

Al final de la temporada 2027-28, si no se renuncian a las cláusulas ni se renuevan los contratos, Josi será agente libre de 37 años y Forsberg tendrá 33 y le quedarán dos años de contrato. Entre ahora y entonces, ¿puede el gerente general de primer año, Barry Trotz, construir un equipo en el que Morena pueda legítimamente perseguir la franquicia después de su primera Copa Stanley?

Sólo si Forsberg y Josi ayudan más. Son piedras angulares, pero no de las que llevan a un equipo hasta aquí. Necesitan más a su alrededor. Ryan O’Reilly y Gus Nyquist han sido excelentes veteranos en el primer verano de Trotz (aunque O’Reilly dijo que fue “terrible” después de anotar sólo un gol y una asistencia en la serie) y su línea superior es excelente con Forsberg. La razón por la que este equipo está en la postemporada.

Ahora bien, ¿avanzar en ello? Hay otros guardias en esa lista, comenzando con el novato Luke Evangelista, y los Preds obtuvieron algunas actuaciones destacadas de jugadores a quienes no se les pagaba por anotar en esta serie.

Pero los jugadores que acercarían a los Preds a los mejores de la liga no están en la plantilla en este momento. Y por eso los días del portero Juuse Saros pueden estar contados.

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Ese es un comentario sobre el estado de la NHL y esta plantilla, no sobre su juego, aunque un porcentaje de salvamento de .900 en esa serie fue extraordinario. También fue un poco engañoso, y Saros estuvo tremendo en los dos últimos juegos de la serie, deteniendo 46 de 48.

Hizo más de un robo en el segundo tiempo el viernes y luego le negó a Suter una excelente oportunidad al comienzo del tercero. Sacudió a Boeser con un tiro de revés a los 11 minutos del tiempo completo bajo el control de Vancouver. Era una estrella que era una estrella.

“Peros y peros”, dijo Saros cuando se le preguntó si había jugado lo mejor que pudo en los últimos dos juegos, comparándolo inmediatamente con cómo jugó al principio de la serie.

Alrededor de Saros, en la decepción de una temporada que terminó repentinamente, el vuelo a Vancouver para el séptimo partido se volvió innecesario, los muchachos que creían en él comenzaron a hablar de él.

O’Reilly: “Fue increíble”.

Morena: “Él es todo lucha libre competitiva, es genial”.

Josie: “Él es nuestra columna vertebral”.

Ser portero es una fortaleza que incluye el n.° 74. La impresión final de Saros no podría haber sido más fuerte. Pero darle un contrato a largo plazo en el rango de $8 millones por año con menos de $5 millones en AAV restantes con un año todavía parece una obviedad.

El futuro del talentoso Yaroslav Askarov está creciendo. Saros tiene 29 años y entre 5 y 11 años depende de un atletismo más explosivo que sus homólogos mayores. En esta liga, la potencia de fuego ofensiva ahora es más importante. Los Preds terminaron perdiendo ante un equipo con más habilidad y profundidad en su grupo de ataque, y eso no debería ser una casualidad.

El regreso de Saros puede no ser lo que Trotz quiere, ya que a medida que la destreza ofensiva ha aumentado, los porteros franquicia son menos importantes. Pero el límite espacial salvó su recompensa.

Esta temporada también fue rentable. No hay duda al respecto. Para aprovechar eso de inmediato, con varios prospectos listos para ocupar roles clave, Trotz tendrá que ganar y gastar algo de dinero.

(Foto de Juus Saros: Brett Carlsen/Getty Images)



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