BOSTON – Independientemente de cómo se vea en el libro mayor, a los Boston Celtics les ha resultado más difícil de lo previsto superar a los Cleveland Cavaliers en las semifinales de la Conferencia Este.

Sí, los Celtics ganaron cinco juegos consecutivos, culminando con una victoria por 113-98 el miércoles por la noche en el TD Garden. ¡Cinco juegos! Pero incluso entonces – oye, incluso entonces – Los Cavs, con poca educación, jugaron el papel de invitados no calificados con tal intensidad que este juego todavía era un juego en el último cuarto. Sin Donovan Mitchell (gemelo izquierdo), sin Jarrett Allen (costilla derecha), sin Caris LeVert (rodilla izquierda), los Cavs, que “luchaban por sus vidas”, según el entrenador de los Celtics, Joe Mazzulla, se quedaron a 3 puntos. Boston a principios del cuarto.

Ahí es cuando todo podría desmoronarse para los Celtics. Fue entonces cuando los Cavs pudieron lograr otra sorpresa, como lo hicieron en el Juego 2. Fue entonces cuando toda la conversación durante los siguientes dos días fue sobre la aparente incapacidad de los Celtics para llegar a los partidos de playoffs en casa.

Nada de esto ha sucedido ni sucederá nunca. En cambio, los Celtics zanjaron el partido, y por ende la serie y la temporada de Cleveland, con una racha de 13-2, incluidos triples consecutivos de Al Horford y Derrick White. Pero fue necesaria toda la noche para que esta carrera se materializara. Por la forma en que Evan Moble, de 22 años (33 puntos), jugó para los Cavs, las cosas realmente fueron, digamos, interesante.

Pero si eres fanático de los Celtics, he aquí una observación alentadora: ¿Y qué si Cleveland lo hace interesante? En otras palabras, los Cavs pueden haberle hecho un gran favor a los Celtics. Su conclusión es que los Celtics se han esforzado en esta serie: ¿recuerdan esa derrota por 118-94 ante los Cavs en el Juego 2? – o tal vez su conclusión es que a pesar de los valientes esfuerzos de Cleveland, aún así resultó como un pase libre de cinco juegos a las finales de la Conferencia Este. Pero más allá de eso (están en las Finales de la Conferencia Este), esta serie ha sido una bendición para los Celtics en dos niveles importantes.

Por un lado, fueron campeones de profundidad en un momento en que Kristaps Porzingis todavía se está recuperando de la distensión en la pantorrilla que lo mantuvo fuera de la primera serie del Miami Heat. Si bien Mazzulla ha estado rotando entre diferentes jugadores para llenar la ausencia de Porzingis, vale la pena señalar que la racha comenzó con Luke Cornett haciendo 10 tiros en poco más de 21 minutos en el Juego 1, y eso es con Horford, de 38 años, terminado. el 3 de junio, anotó 22 puntos y capturó 15 rebotes en poco menos de 35 minutos. Como recordatorio de qué noche fue la historia de la familia Horford: Al tenía a su padre, el ex jugador de la NBA Tito, sentado al margen, y luego Al entró a la sala de entrevistas posteriores al juego con su hijo pequeño.

Pero los Cavaliers presionaron a los Celtics. Llamaron a los Celtics. Lo hicieron todo a pesar de haber participado en cinco partidos.

“Hay que darle crédito a Cleveland”, dijo Horford. “Terminaron y no se dieron por vencidos. Realmente nos presionaron. “

También hay que darle crédito a Horford. Jayson Tatum se ofreció como voluntario para hacerlo.

“Hubo una jugada en particular cuando hizo una salvada en los últimos dos minutos del segundo cuarto”, dijo Tatum. “Nos dio esa posesión extra, animó al público y animó al equipo”.

Había que llenar a la gente. Es seguro decir que fue un juego en casa estridente y estridente para el Juego 5, la multitud era un poco ruidosa, pero no de otro mundo. ¿Por qué? Comience aquí: Los Celtics ya han perdido dos partidos de playoffs en casa esta temporada, uno contra Miami y otro contra los Cavs. Tampoco ayudó que el lento comienzo de los Celtics amortiguara el rugido. No es que todos vinieran a ver a Mobley.

¿Fueron los Celtics, por falta de otra forma de decirlo, duros?

“No a nivel nacional”, dijo Tatum. “Hablamos de ello antes del partido y en el entretiempo. Joe dijo mientras sea necesario, mientras sea necesario. Saldremos esperando ganar el partido en el primer cuarto o en el entretiempo. No lo hicimos. Venimos durante 48 minutos. Jugamos el partido hasta el final y lo resolveremos”.

Y luego llegó el último cuarto, cuando los Celtics se dieron cuenta. La racha de 13-2 pareció surgir de la nada, comenzando con un tiro en salto de Jrue Holiday y terminando con una bandeja de Tatum. A esto siguió un largo aplauso.

No, este equipo de los Celtics aún no ha ganado un campeonato. Y esto solía ser esperanza. Ahora, con la incorporación de Holiday y Porziņģis, que pronto regresará, lo que alguna vez fue una esperanza ahora se ha convertido en una expectativa. Este será el tercer viaje consecutivo de los Celtics a las Finales de la Conferencia Este, y considerando cómo terminaron las cosas el año pasado y el anterior, eso no es suficiente.

Pero Tatum citó “cómo respondimos después del Juego 2, llegando a Cleveland en un ambiente muy bueno y ganando dos juegos como visitante” como una buena señal.

El esta en lo correcto. Y los Celtics están exactamente donde deberían estar. Superaron a Cleveland en cinco, incluso si el Juego 2 fue una blanqueada, y partes de los Juegos 4 y 5 asustaron a todos.

A pesar de todo el drama, de todo el suspenso y de todos los contratiempos, esta era exactamente la serie que los Celtics necesitaban.

“Los partidos reñidos son difíciles”, dijo Mazzulla. “Es un nivel de estrés, ansiedad y frustración. … Al final del día, tienes que seguir adelante… sólo tienes que jugar. Pensé que los muchachos estaban concentrados en la tarea que tenían entre manos”.

La tarea que teníamos entre manos era poner fin a la temporada de Cleveland. Misión cumplida.

(Foto de Jason Tatum: Adam Glanzman/Getty Images)



Fuente