LOS ÁNGELES – ¿Sabes cómo puedes decirle a los Denver Nuggets que son dueños total y absolutamente de estos Lakers? Ni siquiera se jactan de ello.

No importa que su victoria por 112-105 en el Juego 3 el jueves por la noche los convirtió en 11 consecutivos contra LeBron James, Anthony Davis y compañía, o que estén a punto de empacarlos en el verano por segunda campaña consecutiva. Un recorrido rápido por el vestuario de visitantes en Crypto.com Arena después del juego mostró cero interés en una racha ganadora de venganza, con los jugadores y entrenadores de los Nuggets insistiendo en que el juego ya no es personal a pesar de toda la intriga entre los dos. equipos que vinieron antes.

¿Recuerdas toda la charla basura después de que los Nuggets ganaron el primer título de su franquicia? Es casi como si los Lakers pensaran que era una competencia con LeBron responde sobre Michael Malone en las redes sociales en junio pasado después de que el entrenador de los Nuggets eliminara (con razón) interesante en la conversación sobre jubilación James quien se robó la atención cuando terminaron las Finales de la Conferencia Oeste de 2023.

“Disfruta de tu luz, pero recuerda que YO soy el SOL”, escribió James. “¡Me quedaré para siempre!”

Los Nuggets, que perdieron por última vez ante los Lakers el 16 de diciembre de 2022, han superado a los Lakers seis veces más desde la liberación de James.

Un mes después, el entrenador en jefe de los Lakers, Darwin Hamm, hizo un anuncio audaz. “No ha terminado” mientras revisa los Nuggets durante una visita de podcast.

Noticia de última hora: se acabó.

Y luego hubo Davis comenta sobre el campo de entrenamientocuando le dijo a Spectrum SportsNet que la charla basura de los Nuggets durante las Finales del Oeste fue “muy motivadora” para futuras revanchas.

“Bron y yo tuvimos algunas conversaciones (al respecto) y no podemos esperar”, dijo Davis.

Uno sólo puede imaginar lo incómodas que son estas conversaciones en este momento.

Si eres los Lakers, por un lado, hace que la competencia sea aún más humilde. En los primeros tres juegos de esta serie, hay muchas maneras dolorosas en que Denver puede hacer esto, con la daga de Jamal Murray en el Juego 2 mostrando un tipo de tortura del baloncesto completamente diferente. Es como si los Nuggets hubieran jugado contra los Lakers en cada uno de los primeros tres cuartos, perdiendo por dos dígitos cada vez, sólo para remontar en la segunda mitad.

Ahora los Lakers están al borde de otra temporada difícil, y el dominio de Denver ha alimentado toda esa frustración, acelerando las preguntas que se avecinan sobre el futuro de James, el estatus de Homme y cosas por el estilo. Y los Nuggets, cuando tienen la oportunidad de atacar, están más interesados ​​en superar a los Lakers que en echar sal en esa herida púrpura y dorada.

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Aaron Gordon es el robo de un traspaso que sigue dando para los Nuggets

“Tengo que ser honesto contigo”, dijo el alero de los Nuggets, Aaron Gordon, en el pasillo cuando les pregunté si en privado se regocijaban por los problemas de los Lakers. “Nunca se trata del otro equipo. Siempre se trata de los muchachos en nuestro vestuario. Siempre se trata de nuestro grupo de muchachos. Así que realmente no pensamos en nuestros oponentes”.

Fue en ese momento que le dije a Gordon, que tenía 29 puntos y 15 rebotes, el máximo de los playoffs, que acababa de acabar con el ángulo de mi historia elegido para esa noche.

“Lo siento”, dijo riendo. “Pero siempre se trata de nosotros. Creo que los medios estaban tratando de hacerlo un poco más de lo que era”.

Los Nuggets nunca dirían esto públicamente, pero la racha extraoficialmente había terminado. En segunda ronda aguardan los Minnesota Timberwolves o Phoenix Suns.


Aaron Gordon acertó 12 de 18 tiros de campo y tuvo 15 rebotes en el Juego 3 el jueves por la noche en Los Ángeles. (Ronald Martínez/Getty Images)

El Joker está de moda

Mientras Gordon pontificaba sobre por qué los Lakers no aparecían en el radar mental de los Nuggets, el gran hombre de los Nuggets, Nikola Jokic, pasaba por allí con su traje blanco a rayas. Gordon, quien se ha acercado a Jokic desde que llegó a Denver en marzo de 2021 e incluso Visitó Serbia el verano pasado.Pasó por aquí para rendir homenaje al dos veces MVP por su nuevo sentido de la moda.

“Escucha, si el Joker se viste así, no vamos a perder”, dijo Gordon con una sonrisa. “Chico, pareces más rápido.”

¿Lo hizo alguna vez?

Todavía estamos en el ámbito del teatro de pequeña muestra, pero Jokic está en camino a otra temporada histórica si esta tendencia inicial continúa. En tres partidos, promedia 27,7 puntos (63,5 por ciento en total; 37,5 por ciento en 3), 15,7 rebotes y 8,7 asistencias. En la racha de 20 títulos de Denver la temporada pasada, el jugador de 29 años promedió 30 puntos (54,8% en total; 46,1% de 3), 13,5 rebotes y 9,5 asistencias.

D-Lo… No tanto

Los Nuggets están haciendo que D’Angelo Russell no sea un factor, otra vez.

Cuando el guardia de 28 años no participó en las finales de la Conferencia Oeste de mayo pasado contra los Nuggets, era justo preguntarse si la directiva de los Lakers pensaría dos veces antes de volver a contratarlo en la agencia libre. Pero fue visto como su mejor opción como anotador y creador de juego adicional, alguien con quien compartir la carga con James y Davis en el lado ofensivo, y recibió un contrato de dos años y $37 millones. Fue un componente clave en el intercambio de mediana importancia que envió a Russell Westbrook a Utah, sin duda un factor importante.

Pero Russell se enfrentó a todos esos demonios familiares de Denver en el Juego 3, fallando sus siete tiros (incluidos seis triples) en 24 minutos sin anotar (con dos asistencias y tres rebotes). De hecho, esta fue la diferencia en el juego.

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Para los Lakers y Darwin Hamm, otra racha rota deja más preguntas que respuestas

Mientras que los Nuggets tuvieron cuatro anotadores que terminaron con más de 20 puntos (Jokic, Gordon, Michael Porter Jr. y Murray), los Lakers tuvieron tres: Davis (33 puntos), James (26) y Austin Reaves (22). Al mismo tiempo, ninguno de los equipos tenía un jugador de banco de cifras dobles.

“Desafortunadamente, tenía una buena apariencia de la que simplemente no se enamoró”, dijo Ham. “Es muy sencillo. Es como el Juego 1 (cuando Russell acertó solo 6 de 20 tiros de campo y) pudo regresar en el Juego 2 (23 puntos; siete triples), y espero que regrese en el Juego 4 (sábado)”.

En tres partidos contra los Nuggets, Russell promedió 12 puntos (32,6% en tiros totales; 30,8% en triples), 3,7 asistencias, tres rebotes y 34,8 minutos. En comparación, promedió 20,8 puntos (45 por ciento; 43 por ciento), 6,5 asistencias, 3,4 rebotes y 36,1 minutos en sus últimos 41 partidos de esta temporada regular (los Lakers tienen marca de 27-14 en esos partidos pasados).

(Foto superior: Gary A. Vasquez/USA Today)



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