Paul Auster, el exitoso autor posmoderno, escritor negro y guionista detrás de El humo, Lulú en el puente y La vida interior de Martin Frost, ha fallecido. Tenía 77 años.

Según Associated Press, la muerte del autor de “New York Trilogy” y “4 3 2 1” fue confirmada el miércoles por sus representantes literarios en la agencia Carol Mann. Los detalles sobre su muerte no fueron revelados y los representantes de la agencia no respondieron de inmediato a la solicitud de comentarios del Times el miércoles.

En New York Times informó que Oster murió el martes por la noche en su casa de Brooklyn por complicaciones de un cáncer de pulmón. En 2022, al escritor le diagnosticaron cáncer.

Auster, que también disfrutó de una rica carrera como poeta y autor de memorias, se convirtió en un elemento fijo de la escena literaria de Brooklyn. Era famoso por su “metafísica” y por llamar la atención sobre el arte de contar historias. Aunque su éxito comercial en Estados Unidos fue modesto, gozaba de gran prestigio en el extranjero y fue honrado con varios premios a lo largo de su prolífica carrera, entre ellos el Premio Príncipe de Asturias de las Letras, el Prix Médicis étranger, el Independent Spirit Award y el Premio Nápoles. También fue miembro de la Academia Estadounidense de Artes y Letras, la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias, y fue Comandante de la Orden de las Artes y las Letras.

“Escuche, el dinero es importante. Todo el mundo se preocupa por el dinero. Y cuando no tienes dinero, el dinero se convierte en la principal obsesión de tu vida”, dijo en ““El segundo espectáculo de Bat” 2008. “Escribí un libro completo sobre esto…”Hand to Mouth”. Y lo único bueno de ganar dinero es que no tienes que pensar en dinero. Este es el único valor. Porque si no lo tienes, estás jodido. Y durante mucho tiempo de mi vida estuve triste”.

Llamado “el decano de los posmodernistas estadounidenses” y “el más prolífico de los escritores de metaficción estadounidenses”, la obra de Auster ha abarcado más de 30 libros desde que comenzó a publicar en la década de 1970. Creó una ficción que se basaba en la realidad pero desafiaba su definición. Su innovadora novela, Ciudad de cristal de 1985, combinaba ficción policial dura con exploración existencial y presentaba a un personaje llamado Paul Auster. Las secuelas de 1986, Ghosts y The Locked Room, componen la popular trilogía neoyorquina de Auster. La leyenda de 1994, “Mr. Vertigo”, literalmente vuelos de fantasía; y su obra de 2008, “Man in the Dark”, crearon paisajes oníricos que eran paralelos a la América moderna, según el escritor del Times, Malcolm Forbes.

Su obra impuso una sensación de irrealidad a sus lectores, y su obra estuvo llena de escritores y temas que giraban en torno a lo esquivo de la naturaleza humana y la insuficiencia del lenguaje para explorar este tema.

Le dijo a KQED en 2009: “Solo te interesa lo que dicen las palabras, pero ya no piensas en las palabras”.

Paul Benjamin Auster nació el 3 de febrero de 1947 en Newark, Nueva York y creció en un hogar judío de clase media. Su padre era un tacaño comerciante y su madre, que era unos 13 años menor, era una derrochadora. El matrimonio finalmente terminó en divorcio. El tío de Auster, el traductor Allen Mandelbaum, dejó varias cajas de libros almacenadas para que su sobrino las leyera durante su viaje a Europa, y el joven Auster se interesó por la escritura, la literatura y la poesía.

Oster bromeó una vez al respecto. se convirtió en escritor después de un fatídico encuentro con el gran jugador del béisbol Willie Mays cuando era niño. El futuro escritor, después de recibir el manuscrito de Mays porque no tenía bolígrafo, dijo que siempre debía tener un bolígrafo o un lápiz en el bolsillo, porque no quería volver a quedar desprevenido. Es famoso que trabajaba sin computadora, prefiriendo escribir en una máquina de escribir y evitando Internet para evitar correos electrónicos.

Cuando tenía poco más de 20 años, le resultaba fácil escribir formas breves como poemas, pero tenía dificultades con el trabajo largo. En 1980 publicó su primer libro, una colección de poemas titulada “Espacios en blanco”, y luego continuó con su primera memoria “La invención de la soledad” en 1982, que reflexiona sobre la muerte de su padre. En una entrevista con Canal de Luisiana, dijo que debió haber escrito 1.500 páginas de novelas y manuscritos abortados, lo que atribuyó a su aprendizaje de “cómo unir oraciones”. La escritura se volvió “instintiva” con el tiempo, pero nunca se consideró un escritor rápido. Creía que un buen día de trabajo podía producir una página impresa: “dos páginas es genial, tres es un milagro”, lo que ocurría cuatro veces al año.

“El trabajo duro consiste en intentar hacerlo fácil”, afirmó.

Su obra de ficción más larga y ambiciosa fue su novela 4 3 2 1, de 866 páginas, publicada en 2017. Finalista del Premio Booker. Aunque no es tradicionalmente un escritor de “puertas”, el libro de Auster cuenta la historia de Archie Ferguson, un personaje que refleja al propio autor en una narrativa de cuatro partes. Detalla la existencia normal de cuatro Ferguson paralelos en la era posterior a la Segunda Guerra Mundial e imagina el destino de cada versión en función de diferentes circunstancias.

Otras obras de Auster incluyen las colecciones de no ficción Earthmaking y Conversations with Strangers; memorias familiares “La invención de la soledad”; la novela “Leviatán”; y el poemario “Espacio en blanco”. En 2021, contó la vida y obra del escritor del siglo XIX Stephen Crane en The Burning Boy. Su última novela, Baumgartner de 2023, cuenta la historia de un profesor viudo con una enfermedad terminal y fue considerada un triunfo tardío en su carrera, socavando su habitual “pirotecnia posmoderna”.

Varias de sus obras, incluida la novela de 1990. “Chance’s Music” fue adaptada para la pantalla y Auster estuvo detrás de la cámara en varias de ellas. Harvey Keitel protagonizó el drama de 1995 Smoke, sobre una tabaquería de Brooklyn y sus diversos clientes, protagonizado por William Hurt y Giancarlo Esposito. Trabajando como guionista, Auster adaptó su cuento, publicado originalmente como un artículo del día de Navidad en el New York Times, utilizando “el medio cinematográfico como una extensión de su arte literario”, según Los Angeles Times. La película le valió un premio Independent Spirit al primer guión.

Volvió a formar equipo con el director de “Smoke”, Wayne Wang, más tarde ese año, y juntos dirigieron la secuela, “Blue in the Face”, que trajo de vuelta a Keitel y Esposito, así como a Lou Reed, Mira Sorvino y Madonna. También se le atribuye el guión del romance de Wang de 2001, El centro del mundo.

Auster escribió y dirigió el drama de misterio de 1998 Lulu on the Bridge, protagonizado nuevamente por Keitel y Sorvino y fue nominado al premio Definitive Look en el Festival Internacional de Cine de Cannes. Escribió y dirigió la comedia de 2007 The Inner Life of Martin Frost, que exploró el arte de la escritura y fue protagonizada por David Thewlis, Irene Jacob y Michael Imperioli.

A Oster le sobreviven su esposa, la también escritora Siri Hustvedt, y su hija Sophie. Su hijo, Daniel Auster, de un matrimonio anterior, murió de una sobredosis de drogas en 2022 tras luchar contra la adicción a las drogas y tras ser acusado del asesinato en segundo grado de su hija pequeña.

La Prensa Asociada contribuyó a este informe.

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