Muchos residentes de Los Ángeles verán duplicarse sus tarifas de alcantarillado en los próximos cuatro años, y el Concejo Municipal aprobó el aumento el martes a pesar de las protestas de grupos empresariales que dicen que los propietarios de tierras se verán desproporcionadamente perjudicados.

El Concejo votó 11 a 4 a favor del aumento de tarifas, con los miembros del Concejo Mónica Rodríguez, Kevin de León, Imelda Padilla y Heather Hutt en contra.

Los funcionarios de la Oficina de Salud dijeron que el aumento era necesario para financiar el aumento del costo de la construcción y los materiales. Los costos laborales aumentarán un 24 por ciento en los próximos cinco años debido a un reciente paquete salarial para los trabajadores de la ciudad apoyado por la alcaldesa Karen Bass y el consejo, dijeron funcionarios.

En la reunión del martes, la concejal Kathy Yaroslavsky, presidenta del Comité de Energía y Medio Ambiente de la ciudad, instó al consejo a apoyar la serie de aumentos. No ha habido aumentos desde 2020, cuando la junta suspendió la consideración de tarifas más altas debido al COVID-19.

“Desafortunadamente, esta es una de esas situaciones en las que estamos atrapados entre la espada y la pared”, dijo Yaroslavsky, quien calificó el aumento como “no insignificante”.

Debido a que el aumento de tarifas se considera una tarifa de usuario de propiedad según la Proposición 218, se notificará a aproximadamente 850,000 propietarios de lotes de la ciudad. Si la mayoría se opone, dicen los funcionarios de la ciudad, el aumento de tarifas fracasará.

Según la propuesta de la ciudad, la factura de alcantarillado para una vivienda unifamiliar típica aumentaría de $75,40 a $92,04 en octubre, según funcionarios de salud. Para julio de 2028, la tasa aumentará a $155,48, más del doble de la tasa actual.

El cargo bimestral típico de alcantarillado para edificios de apartamentos con cuatro unidades o menos, actualmente de $145, aumentará a $177 en octubre y $299 en julio de 2028, según el informe.

Para edificios con cinco unidades o más, la tarifa suele ser de $858,40 por mes. Las tarifas alcanzarán los $1.047,84 en octubre y los $1.770,08 en julio de 2028.

Según funcionarios de la ciudad, los inquilinos cuyas unidades son arrendadas (la mayoría de las unidades en la ciudad) generalmente no pueden traspasar los costos del agua asociados con los costos de alcantarillado a sus inquilinos.

Antes de la reunión, los grupos empresariales acusaron a la ciudad de no explicar adecuadamente la necesidad del aumento de tarifas.

Daniel Yukelson, director ejecutivo de Apartment Assn. del Gran Los Ángeles, dijo a The Times que los propietarios han estado enfrentando aumentos de alquileres durante varios años debido al COVID-19 y otros costos crecientes.

“Este crecimiento a esta escala masiva es otra gota que colma el vaso de los proveedores de viviendas de alquiler de la ciudad”, dijo Yukelson. “Para una ciudad tan mal administrada, con su estructura salarial y de costos generales, el desperdicio de recursos y el apetito insaciable por buscar impuestos nuevos y más altos y cobrar tarifas significativamente más altas a los contribuyentes es impensable”.

Stuart Waldman, presidente de la Asociación de Industria y Negocios del Valle, calificó el aumento de tarifas como “una prisa” y acusó a los funcionarios de no hacer suficiente publicidad.

“Es una forma incorrecta de hacer las cosas, lo que está elevando significativamente los precios”, afirmó.

El presupuesto propuesto por Bass para el año fiscal que comienza el 1 de julio se basó en un aumento de tasas. El concejal Rodríguez expresó su preocupación y les dijo a sus colegas que las tarifas más altas estaban “incluidas en el presupuesto”.

Rodríguez presionó exitosamente a sus colegas para que encargaran un análisis independiente del aumento de velocidad a la Oficina de Responsabilidad Pública de la ciudad.

De León también expresó escepticismo sobre el proceso de buscar un aumento de velocidad.

“Es como un atasco de tráfico”, dijo.

El dinero recaudado de las tarifas se utiliza únicamente para fines relacionados con el alcantarillado.

Pero el aumento de tarifas afectaría el fondo general de la ciudad, que paga los servicios básicos como policía y bomberos. El fondo ayuda a los residentes de bajos ingresos que han recibido facturas de alcantarillado. Esto significa que cuanto mayor sea la cantidad, mayor será la contribución del fondo general para ayudar a las familias necesitadas, dicen los funcionarios del presupuesto.

Los funcionarios de la ciudad dicen que el dinero del aumento de tarifas pagará las reparaciones de infraestructura, incluidas mejoras a las tuberías de alcantarillado envejecidas.

Los analistas de la ciudad dijeron en una reunión este mes que el aumento también ayudaría a satisfacer a las agencias que evalúan la credibilidad de los programas de bonos de la ciudad.

Anna Ortega, subdirectora general del Departamento de Vivienda de la ciudad, pidió en una reunión del comité la semana pasada aliviar las preocupaciones sobre la exposición de los propietarios.

Ortega citó una investigación del Departamento de Vivienda que muestra que alrededor del 35% de los ingresos que un propietario recibe de los inquilinos anualmente se destina a los gastos operativos de la propiedad. De este 35%, alrededor del 1,5% se destina a costes de alcantarillado.

“Lo que estoy tratando de decir es que el porcentaje de servicio, aunque está aumentando, es un pequeño porcentaje de los gastos operativos y de los ingresos operativos”, dijo.

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