La última vez que el Chelsea estuvo en la Liga Seis a principios de noviembre de 2022, muchas cosas fueron diferentes.

Mauricio Pochettino estaba desempleado. Cole Palmer disputó la mayor parte de los primeros minutos del Manchester City. Christopher Nkunku marcó 11 goles en 11 partidos con el RB Leipzig. Moisés Caicedo formó parte del equipo de Brighton que viene de vencer 4-1 al Chelsea en el Amex Stadium.

La evidencia de que el Chelsea era capaz de regresar a este punto fue escasa durante los siguientes 16 meses, gran parte de los cuales transcurrieron en la mitad de la tabla con un equipo en desorden. Pero en los últimos cuatro partidos y medio, han respaldado las afirmaciones semanales de progreso de Pochettino con una serie de resultados que, combinados con los tropiezos sensacionales de la oposición, han preparado el escenario para un oportuno lugar en la Europa League. calificación

Nada de esto parecía remotamente probable el mes pasado cuando el Arsenal venció a un desventurado y debilitado Chelsea en el Emirates Stadium en una noche en la que Pochettino desafió a sus jugadores a demostrar que eran “Chelsea Football Club, no Chelsea Football Club”.

En el último recordatorio de la importancia de Palmer para el equipo en el Amex Stadium el miércoles, un magnífico gol de Mark Cucurella puso al Chelsea por delante. Pero también había señales de que a su alrededor se estaba formando un verdadero equipo sustancial y prometedor.


(Justin Setterfield/Getty Images)

Trevoh Chaloba y Benoit Badiashil parecían una sólida pareja defensiva hasta el ataque tardío de Brighton, provocado por la tonta tarjeta roja de Rhys James. Ambos equipos, Malo Gusto y Cucurella, intercambiaron a menudo posiciones con Moisés Caicedo y Conor Gallagher, un toque táctico interesante de Pochettino que en ocasiones cortó la presión agresiva de los anfitriones. Ambos también crearon goles con inteligentes carreras hacia adelante.

Incluso cuando su disparo final lo abandonó, Nicholas Jackson abrió el camino con un agarre suave e inteligente y un juego de conexión que siempre contuvo a Palmer, el cerebro del ataque del Chelsea, mientras que Noni Madueke proporcionó su habitual amenaza directa por la banda derecha.

A Mykhailo Mudric se le negó la oportunidad de hacerlo con un cabezazo de Tariq Lamptey desde la izquierda, pero la carrera rápida y desconcertante de su sustituto Nkunku fue un raro destello de habilidad que Pochettino casi no logró aprovechar. la temporada

Fue un partido fluido, confiado y agresivo del Chelsea que igualó el físico y la intensidad del Brighton, todas cualidades que Pochettino codicia. En ese contexto, fue un poco desconcertante escuchar su respuesta indiferente cuando se le preguntó en la conferencia de prensa posterior al partido si ahora era como su equipo.

“Este no es mi equipo”, dijo con un dejo de enfado. “Este es el equipo del Chelsea. No mi equipo. ¿Qué significa eso?

“Obviamente, con el tiempo, si le preguntas a otro entrenador, de 10, 25 o 22 años, como Arsene Wenger o Sir Alex Ferguson, entonces, por supuesto, es tu equipo. En este caso podemos decir Pep Guardiola, porque cada seis meses tienes el poder de invertir o no invertir y traer a los jugadores que quieras. En una temporada, con todas las circunstancias, estoy muy orgulloso del equipo”.

El comportamiento agresivo de Pochettino no puede separarse de la percepción de su desempeño laboral por parte de los directores deportivos conjuntos Lawrence Stewart y Paul Winstanley con la participación activa de los propietarios, que parece ser al final de la temporada. El argentino incluso pareció insinuarlo y agregó: “Por supuesto que hay gente para revisar y analizar nuestro trabajo y luego tengo un año más aquí (de contrato) y listo”.

A pesar de todas sus afirmaciones de que sus palabras a menudo están tergiversadas o sacadas de contexto, Pochettino es un operador inteligente y experimentado que no dice nada por accidente. A pesar de que el Chelsea ha encontrado una trayectoria ascendente en la cancha en las últimas semanas, rara vez ha pintado una imagen de un barco feliz, e incluso recientemente sugirió que podría irse por su propia voluntad este verano.


(Darren Walsh/Chelsea FC vía Getty Images)

Parece inusual para un entrenador que tuvo problemas en Tottenham y Paris Saint-Germain antes de ser despedido. Ya ha luchado mucho con el Chelsea esta temporada y parece dispuesto a hacerlo con cada victoria que amplíe esta última oportunidad de clasificarse para Europa.

El buen final de temporada del Chelsea ciertamente cambiará el tono de la decisión sobre Pochettino. Sería valiente separarse voluntariamente de un entrenador que termina la campaña con cinco victorias consecutivas (que podrían lograrse con una victoria sobre Bournemouth) y asegura la clasificación a la Europa League con un equipo inexperto y lesionado en un grado sin precedentes en la Premier League.

El vínculo de Pochettino con sus jugadores es fuerte. “Todo el mundo respeta al entrenador”, dijo Palmer a BBC Sport tras la victoria del Brighton. “Todos los futbolistas aman al entrenador y quieren luchar por él”.

Todd Bailey pronunció su mensaje en el Foro Económico de Qatar esta semana. “Lo primero es tener paciencia”, dijo sobre el proyecto del Chelsea. “Estás armando algo y esperas que se haga muy rápido, pero la realidad es que cualquier cosa buena lleva un tiempo”.

Sin embargo, está claro que Pochettino se siente seguro y mientras reine la incertidumbre, el progreso tan esperado que ha logrado el Chelsea en el campo seguirá siendo precario.

(Ryan Pearce/Getty Images)

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