El representante demócrata de Texas, Henry Cuellar, y su esposa fueron acusados ​​de conspiración y soborno y fueron arrestados el viernes en relación con la investigación del Departamento de Justicia de Estados Unidos sobre las relaciones entre líderes empresariales estadounidenses y la ex república soviética de Azerbaiyán.

De 2014 a 2021, Cuellar y su esposa recibieron aproximadamente 600.000 dólares en sobornos de una empresa energética controlada por Azerbaiyán y de un banco en México, a cambio de que Cuellar aceptara promover los intereses de ese país y del banco en Estados Unidos. acusación

La acusación alega, entre otras cosas, que Cuellar acordó influir en la legislación favorable a Azerbaiyán y hablar a favor de Azerbaiyán al margen de la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

La pareja se entregó a las autoridades el viernes y fueron puestos bajo custodia, dijo el Departamento de Justicia.

El veterano congresista emitió un comunicado el viernes diciendo que él y su esposa, Imelda Cuellar, son “inocentes de las acusaciones”.

“Todo lo que he hecho en el Congreso ha sido para servir a la gente del sur de Texas”, dijo Cuellar. “Antes de tomar medidas, busqué de manera proactiva asesoramiento legal del Comité de Ética de la Cámara de Representantes, que me proporcionó más de una opinión escrita, así como una opinión complementaria de un bufete de abogados nacional.

“Además, solicitamos una reunión con los fiscales de Washington para explicarles las pruebas, y se negaron a discutir el caso con nosotros o escuchar nuestra versión de los hechos”.

Ni Cuellar ni su abogado respondieron de inmediato las llamadas para hacer comentarios.

Según la acusación, los pagos a la pareja se realizaron a través de una empresa fachada en Texas propiedad de Imelda Cuellar y los dos hijos de la pareja. Esa empresa pagó a la Compañía de Energía de Azerbaiyán 25.000 dólares al mes en virtud de un “contrato falso”, supuestamente a cambio de servicios de consultoría y asesoramiento estratégicos no revelados.

“De hecho, este contrato fue una farsa utilizada para ocultar y legitimar un acuerdo corrupto entre Henry Cuellar y el gobierno de Azerbaiyán”, afirma la acusación.

Imelda Cuellar, basándose en el contrato, envió una factura falsa a la oficina de la Compañía de Energía de Azerbaiyán en Washington, afirmando que el trabajo estaba terminado.

“De hecho, Imedla Cuellar realizó un trabajo menos o menos legal según el contrato”, dice la acusación.

Henry Cuellar fue en un momento copresidente de la Comisión del Congreso de Azerbaiyán.

FBI saquearon la casa del congreso en la ciudad fronteriza de Laredo en 2022, y el abogado de Cuellar dijo en ese momento que Cuellar no era objetivo de la investigación. Esta búsqueda fue parte de una Amplia investigación relacionada con Azerbaiyán. En eso, los agentes del FBI entregaron una serie de citaciones y realizaron entrevistas en Washington y Texas, dijo anteriormente una persona a The Associated Press. La persona no estaba autorizada a discutirlo públicamente y habló bajo condición de anonimato.

Los registros federales muestran que el congresista de nueve años visitó Azerbaiyán en 2013. Dos años después, la oficina de Cuellar anunció un acuerdo entre la Universidad de Texas y una organización llamada “Asamblea de Amigos de Azerbaiyán” para colaborar en la investigación y el estudio del petróleo y el gas.

Cuéllar, uno de los últimos demócratas antiaborto en el CongresoLa favorita Jessica Cisneros perdió por poco, por menos de 300 votos. carrera primaria en 2022.

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