El Departamento de Justicia de Estados Unidos reclasificó oficialmente la marihuana como droga menos peligrosa el jueves, marcando un cambio generacional histórico en la política de drogas de Estados Unidos.

La norma propuesta, enviada al registro federal, reconoce el uso médico del cannabis, reconociendo que tiene menos potencial de abuso que algunas de las drogas más peligrosas del país. El plan aprobado por el Lcdo. El general Merrick Garland no legalizará la marihuana para uso recreativo.

La Agencia Antidrogas (DEA) recibirá comentarios públicos sobre la propuesta a continuación en un proceso potencialmente largo. Si se aprueba, eliminaría la marihuana de su clasificación actual como droga de Lista I junto con la heroína y el LSD. En cambio, la marihuana sería una sustancia de la Lista III con ketamina y algunos esteroides anabólicos.

La medida sigue una recomendación del Departamento de Salud y Servicios Humanos federal, que inició una revisión del estado del medicamento en 2022 por invitación del presidente Biden.

Biden también tomó medidas para indultar a miles de personas condenadas federalmente por simple posesión de marihuana y pidió a los gobernadores y líderes locales que tomen medidas similares para revocar las condenas.

“Esto es monumental”, dijo Biden en una declaración en video, calificándolo de un paso importante para revertir desigualdades de larga data. “Muchas vidas han cambiado debido al enfoque fallido de la marihuana, y estoy comprometido a corregir esos errores. Tienen mi palabra al respecto”.

El anuncio del año electoral podría ayudar a Biden, un demócrata, a aumentar el apoyo popular, particularmente entre los votantes más jóvenes.

Una notificación de propuesta de reglamentación presentada al Registro Federal inicia un período de comentarios de 60 días, seguido de una posible revisión por parte de un juez administrativo, lo que puede ser un proceso complicado.

Biden y un número cada vez mayor de legisladores de ambos partidos están presionando para que la DEA tome una decisión, ya que la marihuana se ha vuelto cada vez más criminalizada y aceptada, especialmente entre los más jóvenes.

El Consejo de Cannabis de Estados Unidos, un grupo comercial de cannabis, acogió con satisfacción los cambios propuestos, diciendo que “representan un cambio tectónico con respecto a las políticas fallidas de los últimos 50 años”.

Los datos disponibles revisados ​​por el HHS indican que, si bien la marihuana está “asociada con una alta prevalencia de abuso”, según la regla propuesta, ese potencial está más en línea con otras sustancias de la Lista III.

Las recomendaciones del HHS son vinculantes hasta que se presente un borrador de regla, y Garland estuvo de acuerdo con eso para comenzar el proceso.

Sin embargo, la DEA aún no ha tomado una decisión sobre dónde recetar marihuana y se espera que aprenda más durante el proceso de elaboración de normas, según el documento.

El Dr. Kevin Sabet, ex asesor de políticas de drogas de la Casa Blanca que ahora forma parte del grupo Smart Approaches to Marijuana, dijo que no hay datos suficientes para trasladar la marihuana a la Lista III. “Como hemos afirmado a lo largo de este proceso, se ha vuelto innegable que esta decisión está impulsada por la ciencia, no por la política, y así ha sido desde el principio”, afirmó Sabet.

Las drogas de la Lista III siguen siendo sustancias controladas y sujetas a reglas y regulaciones, y las personas que las trafican sin un permiso pueden enfrentar un proceso penal federal.

Algunos críticos argumentan que la DEA no debería cambiar el curso de la marihuana, diciendo que la reprogramación es innecesaria y podría provocar efectos secundarios dañinos. En el otro extremo del espectro, otros argumentan que la reprogramación no es suficiente y que la marihuana debería recibir el mismo tratamiento que el alcohol.

La política federal sobre drogas se ha quedado rezagada respecto de muchos estados en los últimos años: 38 estados ya han legalizado la marihuana medicinal y 24 estados han legalizado su uso recreativo. Esto ha ayudado a impulsar el rápido crecimiento de la industria de la marihuana, cuyo valor se estima en 30 mil millones de dólares.

Según grupos de la industria, flexibilizar las regulaciones federales podría reducir la carga fiscal, que puede ser del 70% o más para el negocio de la marihuana. También podría facilitar la investigación de la marihuana, ya que es muy difícil realizar incluso estudios clínicos bien autorizados sobre sustancias de la Lista I.

Whitehurst para Associated Press. Los periodistas de AP Zeke Miller en Washington y Joshua Goodman en Miami contribuyeron a este informe.

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