SUNRISE, Fla. – Incluso los entrenadores se sorprendieron.

Cuando el primer tiempo muerto no hizo su trabajo de restablecer el juego de los Florida Panthers a lo que Paul Morris espera de un contendiente de la Copa Stanley, el veterano entrenador esperó el primer tiempo muerto televisivo del segundo período para hacer sonar la alarma. camino corto.

Maurice dejó volar las bombas F.

“Sólo estaba tratando de decirnos que tenemos que jugar más duro, que sólo tenemos que hacer nuestro juego”, dijo el capitán Alexander Barkov. “Nos sentamos y simplemente observamos lo que estaba pasando”.

“Será mejor que intentemos mover las piernas”, dijo el centro Kevin Stenlund, traduciendo el mensaje de Maurice de una manera más calificada para mayores. “Creo que nuestras piernas estaban un poco lentas hoy”.

“Sube un poco la temperatura”, añadió Sam Reinhart. “Apoya más rápido, quieres mover el disco un poco más. Creo que eso cambió nuestro juego”.

Si tan solo los maratones de gritos de los entrenadores funcionaran así, pero 11 segundos después de que Maurice dejara de burlarse y recuperara el aliento, Reinhart empató el marcador. Desafortunadamente para los Panthers, Charlie McAvoy rompería el empate cuatro minutos después y, en la mayor ironía desde el controvertido gol de campo del cuarto juego contra Florida, los Panthers fallaron un desafío y perdieron 2-1. a los Boston Bruins, lo que llevó a un Juego 6 y un segundo intento de liquidarlos el viernes por la noche en Boston.

“Nunca sentí que obtuviéramos la forma en que lo hicimos”, dijo Maurice. “Fueron muy rápidos. Intentamos mover el disco de cierta manera, lo que realmente no se adapta a nuestro estilo de juego. Hicieron un buen primer tiempo, pero el juego está ahí. Fue un juego de 2-1 que yo Creo que si ambos equipos golpean su propia portería o algo que falla, podríamos perder, pero perdimos 8-7.

Los Panthers salieron planos. Jugaron de este a oeste. caer Simplemente parecían inusuales.

Así que Maurice aprovechó un tiempo muerto televisado para animar a sus hombres y luego señaló el tablero de hielo para recordar a su equipo que acababan de anotar. o que tuvieron un inaceptable 17-7 en casa, o ambas cosas.

“No sé las palabras exactas del mensaje”, dijo Maurice. “No estaba enojado con ellos. Entiendo por lo que pasaron. Simplemente pensé que necesitaban un poco de broma en sus vidas y se la traje. No sobresalgo en muchas cosas en la vida, pero joder, ¿soy bueno en esto?

Maurice dijo que sentía que los Panthers eran “engranajes en la rutina” en ese momento.

“Creo que tenemos un montón de cosas en las que somos realmente buenos”, dijo Maurice. “Llegamos a la pista y pasamos todo el tiempo pensando que somos un buen equipo de hockey cuando lo hacemos, (y) todo surge de eso. Es un árbol generoso y no teníamos esas cuatro o cinco cosas en nuestro enfoque”.

Ahora Maurice está cedido a los Bruins. Pusieron sus palos en el disco, bloquearon 21 tiros e hicieron todo el trabajo duro de un equipo desesperado que no quiere que su temporada termine para extender su racha de playoffs.

Pero aparte de Sergei Bobrovsky, que estuvo excelente, y Reinhart, que acertó ocho de los 29 tiros de los Panthers (incluido uno faltando cinco segundos, tratando de presionar el “botón de pausa”) y 18 intentos de tiros de campo, no tuvo “. Pantera”. No juegues un gran juego.

“Quieres que uno o dos (Reinhart) se vayan porque entonces la gente habla más sobre el juego que tuvo”, dijo Maurice. “Entiendo por qué no puedes. Deberías prestar atención a los Bruins. Ellos ganaron. Pero Sam Reinhart hizo cosas increíblemente buenas en el juego de esta noche, cosas grandiosas. No salió (aparte de su único gol), por lo que no recibirá crédito por ello”.

Maurice realizó una actuación que fue casi una rutina de stand-up después de esa derrota, culpando a su buen amigo Pete DeBoer, el entrenador de los Dallas Stars, quien viene de una victoria sobre Colorado y avanzó a las finales de la Conferencia Oeste. Dijo que DeBoer lo regañó el martes por realizar conferencias de prensa demasiado largas porque los Panthers estaban ganando, por lo que las mantuvo breves después de 10 minutos.

En una entrevista posterior al partido con periodistas, calificó su actuación como “la energía del juego que pierdes. El mundo quiere que arrastres tu trasero hasta aquí y yo no voy a hacer eso. No me gustó nuestro juego de esta noche”. No voy a mentir.” , pero bebí mucho café antes del partido, así que eso es lo que obtuve”.

Jeremy Swayman fue el destacado, logrando 28 salvamentos, incluidos cinco en cuatro entradas en blanco para Florida y otros cuatro campocortos. La línea Carter Verhaeghe-Sam Bennett-Matthew Tkachuk no estuvo sobresaliente, en el hielo para los dos goles de Boston de Morgan Geeke y McEvoy.

“Serán una línea de personalidad en una forma en la que hacemos muchas cosas muy bien”, dijo Maurice sobre la línea Bennett. “Mientras haya cuatro o cinco cosas que hagamos en el campo, todo encajará. No pensé que algo les saldría bien esta noche”.

El punto de inflexión del partido fue el gol de McAvoy. En el cuarto juego, el gol del empate vino de Bennett después de un control de Charlie Coyle sobre Swayman. El entrenador de los Bruins, Jim Montgomery, pidió interferencia del portero. Parecía haberse volteado sin sentido. Pero después de una larga revisión, y todavía inexplicable para muchos que han visto el hockey durante mucho tiempo, el objetivo se confirmó y Barkov pronto estuvo en Main Street para anotar el gol de la victoria.

Entonces, naturalmente, fue el turno de Maurice de contrarrestar la interferencia del portero el martes por la noche cuando sintió a Danton Heinen rodar hacia el área, cortar el palo derecho de Bobrovsky y negarle un pase. La Sala de Situación de la NHL no estuvo de acuerdo, contó el gol y le dio a los Panthers un penalti por la decisión equivocada.

Maurice bromeó en ese momento diciendo que después de cuatro minutos en el banquillo, todavía quería ser parte del juego y “no le importa si cometo un error como ese. Pensé: ‘A la mierda, lo intentaré'”. él.'”

Quedan dos días para que los Panthers tengan otra oportunidad de avanzar a las Finales de la Conferencia Este por segundo año consecutivo. Han ganado cinco partidos seguidos en los playoffs en Boston, por lo que no deberían sentirse intimidados.

Pero definitivamente éste no es el mejor camino a seguir y Maurice lo sabe.

Aún así, otra dosis de ironía por parte del fogoso entrenador, que recordó que Brad Marchand se ha perdido los dos últimos partidos por una posible conmoción cerebral.

“Va a ser un verdadero puntapié allí”, dijo. “Habrá 18.000 cámaras en el patinaje de la mañana para ver cuántas cajas de botellas de agua toma Brad Marchand. Habrá un gran periodismo de investigación. Así que muchachos, vayan a casa y duerman un poco, porque tienen trabajo que hacer. en unos dias.”

Se cayó el micrófono y Maurice se adentró en la húmeda noche del sur de Florida.

(Foto: Joel Auerbach/Getty Images)



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