Es realmente bastante simple. Si te gustan las carreras de caballos, independientemente de tu trabajo o puesto, quieres ir El derby de Kentucky. Pero la realidad es muy rara.

Phil D’Amato ha ganado varios títulos de entrenamiento en Santa Anita y Del Mar. Jugó en la Breeders’ Cup 32 veces. Sólo le falta una cosa en su impresionante CV y ​​esa casilla se marcará el sábado cuando se abran las puertas a las 12 p.m.th carreras en Churchill Downs.

“Esto es por lo que he trabajado toda mi carrera para llegar a este punto”, dijo D’Amato. “Mi sueño era tener un caballo en el Derby de Kentucky. Y para lograrlo, todavía lo tomo un día a la vez. Realmente no puedo expresarlo con emoción. Y poder compartirlo con mis amigos, familiares y propietarios es simplemente una gran sensación. “

Cuando habla de “toda su carrera”, no se refiere a décadas, sino a años. El nativo de Los Ángeles, de 48 años, solo ha sido entrenador en jefe desde 2014, cuando reemplazó al fallecido Mike Mitchell. No es una espera tan larga si estás embarazada.

El caballo que hizo posible el sueño del Derby es Stronghold, que ganó el Sunland Derby y el Santa Anita Derby. Dado que el entrenador Bob Baffert aún no era elegible para correr en Churchill Downs, el peso de las carreras de California antes del Derby de Santa Anita recaía en D’Amato. Necesitaba terminar al menos tercero o el estado podría quedarse sin un cabeza de cartel en el Derby de Kentucky por primera vez en al menos 70 años. (Probablemente más tiempo, pero los registros son difíciles de verificar).

Stronghold obviamente lo hizo mejor que su tercera carrera en Imagination para ganar por un cuello. El potro no recibe el respeto que suele recibir un ganador del Derby de Santa Anita y figura con marca de 20-1 en la línea de la mañana. Las primeras apuestas sugieren que optará por el doble del precio.

D’Amato no es ajeno a Churchill Downs, donde ha corrido con varios caballos y también ha tenido caballos en la cartelera del Día del Derby varias veces. Pero su historia con la pista se remonta aún más atrás.

“Realmente comencé a trabajar en Churchill Downs cuando comencé en el juego y pasé el día mirando a Twin Spears y pensando en, con suerte, algún día llegar al Derby y entrenar un caballo”, dijo D’Amato. “Para finalmente darme cuenta de todo… no doy nada por sentado”.

D’Amato se especializó en ciencias políticas en la USC y luego fue a la Universidad Estatal de Arizona. Programa de la industria de pistas de carreras. Recibió toda esa educación y, bueno, consiguió el mismo trabajo como si no tuviera dos títulos.

“Comencé desde abajo y fui ascendiendo como caminante”, dijo D’Amato. “Cálido con el novio, el novio con el capataz, el capataz con el ayudante, etc. No pude experimentar ninguna situación especial. Me abrí camino hasta donde estoy”.

Quienes siguen las carreras del sur de California pueden sorprenderse de que D’Amato tenga un caballo en el Derby de Kentucky porque es conocido como entrenador de colinas. Chad Brown, también conocido como entrenador de césped, tiene dos caballos en el Derby, incluido Sierra Leona, segundo favorito 3-1.

El éxito de Brown en el césped fue por diseño, el de D’Amato por necesidad.

“En [turf] “El estigma realmente sólo existe en dólares y centavos”, dijo D’Amato. “La economía del juego en California simplemente hace que sea más fácil para los propietarios poseer caballos de calidad que caballos de tierra. Los buenos caballos de pura sangre cuestan más dinero.

“Entonces, solo en términos de la economía del juego, caigo bajo esa marca de entrenador de lanzamiento. Pero he ganado muchas Clase 1 en arcilla. Mi primera clase fue en arcilla. Entonces, [being here] Es una validación y espero que la gente vea que puedo entrenar a un caballo de tierra de calidad como si fuera un caballo de tierra y conseguir más caballos de tierra”.

Stronghold usa el número 18, pero debido al scratch de Encino, termina en el 17, el único terreno que no ha ganado, con 0 de 44. El caballo no ha estado en el tablero desde 1988, cuando el Forty Niner terminó segundo, y no ha terminado entre los cinco primeros desde 2005.

D’Amato descarta este terreno número 17 como cualquier factor.

“Preferiría estar dentro”, dijo. “No necesitamos quedarnos estancados [on the inside]quedarse. [From the outside we can] Sea agradable y claro y tal vez siga a Fierceness hasta un buen lugar en el primer turno. “

La tensión, que es el favorito de la mañana 5-2, se romperá a partir del día 16, lo que significa que Stronghold podría retener al caballo considerado como el probable ganador.

Si hay alguna razón para ser optimista sobre las posibilidades de Stronghold, considere que el potro ya venció a Churchill. Ganó su primera victoria en Louisville, superando a los otros dos líderes del Derby en la carrera, Resilience y Track Phantom. Y a Fierceness le ha ido bien en casi todas las demás carreras, y el Derby está en el “otro” puesto.

Se han roto más sueños de los que se han cumplido en un sábado de mayo. Independientemente del resultado, hay muchas posibilidades de que este no sea el único Derby de Kentucky de D’Amato.

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