La ex estrella de los Dodgers de Los Ángeles, Shohei Ohtani, se declaró inocente el martes de fraude bancario y fiscal, una formalidad previa a un acuerdo que negoció con fiscales federales en un caso de apuestas deportivas.

Los fiscales alegan que Ippei Mizuhara robó unos 17 millones de dólares a Ohtani para saldar deudas a lo largo de varios años, y que en ocasiones incluso se hizo pasar por el jugador de béisbol japonés ante los banqueros, aprovechándose de su relación personal y profesional con la estrella.

Mizuhara llegó a un acuerdo de culpabilidad que detalla los cargos el 5 de mayo, que fue anunciado por los fiscales unos días después.

Durante su audiencia en un tribunal federal de Los Ángeles, el juez Jean P. Rosenbluth le pidió a Mizuhara que se declarara culpable de un cargo de fraude bancario y un cargo de presentación de un reembolso de impuestos falso. La declaración fue un paso procesal cuando el caso estaba pendiente, a pesar de que Mizuhara ya había llegado a un acuerdo.

El abogado defensor Michael G. Friedman dijo que Mizuhara se declararía culpable más tarde. En el pasillo antes de la audiencia, el abogado de Mizuhara dijo que no harían comentarios el martes.

A la prensa no se le permitió el acceso a la sala principal y tuvo que continuar el proceso en otra sala.

Mizuhara se limitó a responder a las preguntas del juez con breves respuestas sobre si entendía el procedimiento.

No hay evidencia de que Ohtani estuviera involucrado o tuviera conocimiento del juego de Mizuhara, y el jugador está cooperando con los investigadores, dijeron las autoridades.

El acuerdo de culpabilidad de Mizuhara establece que el acusado debe pagar una restitución de aproximadamente 17 millones de dólares a Ohtani y otro millón de dólares al Servicio de Impuestos Internos (IRS). Las cantidades están sujetas a cambios antes de la sentencia.

El cargo de fraude bancario conlleva una sentencia máxima de 30 años en una prisión federal, y el cargo de presentar un reembolso de impuestos falso se castiga con hasta tres años.

Las ganancias de Mizuhara ascendieron a más de 142 millones de dólares, que depositó en su propia cuenta bancaria, no en la de Ohtani. Pero sus apuestas perdidas fueron de unos 183 millones de dólares.

Tuvo una pérdida neta de 41 millones de dólares. No aposté al béisbol.

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