El ex sheriff Alex Villanueva planea presentar una demanda de $25 millones contra el condado de Los Ángeles por publicar un aviso de No contratar después de que el organismo de control dijera que acosó y discriminó a dos empleados del condado.

A principios de 2022, uno de esos empleados, el inspector general Max Huntsman, acusó al sheriff Villanueva de “silbar perros a extremistas” cuando se refirió repetidamente al inspector general como Max-Gustaf, nacido en el extranjero. Unas semanas más tarde, Villanueva acusó públicamente a Huntsman de negar el Holocausto.

Casi al mismo tiempo, la vicepresidenta del Tribunal Supremo, Hilda Solís, presentó una denuncia acusando a Villanueva de atacar y acosar a mujeres de color. El otoño pasado, la junta de revisores de capital de la ciudad continuó con las apelaciones en ambos casos y recomendó que Villanueva, que estaba fuera de su cargo en ese momento, fuera considerado no elegible para ser recontratado.

El abogado Villanueva calificó la recomendación, que el departamento finalmente aceptó, como un “golpe mortal” a la larga carrera del ex sheriff en un Una carta de reclamación por agravio de 196 páginas del miércoles. En la carta, el condado acusó a Villanueva de hacer “la letra escarlata” con “acusaciones difamatorias” durante un procedimiento judicial secreto que no le dio oportunidad de responder.

“La ciudad pasó cinco años tratando de desacreditarme y convencer a la gente de que soy una persona horrible”, dijo Villanueva al Times el miércoles. “La verdad fue todo lo contrario”.

Ella y su abogado, Carney Shegerian, también dijeron que el condado violó los plazos de la Ley de Debido Proceso de los Oficiales de Seguridad Pública del estado al colocar una nota de “No contratar” en su expediente un año después de recibir quejas sobre ella.

El Departamento del Sheriff no hizo comentarios inmediatos.

En un comunicado enviado por correo electrónico el miércoles por la noche, los abogados de la ciudad dijeron que aún no habían evaluado la demanda.

“Sin embargo, podemos decir que el condado toma en serio su requisito legal de ser transparente sobre las acciones de sus agentes del orden público, incluido el tipo de comportamiento continuo que llevó a la recomendación de “No contratar” para el ex sheriff Villanueva. ” dijo en el comunicado.

Las tensiones que llevaron a quejas formales de los accionistas comenzaron poco después de que Villanueva asumiera el cargo. Después de que su predecesor fuera despedido en 2018, Villanueva chocó repetidamente con la autoridad supervisora ​​del condado, así como con la Junta de Supervisores. Organizó ataques personales contra Huntsman, pidió a los supervisores del condado que lo despidieran de su puesto de supervisor y finalmente lo prohibieron en las instalaciones y bases de datos del departamento, diciendo que era sospechoso en dos casos criminales.

Huntsman criticó duramente la actitud del sheriff del departamento. Publicó varios informes de investigación acusando a Villanueva de “conducta ilegal” y emitió citaciones en un intento de obligarle a cooperar en la investigación de vigilancia.

En marzo de 2022, Huntsman presentó una denuncia acusando a Villanueva de enviar un correo electrónico “por todo el Departamento del Sheriff que era un ataque con prejuicios raciales”. En el correo electrónico, Villanueva supuestamente se refirió a Huntsman por su nombre completo.

Cuando Villanueva se enteró de la denuncia de Huntsman ese mes, él a su vez informó a los editores del “Times” al respectoañadiendo nuevas acusaciones sobre la supuesta negación del Holocausto por parte de Huntsman.

“Te das cuenta de que Max Huntsman, por ejemplo, es un negador del Holocausto”, dijo Villanueva al panel. “No sé si eres consciente de esto o no. Lo tengo de dos fuentes distintas”.

El consejo editorial opera independientemente de The Times, y la entrevista, durante la campaña de Villanueva, fue parte del proceso regular de confirmación del consejo para las elecciones de 2022.

En ese momento, Huntsman escribió a la Junta de Supervisores, alertándolos sobre las afirmaciones del sheriff y respondió. Negó la acusación y escribió que Villanueva estaba “silbando a sus partidarios más extremos que soy alemán y/o judío y, por lo tanto, antiestadounidense”.

Huntsman rechazó una solicitud de más comentarios el miércoles.

Esther Lim, jueza asociada Solís, la misma semana en que Huntsman presentó la denuncia en 2022. Refiriéndose a los comentarios del ex sheriff en Facebook Live, Lim alegó un ejemplo de discriminación por edad y acoso a las mujeres asiáticas. Lim no respondió a una solicitud de comentarios esta semana.

A finales de 2022, Villanueva perdió su candidatura a la reelección. Después de eso, dijo, no escuchó nada del condado sobre las quejas o su resultado hasta que The Times publicó un artículo este año.

En ese momento, Villanueva se postulaba para un puesto en la Junta de Supervisores, una carrera en la que inicialmente perdió ante la titular Janice Hahn. En correos electrónicos enviados a The Times a principios de este año, calificó el nombramiento de No Reempleo como un “intento sin sentido” de “cambiar las elecciones”. Su abogado repitió esta acusación en la demanda de esta semana.

La demanda también defendió el uso por parte de Villanueva del nombre completo del inspector general, señalando que su nombre más largo y con guiones apareció en algunos sitios web de registros públicos, así como en el letrero de su escritorio. La demanda no abordó la descripción que hizo el ex sheriff de Huntsman como un negacionista del Holocausto.

Pero por teléfono el miércoles por la tarde, Villanueva y su abogado reiteraron las acusaciones contra Huntsman, que según el ex sheriff surgieron de una larga investigación. “Tenemos confianza en la fuente”, dijo Villanueva, y agregó que “no era sorprendente” dado el “historial familiar” de Huntsman. (Anteriormente, el inspector general dijo que su abuelo fue reclutado por el ejército fascista y que la “forma de actuar de los fascistas” causó un gran daño a su familia).

El ex sheriff afirmó que la investigación sobre su conducta fue una represalia por las quejas que presentó a los supervisores del condado. Él y el abogado plantearon preguntas sobre el momento de la decisión del panel en octubre, que se produjo un mes después de que Villanueva anunciara su candidatura a la Junta de Supervisores.

La demanda alega que la “larga e ilustre carrera” de Villanueva fue “detenida” sin la transparencia adecuada ni el debido proceso.

Aunque Villanueva ya no trabaja para el Departamento del Sheriff, le dijo al Times que teme que la etiqueta “No volver a contratar” pueda perjudicar su capacidad para encontrar otros trabajos en el ámbito policial. Además de pagar 25 millones de dólares, pide al tribunal que anule el nombramiento.

Dijo que aún no ha decidido si volverá a postularse para sheriff.

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