Diez años y un mes después de que Buzunesh Deba terminara como el verdadero ganador del Maratón de Boston de 2014, finalmente recibió el premio en metálico que nunca recibió, pero que no provino de la Asociación Atlética de Boston.

Más bien, vino de un extraño.

Cuando Deba cruzó la línea de meta en Boylston Street en 2014, no recibió elogios internacionales, coronas de oro ceremoniales ni una bolsa de 100.000 dólares (75.000 dólares por la victoria y 25.000 dólares por batir el récord de la carrera). En cambio, estos elogios y victorias fueron para Rita Jeptou, quien cruzó la línea de meta primero ese año, pero la BAA le quitó su victoria en 2016 después de dar positivo en una prueba de drogas.

Deba terminó segunda ese día, poco más de un minuto detrás de Jeptoo, pero su tiempo de 2:19:59 aún superó el récord anterior establecido por Margaret Okayo en 2002.

Pero aunque el nombre de Deba ocupó el lugar de Jeptoo en los libros de historia después de la prueba fallida, el dinero nunca llegó a la cuenta bancaria de Deba.

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A pesar de que se limpió el historial de Jeptoo y se empañó su nombre, sus ganancias nunca fueron devueltas. Acontecimientos similares ocurrieron en el maratón de Chicago, donde Liliya Shobukhova ganó la carrera tres veces por un total de 265.000 dólares antes de su arresto por dopaje. Al igual que Jeptoo, Shobukhova nunca ha sido acusada.

Hasta que Doug Guyer le dio el dinero de su propio bolsillo. Guyer, un hombre de negocios de Filadelfia, pagó personalmente a Deba 75.000 dólares después de leer un artículo en The Wall Street Journal en abril en el que decía que nunca había reclamado sus ganancias.

“Nosotros lloramos. Llamé a mi mamá para contárselo y ella estaba muy feliz”, dijo Deba. Atlético en correo electrónico.

Deba, que ha competido internacionalmente por Etiopía, reside en el Bronx, Nueva York, con su marido y sus dos hijos.

Encontró el éxito en el maratón de la ciudad de Nueva York en 2014, donde terminó noveno, y regresó a Boston en 2015, donde terminó tercero.

Pero para Deba, esa victoria de 2014 sigue siendo el pináculo de su carrera. Y su familia necesitaba desesperadamente esas victorias.

“Significa mucho. Esto me permitirá practicar de nuevo. No tenemos patrocinador. Tenemos que pagar por todo”, afirmó. “Y tengo dos hijos. El dinero se destina al entrenamiento y a mi familia. Estamos muy agradecidos. Esperamos tanto y casi nos rendimos. Dios bendiga al Sr. Doug”.

“Se trataba simplemente de corregir un error que había estado mal durante 10 años”, dijo al Boston Globe Guyer, quien jugó fútbol en el Boston College y fue derrotado por Doug Flutie en el primer puesto en 1981.

Guyer dijo que consideraría enviar un bono récord de 25.000 dólares si BAA no lo hacía.

BAA dijo en un comunicado que está “buscando la recuperación del premio en metálico de Rita Jeptoo” y planea pagarle a Deba sus ganancias cuando la asociación las reciba. La organización dijo que se apoya en las políticas de World Athletics y de la Federación Mundial de Maratón.

“BAA todavía está haciendo un seguimiento con la señora Jeptoo para restaurar el premio de la señora Deba, lo que BAA cree que sería un resultado justo para ella y todos los corredores que respetan las reglas”, dijo un portavoz de BAA.

Deba dijo que tenía dudas sobre el desempeño de Jeptoo desde el día de la carrera de 2014 y dijo que se preguntaba por qué Jeptoo no estaba cansado cuando cruzó la línea de meta.


Deba mira por encima del hombro la recta final de Boylston Street durante el Maratón de Boston de 2014. (Foto: Dina Rudick/Getty Images)

Pero cuando a Deba le dijeron en 2016 que él era el ganador no lo podía creer.

“Estaba en mi apartamento y estaba saltando arriba y abajo. Fue mi mayor victoria”, afirmó. “No sólo fui el campeón, sino también el poseedor del récord del campo”.

A pesar de esperar una década por su merecida victoria, Deba dijo que nunca estuvo enojado con BAA. En cambio, considera a la organización “como una familia”.

Si bien hizo pública su historia en abril, en las semanas previas al décimo aniversario de su victoria, evitó compartirla durante años porque creía que BAA estaba haciendo lo correcto a su lado. También temía que si decía algo, no lo invitarían nuevamente a la prestigiosa competencia.

“Todo comenzó cuando mi amigo vino a mi apartamento, miró mi segundo lugar y preguntó: ‘¿Qué es esto?’ ¿Dónde está tu verdadero trofeo? Le dije que nunca me lo enviaron”, dijo Deba. “Estaba muy triste por mí. Les escribimos y finalmente obtuve mis medallas. Luego me pidieron que fuera a la fiesta de los ganadores de los 10 años. Me dijo que debería ver qué tenían que decir sobre el dinero. quiere trabajar.”

En respuesta a la historia de The Wall Street Journal, fanáticos de todo el mundo salieron en defensa de Deba, y muchos incluso estuvieron dispuestos a cobrar sus ganancias.

“Estoy muy agradecido de saber que tanta gente está detrás de mí”, dijo Deba. “Es importante que la gente sepa lo duro que trabajé para conseguir la victoria. Este es mi trabajo. No rogué por algo que no era mío. Había mucho que ganar y me alegro de que la comunidad esté de acuerdo conmigo”.

No fue hasta después de la publicación del artículo de abril que BAA respondió sobre intentar continuar con su caso, dijo Deba.

Sin embargo, esto no disminuye su amor por la carrera ni le impide querer volver al maratón más famoso del mundo.

“Mi sueño sigue siendo regresar y no sólo correr, sino también ganar en Boston”, dijo.

Lectura obligatoria

(Foto: John Blanding/The Boston Globe vía Getty Images)

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