Según los informes, el oeste de Estados Unidos ha experimentado más incendios en las últimas cinco décadas, con algunos de los mayores aumentos en California. un nuevo informe de Climate Centraluna agencia de noticias sin fines de lucro que informa sobre el cambio climático.

El informe analiza tres condiciones climáticas clave (calor, sequía y viento) que se combinan para hacer que los incendios se propaguen y crezcan más rápido, dijo Caitlin Trudeau, investigadora principal de Climate Central.

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“En realidad estamos hablando de días en los que el escenario para el crecimiento de los incendios forestales está preparado”, dijo. “Las tres condiciones trabajan juntas para crear condiciones meteorológicas realmente peligrosas”.

Pack Williams, científico climático y profesor del departamento de geografía de UCLA que no participó en el análisis, dijo que el informe es un buen recordatorio de que el oeste de Estados Unidos se está volviendo más caluroso y seco, lo que está contribuyendo a más incendios forestales.

“Hemos visto un aumento en el clima de incendios forestales en los EE. UU. durante la última década, y más en Occidente durante el último medio siglo”, dijo. “Por lo tanto, este informe está muy en línea con la conclusión general”.

Trudeau dijo que la quema de combustibles fósiles ha aumentado el riesgo de incendios a medida que aumentan las temperaturas globales. Debido a que el aire más cálido puede contener más agua, la atmósfera se vuelve más seca, extrayendo más humedad de las plantas y el suelo, lo que hace que se quemen más fácilmente, dijo.

“Debido a que podemos atribuir este calentamiento al cambio climático, y debido a la relación entre la humedad relativa y la temperatura, sabemos que podemos atribuir algo de esto al cambio climático”, dijo.

Los investigadores analizaron datos de observación cada hora de 476 estaciones meteorológicas en los 48 estados más bajos para estimar cuántos días de mal tiempo se registraron en cada estación en promedio durante cada uno de los últimos 51 años. Definieron un día de incendio como aquel en el que la temperatura, la humedad relativa y la velocidad del viento sostenido alcanzaron un cierto umbral durante al menos dos horas en un período de 24 horas.

El informe encontró que el número promedio anual de días con tiempo de incendio está aumentando en la mayor parte de California, particularmente en las áreas del interior del estado. En el interior sur, la parte suroeste del estado de la Cuenca del Desierto experimentó el mayor aumento, con un aumento de 61 días de incendio por año, en promedio, entre 1973 y el año pasado.

En general, el aumento del clima de incendios tendrá menos impacto en esta región desértica ya seca y con escasa vegetación, dijo Williams, porque la atmósfera más cálida y seca no necesariamente conducirá a más incendios allí.

“En cambio, lo primero que se necesita es darle agua a la tierra para que cultive nuevos combustibles”, dijo.

Pero las zonas altas del desierto que han recibido una cantidad saludable de lluvia durante el último año o dos pueden tener suficiente vegetación para sustentar un gran incendio. El área de la cuenca incluye una parte del este del desierto de Mojave, donde el año pasado el incendio de York se convirtió en el incendio forestal más grande de California.

Según Climate Central, los drenajes de San Joaquín y Sacramento de California han aumentado su promedio anual de días de incendio en 14 y 13 días desde 1973, respectivamente.

Partes de Nuevo México, Texas y Arizona experimentaron grandes aumentos en el promedio anual de días con tiempo de incendio. Por el contrario, partes de Dakota del Norte y del Sur, donde la primavera fue ligeramente más fría, experimentaron descensos, según el informe.

Trudeau dijo que había algunas fallas en el análisis a nivel nacional. Hay diferentes maneras de definir el clima de incendio dependiendo del clima local de una región, y fue difícil desarrollar un conjunto de criterios que pudieran usarse en todo Estados Unidos, dijo.

“Así que hay ciertas partes de este análisis que no cuentan toda la historia”, dijo.

Por ejemplo, los investigadores decidieron utilizar un umbral relativo regional basado en criterios establecidos por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y el Centro de Predicción de Huracanes del Servicio Meteorológico Nacional, que es menor o igual al 20% para la amplia región occidental. Costa de California, dijo Trudeau.

Como resultado, el informe estima un aumento relativamente pequeño en el promedio anual de días con tiempo de incendio en las costas regionales de California: cuatro días para la costa central, tres días para la costa sur y un día para el norte.

“No es necesariamente el panorama más amplio porque básicamente le estamos pidiendo a un área costera que alcance ese umbral, lo cual es difícil cuando estás al lado de una masa de agua”, dijo Trudeau.

Aun así, dijo, tiene sentido el hecho de que hubo días en los que la costa de California estuvo seca, y que la frecuencia de esos días esté incluso ligeramente aumentando.

“Es realmente darse cuenta de que estas partes de California tienen condiciones realmente malas y que es muy seco incluso cuando estás en el océano”, dijo.

Trudeau también señaló que el informe no tiene en cuenta los profundos cambios en la vegetación que han ocurrido en los últimos 50 años, ya que partes de los bosques de California han sido alteradas por incendios forestales, el colapso de incendios culturales nativos y la tala industrial. Tampoco tiene en cuenta la incidencia de los rayos secos, que han alimentado algunos de los incendios forestales más grandes del estado, o el grado en que el desarrollo está avanzando hacia áreas silvestres, poniendo en riesgo a más personas y propiedades.

“Nuestro análisis ciertamente no debe tomarse como un análisis integral y final del riesgo de incendio de California o del riesgo climático de incendio porque hay muchas otras variables en juego”, dijo. “Pero te da una pieza del rompecabezas”.

Trudeau se interesó personalmente en la investigación. Creció en Placerville, un pequeño pueblo en las estribaciones de Sierra Nevada entre Sacramento y Lake Tahoe, y ha visto cómo el aumento de las temperaturas ha cambiado el paisaje. “He visto cambiar las estaciones, he visto los incendios, he visto cómo hemos tenido muy poca nieve, muy poca lluvia”, dijo.

“Siendo californiano y viviendo la mayor parte de mi vida aquí, los resultados realmente siguen lo que estamos viendo y mi experiencia en esta increíble parte del mundo que desafortunadamente tiene un riesgo realmente grande y creciente”.

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