Orden de yeso. Presidente de la Cámara de Representantes ante el tribunal. Quejas airadas del juez que lleva el caso.

Algunos de los momentos más explosivos del juicio de Donald Trump en Nueva York, donde se le acusa de pagar para difundir noticias desagradables, se produjeron ante el mundo, excepto ante la persona que realmente decidirá su destino: el jurado.

Al panel de 12 miembros se le presentarán pruebas y testimonios de testigos para decidir si el expresidente es culpable de un plan para comprar y difundir malas historias sobre él con el fin de influir indebidamente en las elecciones presidenciales de 2016, pero es una práctica muy desarrollada. , y los jurados no tienen la imagen perfecta que ven quienes siguen cada día el juicio.

Ni siquiera ven a Trump entrar o salir de la sala del tribunal. Él ya está allí cuando los llevan a la habitación y permanece cuando se van.

Esto es por diseño. Las leyes regulan cuidadosamente cómo se investiga un caso penal para que la decisión de culpabilidad o inocencia del jurado no se vea influenciada por impugnaciones de las pruebas u otras consideraciones legales. Mientras los abogados litigantes discuten con el juez sobre lo que el jurado puede y no puede incluir durante el juicio, se puede mantener al jurado fuera de la sala. Y los abogados a menudo se reúnen alrededor del tribunal para hablar tranquilamente con él sobre temas delicados sin que nadie los escuche.

Los jurados también acuerdan un conjunto de reglas cuando son seleccionados para el juicio. No pueden investigar este caso. Deberían evitar toda noticia al respecto. Tampoco pueden juzgar el caso fuera del tribunal o entre ellos hasta que se les dé un abogado cuando se hayan presentado todas las pruebas y haya llegado el momento de condenar al acusado. Si violan cualquiera de estas reglas, pueden ser removidos del jurado y reemplazados por un jurado suplente, o se puede declarar un juicio nulo.

Entonces, si hubieran tomado en serio su deber cívico, los jueces de Trump nunca habrían escuchado que el candidato presidencial republicano, el juez Juan M. Criticó a Merchan como “absolutamente en contra”. Lo que no saben es que Trump ha sido amenazado con ir a prisión y multado con 10.000 dólares, lo que le impide hablar sobre los testigos del caso, incluido el testigo estrella de la fiscalía, Michael Cohen. No han visto las transmisiones en vivo de TikTok de Cohen. No vieron al presidente de la Cámara de Representantes, Mike Johnson, dar una conferencia de prensa afuera del tribunal esta semana, donde usó su posición de poder para demostrar que su partido se había vuelto contra el sistema de justicia y declaró ilegal el juicio penal de Manhattan.

Y desconocen las horas de disputas legales sobre qué testigos serán llamados y qué dirán cuando los llamen.

Trump se ha declarado inocente de 34 cargos de falsificación de documentos comerciales y niega que haya habido encuentros sexuales. Por ejemplo, los abogados de Trump pidieron la semana pasada a un juez que declarara nulo el juicio contra un testigo clave, la veterana actriz de cine Stormy Daniels, quien supuestamente tuvo un encuentro sexual con Trump para que los jurados y recibieran dinero por ello apenas unas semanas antes de las elecciones presidenciales permanecieran en silencio. en 2016. Los miembros del jurado vieron a Daniels en el estrado de los testigos durante 7,5 horas durante dos días.

Uno de los primeros paneles fue enviado a casa el día que Daniels testificó. Y luego los abogados de Trump argumentaron ante el juez que el caso debería ser desestimado debido a su testimonio. Discreparon con el testimonio de Daniels, en el que describió la dinámica de poder entre ella y Trump, y su reacción visceral cuando dijo que vio a Trump sentado en la cama de su hotel vestido únicamente con boxers y una camiseta.

El abogado de Trump, Todd Blanche, dijo que era “muy perjudicial e increíble que el jurado escuchara esto”. Culpó a los fiscales por los interrogatorios que provocaron respuestas con detalles íntimos del presunto encuentro.

El juez Merchán se negó a desestimar el caso.

Los abogados de Trump también querían cambiar una orden de silencio que le prohíbe hablar sobre los testigos del caso. “Necesita una oportunidad de responder al pueblo estadounidense”, dijo Blanche.

El juez Merchán también rechazó esta solicitud. Y el martes, un tribunal de apelaciones confirmó la orden de silencio y concluyó que Trump no afirmó que las restricciones violaran su derecho a un juicio justo. Afirma que la prohibición de hablar sobre el caso podría tener un impacto negativo en la campaña presidencial de 2024.

Pero los representantes de Trump también ganaron algunas batallas. En una entrevista de CNN de 1999 en la que Trump habló de su familiaridad con las leyes de financiación de campañas, Merchan dijo que no a la petición de los fiscales de seguir el juego para el jurado. Y justo antes del final de la audiencia el viernes pasado, Merchan dijo a los fiscales que deberían informar a Cohen que “el juez le pide que se abstenga de hacer más declaraciones fuera del tribunal sobre el caso o Trump”.

También se deciden acciones más rutinarias fuera del control del jurado. El juez y los abogados están discutiendo horarios y fines de semana, incluido el viernes, cuando el presunto candidato republicano asistirá a la graduación de la escuela secundaria de su hijo Barron. Y hablaron de posibles futuros testigos.

Merchan preguntó a Blanche, la abogada defensora de Trump, si su cliente testificaría. Blanche dijo: “No”.

“¿Aún no hay decisión?” Según la transcripción. “No”, respondió Blanca.

Incluso antes de que se reuniera el jurado, Merchan emitió una serie de fallos sobre lo que se podía presentar ante el tribunal, incluido permitir que los fiscales preguntaran sobre la infame cinta de “Access Hollywood” en la que Trump hablaba de quitarle los genitales a las mujeres sin su permiso. pero no pudieron reproducir la cinta. El tribunal estableció reglas estrictas para el testimonio de expertos bajo la ley de financiamiento de campañas. Y negó tres solicitudes de los abogados de Trump para retrasar el juicio.

Una vez que se han presentado todas las pruebas y ambas partes han terminado de presentar sus pruebas, interrogar a los testigos y hacer declaraciones finales que resumen sus posiciones, el juez instruye al jurado sobre cómo proceder con el juicio. Solo después de que la prueba termina oficialmente quedan liberados de las reglas, lo que significa que pueden leer, mirar o escuchar lo que quieran. Y por primera vez desde su toma de posesión, pueden hablar de un proceso por el que ningún otro estadounidense ha pasado: ser juzgado por un expresidente acusado de un delito.

Hasta entonces, Merchán les recuerda a diario: “Por favor, no hablen entre ellos ni con nadie sobre nada relacionado con el caso”.

Y el juez añade: “Por favor, mantengan la mente abierta”.

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Los escritores de Associated Press Jennifer Peltz, Michael R. Sisak, Jake Offenhartz y Alanna Durkin Richer contribuyeron a este informe.

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