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Considerada la bebida oficial del Derby de Kentucky, el julepe de menta tiene ingredientes simples y complejos: bourbon, menta, azúcar, hielo picado y tal vez un poco de almíbar. Sin embargo, su simplicidad se ha convertido en un elemento fijo en Churchill Downs durante décadas. Se asume que Cada año se venden unos 120.000 julepes de menta. en Derbi.

Si bien el julepe de menta alcanza su punto máximo de popularidad todos los sábados de mayo, limitarlo solo al Derby de Kentucky es ignorar su historia y sus variaciones. Se puede elaborar con bourbon, coñac, ron o whisky de centeno. Se puede adornar de muchas maneras, algo que hacían los camareros en el siglo XIX. El julepe era una forma de expresión creativa.

Y algunos de los julepes más famosos fueron elaborados por camareros negros, especialmente en Virginia en la década de 1820.

Jasper Crouch, conocido como un “hombre libre de color” en ese momento, como el primer maestro del julepe de menta en múltiples cuentas. Jim Cook y John Dabney también se encuentran entre los autores de sus propias versiones del julepe.


Foto de Tom Bullock de The Ideal Bartender, cortesía de Cocktail Kingdom

A Cato Alexander se le atribuye haber traído la bebida de Virginia a Nueva York. Tom Bullock publicó su libro The Ideal Bartender before Prohibition en 1917 y se cree que el primer bartender negro en publicar una guía de cócteles. Su julepe era tan bueno que hizo un cameo en testimonio en una demanda por difamación de 1913 del ex presidente Teddy Roosevelt.

Los julepes de menta se servían en el Derby de Kentucky ya en 1875 y en 1939 se convirtió en el cóctel oficial.. Pero antes de que la bebida se asociara estrechamente con el evento, se consideraba un símbolo de estatus y un medio de ascenso para los bartenders negros.

“Creo que es muy limitante pensar que estas personas sólo estaban sirviendo para complacer al maestro y no se enorgullecían de su trabajo”, dijo Duane Sylvester, un bartender galardonado y experto certificado en bebidas espirituosas y coctelería. “Eran personas inteligentes, personas que, en tiempos difíciles, me gustaría creer, se dieron cuenta de su ventaja sobre sus pares en general y la aprovecharon”.


Duane Sylvester (izquierda) en la Semana Mundial del Cóctel 2013 en Washington, D.C., en honor a los cocteleros negros. (Brendan Hoffman/Getty Images para D’USSE)

No sólo sabía a julepe de menta. También se trataba de presentación. Dabney ha sido acreditado por muchos historiadores agregando hielo al julepe. Se dice que Los cócteles de Dabney eran obras de arte..

Eddie Hansel es el director de operaciones de la Academia Campari, que forma y educa a bartenders en Nueva York. También dedica tiempo a investigar la historia de los bartenders para agregarla al plan de estudios de Campari. Hansel dijo que es difícil encontrar documentos escritos sobre el impacto de los buffets negros en el siglo XIX, porque muchos de los relatos son de personas de una época en la que los negros todavía estaban esclavizados. En aquella época, los camareros negros, tanto libres como esclavos, no siempre recibían el debido crédito por sus contribuciones a los periódicos.

Hansel cree que la investigación es esencial para contar la historia completa del julepe.

“La mayor tragedia es la falta de información sobre estas personas que fueron importantes y cuya influencia no se limitó a la bebida por la que eran conocidos”, dijo Hansel. “Toda (la idea de) incorporar hielo comenzó en la forma en que se hacían los cócteles… Probablemente no tomarías una margarita si John Dabney no fuera la primera persona en hacer cosas con el julepe. Esa es una historia real. El julepe es ( uno de) los primeros cócteles americanos “.


De la colección de fotografías de la familia Dabney. Valentín, Richmond, Virginia.

En aquella época, el hielo era un artículo de lujo. Douglas Miller es profesor titular en la Universidad de Cornell y se especializa en gestión de alimentos y bebidas en la Escuela de Administración Hotelera Peter y Stephanie Nolan de Cornell. En su investigación encontró anuncios de julepes, así como diversas herramientas del pasado, como filtros de plata, que se utilizaban para elaborarlos en varios lugares de Estados Unidos y Canadá.

A principios del siglo XIX hubo que importar hielo, lo que llevó a Miller a creer que el julepe lo consumían personas con recursos.

“Me lleva a creer que era para personas con riqueza personal”, dijo Miller. “Si compraste un filtro de julepe plateado solo para julepe, eso significa que eres rico”.

También variaban los licores utilizados antes de convertirse en la bebida oficial del Derby de Kentucky. Antes de que el bourbon se hiciera popular, eran populares el brandy de melocotón, el brandy de manzana, el brandy y el ron. Miller señala el hecho de que el bourbon está “fácilmente disponible” y a un precio que “ha comenzado a desplazar a todo lo demás” como la razón por la que se ha convertido en la norma.

“Creo que el julepe de menta se desperdició en los años 60 y 70 como muchos otros alimentos: la era del microondas, la era del pan milagroso”, dijo Miller. “Entonces, como muchas otras cosas, creo que los julepes… se han convertido en una mercancía, no en un estilo”.

¿Un claro ejemplo moderno? Debido a la popularidad del julepe de menta, el Derby de Kentucky Se necesitan 10.000 botellas de la mezcla lista para servir.

Los primeros fabricantes de julepe están de enhorabuena. Alejandro se hizo famoso en parte por sus julepes, porque su trabajo en Nueva York atrajo a la élite de la región e influyó en la cultura del cóctel.

Sylvester dijo que aunque en esta época del año el julepe se centra en el Derby de Kentucky, eso no significa que se haya perdido la esencia de lo que algunos de los pioneros hicieron por la bebida. el aun lo disfruta receta de julepe – que utiliza whisky de centeno y coñac y se remonta a 1857. Sylvester dijo que hay opciones en todo el país. Además, Miller tenía un julepe de piña en su menú mientras trabajaba en Santa Bárbara, California, en 2004, y Hansel enseña a los estudiantes sobre la historia general de la bebida y sus numerosos ingredientes.

“La creación del julepe siempre estará en el centro de atención, especialmente con su resurgimiento anual”, dijo Sylvester. “Pero a lo largo de la temporada, los bartenders son increíblemente creativos y siempre dan vueltas y toman cada cóctel clásico. El julepe no es una excepción. Eso es lo lejos que puedes llegar antes de que deje de ser un julepe”.


Receta Julep (receta enviada por Eddie Hansel)

  • 1,5 oz de coñac Courvoisier VSOP
  • Whisky de centeno de raza rara de pavo salvaje de 0,5 onzas
  • 0,5 almíbar simple (2:1)
  • 2 chorritos de naranja amarga
  • 8-10 hojas de menta

Método: En un tazón de julepe plateado, agregue de 8 a 10 hojas de menta y almíbar y revuelva suavemente. Agrega el bourbon y cubre con hielo picado. Revuelva bien, vierta sobre hielo fresco y decore con una ramita de menta.

(Foto: Iman Dalton / Atlético; foto de John Dabney vía Enamorado, Richmond, Virginia; foto de Tom Bullock vía CocktailKingdom.com; mejores fotos: Ferdinando Di Fino / Atlético)



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