Si el Manchester City hubiera vencido al Tottenham como lo hizo con otros, les habría parecido bien.

Si hubieran pasado toda la temporada y ganado el título de la Premier League sin un “momento”, no les habría molestado en lo más mínimo.

Pero ahora están teniendo su momento. Si su victoria sobre el Tottenham, quizás toda la temporada, se puede resumir en un solo incidente, ese es el de Son Heung-min cuando a Stefan Ortega le quedaban tres minutos para el final.

Si hubiera marcado, el City habría tenido 13 minutos (incluidos 10 de tiempo extra) para levantarse de la cancha e intentar encontrar un ganador que mantuviera el título en su poder hasta el domingo. Podrían haberlo logrado, podrían haber invitado a más drama, pero nunca lo sabremos.

Pep Guardiola estaba de espaldas. Estaba en el suelo, literalmente, antes de que Son le diera una patada.

Muchas veces durante la temporada se pone de pie si el equipo está al contraataque, o intentando moverse en una zona determinada, o si su central deja un balón suelto a su portero, que es lo que pasó. Final de la Liga de Campeones el verano pasado.


Guardiola felicita a Ortega (Justin Setterfield/Getty Images)

Esta vez el título pasó ante sus ojos cuando Manuel Akanji, de lo contrario, perdió el balón y permitió que Tottenham abriera el marcador. Guardiola se lanzó al suelo y, mientras Son sopesaba sus opciones, el técnico del City observó cómo se desarrollaban los acontecimientos detrás de él.

El lunes le preguntaron sobre la famosa (aunque mal citada) frase de Sir Alex Ferguson, “tiempo de chillar”. No sabía lo que eso significaba. Él dice que ahora sí.

No se equivoquen, este no fue sólo un momento urbano. Es un clip que se reproducirá una y otra vez para siempre, entretejido en la historia de la Premier League.

Puede que no tenga la misma gravedad que el desliz de Steven Gerrard, pero en una carrera por el título que hasta ahora se ha caracterizado por el City ganando y ganando, y el Arsenal recuperándose de su derrota ante el Aston Villa ganando partidos, podría ser un momento decisivo.

Porque si Son hubiera marcado, el título habría estado en manos del Arsenal y sus archirrivales, los Spurs, se lo habrían regalado.

“Ortega salva acciones, de lo contrario el Arsenal es campeón, esa es la realidad”, dijo Guardiola. “Esta es la realidad.”

La parada nunca será tan pesada en términos de momentos futbolísticos como el gol, pero para el City, ahí es donde ha transcurrido su temporada.

Es un momento en el que cientos de otros a lo largo de la temporada (los goles de Erling Haaland, las asistencias de Kevin De Bruyne, los goles ganadores de Phil Foden, los bloqueos de Nathan Ake, el todo de Rodri) probablemente contarán para algo.

Tal ha sido la racha invicta del City (no han perdido un partido de liga en cinco meses) que algunas personas se han quejado de que es aburrido y que no hay peligro en la carrera por el título.

No importa que después de que el City empató con el Arsenal a finales de marzo, tanto el Arsenal como el Liverpool estaban en ascenso hasta que ambos perdieron en casa, el mismo día. Fueron un gran desvío. El problema, para algunos, fue que estos giros no ocurrieron con el City.


Cambiar a Ortega será un momento decisivo esta temporada (Justin Setterfield/Getty Images)

Y el martes nada cambió al respecto.

Minutos después, tras la parada de Ortega, Jeremy Doku pitó penalti al City. Mientras Holanda esperaba para tomarlo, el cuarto árbitro señaló que se agregarían 10 minutos. Si Holanda no hubiera acertado, esos 10 minutos habrían sido quizás los más difíciles de la temporada.

El noruego había puesto al City 1-0 arriba, pero aunque eso normalmente les da el control, tuvieron suerte de llevarse a casa lo que tenían, lo que generó algunos pasajes de juego inciertos en los que le dieron el balón a los Spurs.

Kyle Walker admitió después que no había dormido el lunes por la noche y el City pareció apreciar lo importante que era este partido; ciertamente estaban nerviosos.

Pero Holanda marcó el penalti. Suele bajar y la última vez que subió fue la temporada pasada con el Bayern de Múnich. Después de eso, limpió la columna. Esta vez lo enterró y se acabó el juego.

Quizás el título ya esté terminado. Con todo el revuelo que rodeó el partido de los Spurs, con muchos de sus fanáticos queriendo perderse el partido, hubo una increíble cantidad de atención y ese se convirtió en el mayor obstáculo. Sin embargo, los Spurs cumplieron su parte del trato e hicieron la vida muy incómoda al City.

La noche de insomnio de Walker (dijo que estaba emocionado de comenzar el juego) muestra lo importante que se ha vuelto.

El West Ham parece no ser el favorito en casa el domingo, pero Guardiola ya advierte de problemas. Tiene tres buenos ejemplos, dos de ellos relacionados con su propio equipo: hace dos años perdió 2-0 contra el Aston Villa en un partido que todos esperaban ganar. En 2012, fueron derrotados por 2-1 ante el QPR en el tiempo de descuento.

“Los tenistas dicen que el servicio es (lo más difícil) de ganar en Wimbledon”, dijo el martes por la noche. “El último partido es el más difícil, pasó contra el Aston Villa y hace años Sergio Agüero marcó contra el QPR a los 93 minutos y 20 segundos.

“Ahora (tenemos que) mantener la calma y pensar en Antonio, Qudus, Bowen, Ward-Prowse y qué hacer”.

Otro partido entre el City y más eternidad, pero es sólo por ese momento, el partido más importante de la temporada hasta ahora.

(Foto superior – Ortega salva al niño: Getty Images)

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