El presidente de la Universidad Estatal de Sonoma fue puesto de licencia el miércoles, un día después de que publicara un controvertido mensaje en el campus sobre la guerra entre Israel y Hamas en el que decía que la universidad seguiría una “estrategia de aislamiento” y apoyaba un boicot académico a las universidades israelíes.

La rectora de la Universidad Estatal de California, Mildred García, anunció la decisión en un comunicado publicado en el sitio web de CSU, diciendo que el presidente del estado de Sonoma, Mike Lee, fue despedido por “insubordinación” al hacer una declaración sin la “autorización adecuada”.

Los manifestantes en el campamento de estudiantes palestinos celebraron cuando Lee envió una carta al campus de Ronnert Park de unos 6.000 estudiantes el martes, accediendo a lo suficiente de su solicitud para que los activistas desmantelaran su campamento el miércoles por la noche.

“¡Se cumplió la demanda de SSU!” dijo una publicación de Instagram de Estudiantes de SSU por la Justicia en Palestina con la leyenda “ladrillo a ladrillo, pared a pared”, que mostraba capturas de pantalla de la carta de Lee.

En su carta, Lee prometió seguir “estrategias de retirada que incluyan la búsqueda de alternativas éticas” en consulta con activistas propalestinos y dijo que apoyaría un boicot académico a Israel.

“SSU no persigue ni participa en ningún programa de estudios en el extranjero, intercambios de profesores u otras colaboraciones formales patrocinadas o representadas por instituciones académicas y de investigación públicas israelíes”, decía la carta de Lee del martes.

La declaración de Lee fue sobresaliente. Mientras que otras universidades han dicho recientemente que considerarán desinvertir en compañías de armas, incluidas UC Berkeley y UC Riverside, casi todas en Estados Unidos han rechazado los llamamientos para atacar específicamente a Israel o boicotear el intercambio formal o las asociaciones de investigación con universidades israelíes.

Al rechazar tales llamados, las universidades han citado su apoyo a la libertad académica y las políticas contra la discriminación. Algunos también señalaron que una ley estatal de 2016 firmada por el entonces gobernador Jerry Brown prohibió la concesión de subvenciones o contratos estatales por valor de más de 100.000 dólares a universidades públicas que apoyen el movimiento de boicot, desinversión y sanciones de Israel.

Los comentarios de Lee inmediatamente provocaron críticas de estudiantes, padres y grupos comunitarios judíos.

Hablando en una conferencia de Asuntos Públicos Judíos de California en Sacramento el miércoles, la gobernadora de California, Eleni Kounalakis, miembro de la Junta Directiva del CSU, criticó a los campus por avanzar con acuerdos para reprimir las protestas.

“Cada campus maneja estas situaciones a su manera, con inconsistencias y, francamente, a veces llegan a acuerdos que realmente no tienen la autoridad para hacer”, dijo Kounalakis, quien habló antes de la partida de Lee.

Kounalakis, un demócrata, dijo que los campus estaban “muy mal preparados” para las recientes protestas.

El gobernador Gavin Newsom, quien lanzó un video para promocionarse en el mismo evento el miércoles. plan de antisemitismodijo la semana pasada que “no apoya al establishment”.

El asambleísta Jesse Gabriel (demócrata por Encino) y el senador Scott Wiener (demócrata por San Francisco), copresidentes del grupo legislativo judío de California, elogiaron la decisión de García y dijeron en un comunicado que el apoyo de Lee al boicot académico era “totalmente inaceptable y infundado. que el ex Presidente Lee no es apto para dirigir una de nuestras principales instituciones gubernamentales. Esperamos trabajar con el Canciller García y los patrocinadores del CSU para forjar un camino diferente que promueva el aprendizaje, el diálogo respetuoso, el respeto mutuo, la inclusión y la paz”.

En su carta anunciando la partida de Lee, García dijo que estaba “profundamente preocupado” por sus palabras.

“Nuestro papel como educadores es apoyar y elevar a todos los miembros de la Universidad Estatal de California. Quiero reconocer lo difícil y doloroso que ha sido ver y leer esta declaración para la comunidad estatal de Sonoma y para muchos estudiantes y miembros de nuestra comunidad”. El corazón y la misión de CSU es crear un lugar inclusivo y acogedor para todos a quienes servimos, no marginar a una comunidad sobre otra”.

En su carta anunciando su partida, Lee se disculpó y dijo que había “dejado de lado a otros miembros de nuestro cuerpo estudiantil” y que “entiendo el daño que esto ha causado y asumo plena responsabilidad por ello. Lamento profundamente las consecuencias no deseadas de mis acciones”. .” Lo lamento.”

“Quiero ser claro: el mensaje fue redactado y enviado sin aprobación o consulta con el canciller u otros líderes del sistema. Los puntos planteados en el mensaje fueron sólo míos y no representan los puntos de vista de mis colegas o del CSU”, dijo Lee.

No está claro cuánto tiempo estará Lee fuera. Ha sido presidente interino durante 20 meses, aproximadamente la mitad de ese tiempo.

En una entrevista con The Times, la profesora de kinesiología Lauren Morimoto dijo que apoya a Lee.

“Hasta ahora, el Senado Académico no ha comentado sobre el anuncio de Mike Lee. Sin embargo, me reuniré con la Junta Directiva de la Asociación Estadounidense de Maestros y Personal de las Islas del Pacífico Asiático y nos solidarizamos con Mike Lee y los estudiantes manifestantes. ..” dijo Morimoto. ex presidente del senado académico. “Estoy pidiendo que se agregue a la agenda de mañana una resolución de apoyo a Mike Lee y los estudiantes manifestantes y las demandas que pudieron negociar con la universidad”.

Los redactores Colleen Shalby y Mackenzie Mace contribuyeron con el reportaje.

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