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Una evaluación del programa de refugio para personas sin hogar durante la pandemia de California

Cuando la pandemia de COVID-19 trastornó la vida cotidiana hace poco más de cuatro años, los funcionarios de salud estatales y locales estaban preocupados por la rápida propagación del coronavirus entre los californianos sin hogar.

En respuesta, las agencias gubernamentales se movilizaron rápidamente para crear e implementar Proyecto llave en la habitación, reutilizando hoteles y moteles para proporcionar habitaciones a personas sin hogar. El objetivo del proyecto de emergencia era “proteger la vida humana y reducir la presión sobre la capacidad del sistema sanitario”.

Entonces, ¿cuánto ha ayudado realmente el proyecto Roomkey (en el que estoy avanzando PRK)? A estudio recientemente publicado La empresa de investigación y consultoría Abt Global intentó responder a esta pregunta.

Si bien el estudio destaca algunos éxitos en el contexto de la emergencia sanitaria mundial, también destaca lagunas en los objetivos posteriores destinados a proporcionar a los clientes una vivienda permanente.

Una investigación realizada por la California Health Foundation y el Conrad N. Hilton financiado. Los investigadores recopilaron datos de encuestas en línea de proveedores en 45 condados, realizaron entrevistas telefónicas con proveedores en 15 condados y visitaron sitios en cinco condados donde entrevistaron a 67 clientes actuales y anteriores del programa.

Su conclusión: PRK logró sus objetivos originales de salvar vidas y aliviar la presión sobre un sistema de atención médica sobrecargado. Los autores también dijeron que el proyecto “mejoró la forma en que se diseñan las viviendas temporales en algunas comunidades de California”.

Pero el estudio viene con una gran estrella, reportero del LA Times Doug Smith señaló en su última publicación: “La incapacidad de vincular los datos recopilados en hoteles y moteles con datos estatales de salud, vivienda y otros servicios públicos dejó a los investigadores sólo con evidencia anecdótica para respaldar esta conclusión”.

Esto representa un problema continuo en la respuesta más amplia de California a la crisis de las personas sin hogar: el estado hace un mal trabajo al rastrear cómo se gastan miles de millones de dólares en fondos o qué tan bien está funcionando.

En total, PRK ha proporcionado habitaciones de hotel a aproximadamente 62.000 personas en 50 condados y cuatro jurisdicciones tribales en todo el estado. Los autores del estudio señalan que el programa alcanzó su punto máximo en octubre de 2020 con más de 16.000 habitaciones asignadas, pero desde entonces ha disminuido.

Por ejemplo, en el programa de Los Ángeles. terminó a principios de 2021 después de quedarse muy lejos de sus objetivos. Cuando la alcaldesa Karen Bass asumió el cargo a finales de 2022, lanzó Safe Inside, una estrategia similar de proporcionar viviendas temporales con la esperanza de conseguir viviendas permanentes en el futuro. El progreso es lento.

Progreso insuficiente en materia de vivienda

Si bien PRK se lanzó inicialmente para aumentar las opciones de refugios de emergencia en todo el estado, luego incluyó una estrategia de viviendas de recuperación para “garantizar que ningún residente del Proyecto Roomkey se vea obligado a salir de la calle”. según funcionarios del gobierno.

Sin embargo, la mayoría de los clientes de PRK no cambiaron su habitación temporal por una vivienda permanente. Los autores señalan que de las 62.000 personas que reservaron un hotel u hotel en California a través del programa:

  • 25% trasladado a otros lugares de refugio de emergencia
  • 23% no estaban al tanto
  • 22% se mudó a una residencia permanente (gratis o pagada)
  • 11% mudarse temporalmente con amigos o familiares o en apartamentos o moteles temporales
  • 15% volvió a la calle
  • 4% transferido a instalaciones como hospitales, hogares de ancianos o centros de tratamiento de abuso de sustancias

El informe también señala que las estadías más prolongadas en hoteles o moteles financiados por el PRK hicieron que las personas tuvieran más probabilidades de encontrar una vivienda permanente, pero otros refugios temporales a menudo tuvieron prioridad sobre los sitios del PRK.

“En los tres condados donde tenían datos sobre individuos, los investigadores encontraron que los residentes en refugios tradicionales tenían más probabilidades de obtener una vivienda permanente”, dijo Doug. “En Los Ángeles, sólo el 19% de los clientes de Project Roomkey se mudan a una vivienda permanente, en comparación con el 25% de los que abandonan los refugios”.

También cabe señalar que, si bien los autores del estudio enfatizan el éxito del programa en la reducción del número de casos y muertes de personas sin hogar debido al coronavirus, las muertes en la comunidad de personas sin hogar han aumentado significativamente en los últimos años. incluso antes de la pandemia.

Las sobredosis de drogas desempeñan un papel importante en estas muertes, que aumentan cada año en muchos condados, incluidos Ángeles y San Diego. Pero las personas sin hogar también mueren en mayor proporción a causa del calor y el frío, accidentes de tráfico y complicaciones de enfermedades cardiovasculares y diabetes. Al problema se suma el hecho de que los datos disponibles sobre mortalidad son incompletos, lo que significa que es probable que las cifras reportadas estén subestimadas.

Los éxitos y desafíos del Proyecto Roomkey reflejan mucho de lo que he escuchado de expertos en personas sin hogar y defensores de las personas sin hogar:

Los sistemas diseñados para responder y reducir la falta de vivienda a menudo no logran encaminar a las personas hacia la vivienda. Parte del problema es que los proveedores de servicios para personas sin hogar no controlan cuántas viviendas se construyen en las comunidades, o cuántas de esas viviendas están disponibles para personas extremadamente pobres.

y esto es todo una solución real a nuestra crisis de personas sin hogar que las viviendas temporales no serán rentables por sí solas, pero podrían contribuir en gran medida a crear viviendas permanentes y asequibles para las más de 180.000 personas sin hogar (y contando) que las necesitan en el Estado Dorado.

Puede leer más del informe de Doug Smith sobre el estudio del Proyecto Roomkey aquí.

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De lado, flanqueado por palmeras, se ve a un hombre con gafas de sol, gorra y camisa azul.

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Ryan Fonseca, reportero
Kevinisha Walker, editora multiplataforma y reportera del sábado
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