¿Era la época del guitar hero? ¿O un intento ensordecedor de solidaridad en tiempos de guerra?

El secretario de Estado, Antonio J. Blinken el miércoles en la capital de Ucrania después rompió sus habilidades de rock de los 80 en un bar de Kiev destartalado pero querido.

Algunos ucranianos elogiaron la manifestación del martes como una muestra de calidez y apoyo en un momento oscuro y terrible de la guerra de Ucrania contra los agresores rusos.

Para otros, sin embargo, el concierto en el bar del sótano de un importante diplomático estadounidense con la banda local 19.99, que interpretó una versión sentida pero no siempre melódica de “Rockin’ in the Free World” de Neil Young, tuvo un trasfondo inexplicable.

La aparición de Blinken en el club nocturno del sótano de Barman Diktat, aparentemente inusual pero cuidadosamente planificada y con una presencia de seguridad vigilante, se produjo en lo que los analistas militares describen como un punto particularmente peligroso en los más de dos años de guerra.

Las fuerzas rusas han lanzado una importante ofensiva transfronteriza en el extremo noreste del país, y la segunda ciudad más grande del país, Kharkiv, corre mayor riesgo que cuando comenzó la guerra. Miles de ucranianos han huido del reciente conflicto, e incluso lejos de las líneas del frente, el miedo y la ansiedad son rampantes.

Gran parte de los comentarios en las redes sociales que reaccionaron a la guitarra rítmica de Blinken fueron alegres y se centraron en bromas y memes. Pero también produjo algunas declaraciones decepcionantes.

Svitlana Matviyenko, directora ejecutiva de una ONG llamada Agencia de Iniciativas Legislativas, escribió en Facebook que la apariencia “puede describirse en una palabra: inapropiada”.

Matviyenko dijo que estaba agradecido por la asistencia militar de Estados Unidos y sus aliados, pero que estaba “molesto por esto como ciudadano ucraniano cuyos seres queridos lo darían todo para que resistiéramos”.

Aún así, otros vieron un guiño a la cultura de desafío en tiempos de guerra que se estaba afianzando en la escena de los clubes de la capital, un imán en toda Europa antes de la invasión rusa, que ahora sirve como válvula de presión en tiempos oscuros.

“Pensé que era un gran político y tocaba música rock. Bueno, ¿por qué no?”. dijo la artista de Kiev Maria Lobintseva, de 27 años. “Los jóvenes no pueden dejar de salir y desahogarse en los bares. Esto es necesario para nosotros”.

El bar en cuestión, situado en un callejón junto a la carretera principal de Kiev, ha sido un lugar popular durante años, aunque su nombre ha cambiado varias veces.

La mayoría de las noches, hay una banda en vivo en un pequeño escenario al otro lado de la sala cavernosa. La oferta musical puede ser muy diferente: un cuarteto de cuerda de la Filarmónica Nacional de Ucrania una noche, un conjunto de jazz la siguiente.

Kiev todavía mantiene un toque de queda en tiempos de guerra a medianoche, pero no es inusual que el bar esté lleno hasta la última campana, justo a tiempo para que la tripulación se limpie y se apresure a regresar a casa, noches a menudo interrumpidas por advertencias aéreas.

Un buen número de comentaristas han señalado que la letra de la canción de 1989 del cantautor Young, “Rockin’ in the Free World”, es en realidad un comentario amargo sobre la pobreza y la desesperación que plagan a las sociedades occidentales ricas.

Sin embargo, Blinken dejó claro que confiaba en el famoso estribillo de la canción como medio para transmitir aliento a las personas devastadas por la guerra.

“Sé que este es un momento realmente difícil”, dijo el secretario de Estado a la multitud al comienzo de un interludio musical, refiriéndose al sufrimiento en el noreste del país y en otras partes. Pero sobre la lucha en Ucrania dijo: “El mundo libre está con vosotros”.

Algunos ucranianos, conmocionados por el episodio, lo tomaron sin embargo como una muestra de buena voluntad, aunque un poco equivocados.

Margo Gontar, una bloguera de 35 años, dijo: “Muchos de mis colegas compartieron sentimientos encontrados sobre el evento, ya sea que el momento o el texto fueran correctos”.

Pero si los miembros de la banda querían que Blinken subiera al escenario con ellos, dijo, “entonces definitivamente lo tomo como una señal de apoyo”.

En respuesta a los comentarios negativos, algunos ucranianos dijeron que el enfado por la actuación de Blinken era injustificado.

“Sí, tal vez su intento de demostrar informalidad y poder blando tocando una canción en nuestro bar favorito en el centro de Kiev fue inoportuno”, escribe el periodista y escritor Ilya Ponomarenko en X. Pero Blinken, dijo, “fue el último “. la persona sobre quien debemos dirigir nuestra ira.”

Sin la ayuda de Estados Unidos, escribió Ponomarenko, “la mitad de nosotros nos habríamos podrido en un pozo con una bala en la cabeza y las manos a la espalda; la otra mitad se refugió en otras partes del mundo y leyó las tristes noticias sobre el “Gobierno nacional ucraniano en el exilio”.

El corresponsal especial de Ayres desde Kiev y el redactor del “Times”, King, informaron desde Washington.

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