“Old Trafford está cayendo…” se escucha a menudo desde el rincón de los aficionados visitantes cuando su equipo visita al Manchester United.

La canción, que critica al técnico del United, Eric ten Haag, también se burla de la idea de que a los Glazer “les queden otros 10 años”.

Sin embargo, el domingo por la tarde en Old Trafford, la indolencia de los Glazer quedó a la vista de todos, incluido Sir Jim Ratcliffe, el nuevo accionista minoritario del club; Andy Burnham, alcalde del Gran Manchester; y el líder del Partido Laborista, Sir Keir Starmer.

También estuvo presente Lord Sebastian Coe, quien preside un grupo de trabajo creado por United para explorar la mejor manera de restaurar o reconstruir Old Trafford como parte de un plan de regeneración más amplio con el Ayuntamiento de Trafford.

Cayeron 41 mm (o 1,6 pulgadas) de lluvia en las dos horas posteriores al pitido final; cayeron 25 mm de lluvia en los primeros 30 minutos cuando la tormenta azotó Manchester. El club lo comparó con un “evento bíblico” y señaló que los 41 mm de lluvia que cayeron en Old Trafford fueron más de los que cayeron en el estadio en todo mayo de 2023 (29 mm).

Rápidamente circularon en las redes sociales una serie de vídeos que mostraban la magnitud de los daños en el estadio, con agua goteando del techo del vestuario del Arsenal y del exterior, donde están sentados los invitados visitantes.

Otro clip que se volvió viral destacó una fuga en el túnel de los jugadores.

Old Trafford fue solo uno de varios edificios y espacios públicos de la ciudad afectados por la tormenta, con filtraciones dentro del aeropuerto de Manchester y el almacén O2 de Victoria que cancelaron conciertos debido a las inundaciones.

Fue una actuación vergonzosa para uno de los clubes más grandes del mundo, pero ¿fue un punto de inflexión en términos de cuán lejos se ha quedado Old Trafford respecto de otros estadios, o fue simplemente un extraño incidente que la mayoría de los estadios no pueden manejar?

La verdad, como antes, se encuentra entre ellos.


El club utiliza un sistema de drenaje de techo con sifón que esencialmente extrae agua del techo a través de la tribuna hacia una canaleta donde drena. En Old Trafford, hay dos puntos donde el agua es empujada: las esquinas suroeste y noreste.

Debido a la tormenta del domingo en Manchester, había tanta agua que el sistema no pudo hacer frente. Esto llevó a que se creara un efecto de cascada en la esquina noreste, que es lo que se ha vuelto viral en las redes sociales.

Esto, según United, provocó que el agua entrara en la tribuna, en lugar de una gotera en el techo. Cualquier fuga, dijeron, se solucionará una vez que se informe.

No habrá descuento en las entradas para los aficionados que se mojen en sus asientos bajo la lluvia. Si bien hay planes para reemplazar el techo del stand de Sir Bobby Charlton, no habrá una solución temporal.

Una figura bien ubicada, que habló bajo condición de anonimato para proteger la relación, destacó cómo el cambio climático, en particular los fenómenos meteorológicos extremos, dañaría a Old Trafford. Dijeron que el sistema instalado tiene décadas de antigüedad y que el clima es muy diferente ahora que en aquel entonces, lo que significa que no puede soportar este tipo de tormenta.

Un aficionado que se encontraba en una tribuna contigua y que no quiso ser identificado estuvo allí el domingo y explicó cómo era todo.

“El agua delante de los palcos ejecutivos fluía desde el techo y luego bajaba por las escaleras”, dijeron. “Puedo entender la enorme cantidad de agua que se acumula, pero el edificio debería ser un campo deportivo profesional.

“Se sabe que la propiedad principal no ha sido mantenida. David Gill fue citado recientemente diciendo que el techo tenía goteras cuando era director ejecutivo, pero nadie hablaba de ello porque estaban ganando títulos.

“Cuando sacaron a los aficionados del estadio, todavía había furor. Si tuvieras una pierna débil, fácilmente podrías haber bajado las escaleras a causa del agua”.

Ratcliffe ha hablado de su deseo de modernizar Old Trafford después de adquirir una participación minoritaria en el club, y los cambios en el techo sólo se producirán después de que el United decida si construye un nuevo estadio o realiza cambios en la estructura existente.


Ratcliffe en el partido del domingo junto a Burnham (izquierda), Coe (detrás a la derecha) y Starmer (derecha) (Stu Forster/Getty Images)

Si deciden reconstruir la tribuna de Sir Bobby Charlton en lugar de demoler Old Trafford y construir uno nuevo en el mismo sitio, entonces será una obra de ingeniería importante que costará cientos de millones. libra

También hay costes operativos, ya que hay que reducir la capacidad cuando se realizan obras de ingeniería, lo que reduce el valor del club.

Cada año, Old Trafford debe recibir un Certificado de seguridad del Consejo de Trafford. Este establece la capacidad permitida del estadio y establece los términos y condiciones que deben cumplir los funcionarios del terreno.

Según el sitio web del Ayuntamiento de Trafford, los requisitos para el certificado emitido incluyen la integridad estructural del estadio, disposiciones para escapes y coordinación de los servicios de emergencia.

Los visitantes de Old Trafford el lunes vieron cómo se realizaban trabajos en la tribuna este y United dijo que el personal en la foto estaba allí para pintar parte de los tableros de la fascia.

El club también destacó cómo Old Trafford estuvo en pleno funcionamiento desde el lunes por la mañana, dando la bienvenida a más de 700 aficionados durante todo el día. A las 10 de la mañana entró en el estadio el primer grupo de museo y excursión.

Si bien esto refleja bien a los responsables del funcionamiento del estadio, uno se pregunta si los propietarios del club ahora desearían haber mejorado el techo.

United, en su defensa, ha invertido decenas de millones en los últimos años en mejoras parciales (principalmente en áreas ejecutivas, instalaciones para discapacitados y la instalación de zonas seguras) y un nuevo trabajo de pintura en 2022 para actualizar su apariencia, pero no ha ido. lejos. lo suficientemente lejos


Lo reconocieron en abril de 2022 cuando anunciaron que habían nombrado a los renombrados arquitectos Populous y a la empresa de gestión Legends International como planificadores y consultores para Old Trafford.

Populus analizó la posibilidad de construir un nuevo estadio o remodelar una estructura existente e informó de sus hallazgos a Collette Roche, directora de operaciones del United.


(Matt McNulty/Getty Images)

Luego, los Glazer anunciaron una revisión estratégica en noviembre de 2022, lo que inició un proceso de casi 18 meses que llevó a Ratcliffe a hacerse cargo de poco más de una cuarta parte del club por 1.300 millones de libras (1.030 millones de dólares) en febrero.

Desde entonces, Ratcliffe ha hablado de un nuevo estadio que sería de “clase mundial” y con capacidad para 90.000 o 100.000 espectadores, diciendo que había “un fuerte argumento para construir un Wembley del norte”.

Se estima que el coste de construcción de un nuevo estadio rondaría los 2.000 millones de libras esterlinas, con la posibilidad de realizar cambios importantes en la estructura existente al menos la mitad de esa cifra.

Pero con el grupo de trabajo recién comenzando, un nuevo estadio o mejoras significativas en la tribuna de Sir Bobby Charlton podrían tardar años.

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(Foto superior: Michael Regan/Getty Images)



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