OKLAHOMA CITY – A pesar de anotar solo 92 puntos, su menor cantidad en nueve juegos de playoffs, el entrenador del Oklahoma City Thunder dijo que le gustó el desempeño ofensivo del equipo en la derrota del Juego 5 del miércoles por la noche ante los Dallas Mavericks (fue 104-92 en la final). él. Están en un hoyo de serie 3-2, al borde de la eliminación cuando viajen a Dallas el sábado.

“Tengo cuidado al decir que me hubiera gustado una noche de 92 puntos”, dijo Dagno. “Pero sentí que habíamos tenido algunos obstáculos en el lado ofensivo de la cancha en los últimos tres juegos. Sentí que esta noche pudimos encontrar algunas grietas. Los hicimos un poco más incómodos. Los pusimos en la rotación un poco más”. poco más.”

El lunes por la noche, el Thunder escapó de Dallas con una victoria en el Juego 4 para recuperar la ventaja de local a pesar de una actuación generalmente brutal en el lado ofensivo. Hicieron 6 de 17 en el ala cerrada y 7 de 27 en 3 en la victoria, gracias a un esfuerzo defensivo mezquino, una tonelada de Shai Gilgeous-Alexander y 23 tiros libres.

Pero su incapacidad para revivir su motor ofensivo preocupó tanto a Dainéo que puso a Josh Giddy en el banquillo por primera vez en su carrera. Después de iniciar sus 218 juegos anteriores, Giddy dio paso a Isaiah Joe para iniciar el Juego 5.

Funcionó en los primeros minutos. Joe hizo un triple en una esquina abierta y con un defensor después de dos posesiones fue despejado en la pintura para que Gilgeous-Alexander impulsara, encestara y anotara en el aro por primera vez desde el triple. Raad 8 subió. -2.

Pero ese fue su punto culminante. Los Mavericks recuperaron la ventaja en cuestión de minutos y nunca estuvieron en desventaja. El Thunder jugó hasta el final con 7:59 restantes en el primer cuarto, fallando 30 de sus 40 triples ya que consistentemente no lograron ganar impulso.

Joe, que tiene un 41,6 por ciento de tiros de tres puntos esta temporada, acertó seis de sus siguientes siete triples después de eso. La mayoría de estas miradas eran abiertas o completamente abiertas, causadas por una acción de pick-and-pop (la de Joe en particular) o un drive-and-hit.

Aquí hay un fallo mortal en el tercer cuarto. Thunder Down 11. Lugents Dort abre el clip con una patada rápida a Gilgeous-Alexander desde la esquina. Esto lleva a un giro hacia Jalen Williams, otro avance hacia el corazón de la pintura y un envío a Joe muy abierto en el ala derecha para despejar un triple que crearás en el medio de la cancha. Él será extrañado.

Cason Wallace, emergiendo como el quinto cerrador detrás de Giddy y Joe, falló cuatro de sus 4 de cinco triples después de realizar dos grandes recepciones. Chet Holmgren anotó 1 de 5 desde lo profundo. Dart acertó 2 de 8. Jalen Williams, un lanzador de triples con un 42,7 por ciento de efectividad esta temporada, falló sus tres triples.

“Probablemente suene loco porque no lanzamos bien, pero pensé que nuestra ofensiva fue realmente buena”, dijo Williams. “No disparamos.”

Las luchas de Williams son una parte importante del problema. Es el segundo máximo anotador del equipo, pero ha anotado 18, 20, 16, 14 y 12 puntos en la serie, llevándose cinco partidos sin marcar, siendo el más bajo en el Juego 5. Acertó sólo el 41 por ciento de sus tiros. y el 31 por ciento de sus 3. No ha acertado un triple desde el Juego 3.

“Gran parte soy yo”, dijo Williams. “No estoy haciendo los tiros que suelo hacer. No tengo toda la serie. Es frustrante.”

Holmgren, su tercer máximo anotador, no ha sumado 20 puntos en la serie. Ha hecho sólo dos intentos de nueve y 11 tiros en los últimos tres juegos contra la velocidad y longitud de los Mavericks.

Este último cuarto trimestre es un ejemplo. Thunder está abajo 11 con 2:09 por jugarse. Es hora de desesperarse. Crean una buena acción ofensiva que crea esta foto en el tiempo. Dort simplemente le lanzó el balón a Holmgren desde la esquina hacia el ala. Cuando el balón llega a sus manos, el apoyador más cercano, Derrick Jones Jr., está en el bloque derecho.

Pero este tiro está bloqueado. Holmgren, que iguala el ritmo del baloncesto de los playoffs y la longitud de Dallas, desacelera su triple y lo levanta, esencialmente poniendo fin a cualquier intento de regreso lento.

Gilgeous-Alexander volvió a ser productivo. Anotó 30 puntos con 12 de 22 tiros y encontró algunas grietas más que antes. Pero no recibe suficiente ayuda. Ninguno de sus compañeros ha alcanzado los 21 puntos en cinco partidos de la serie.

“Jalen y Chet son realmente buenos jugadores”, dijo Dagno. “Esta es nuestra primera carrera en los playoffs, su primera carrera en los playoffs. Todo es una experiencia de aprendizaje. En los playoffs, debido a su naturaleza (juegos altos, buena búsqueda, mismo oponente, oponentes de alto nivel), no hay ningún jugador, sin importar dónde se encuentre en su carrera, que no tenga problemas en varios momentos a lo largo del campo. una serie”.

El clip de arriba es un ejemplo de la defensa que Gilgeous-Alexander mira regularmente. Rompió a Jones en el regate, pero Derek Lively II y Luka Doncic inmediatamente cayeron al suelo, quitándole el espacio aéreo. Hace la lectura correcta y genera un 3 abierto, pero no conduce a nada.

“Está muy lleno”, dijo Gilgeous-Alexander. “Siento que veo eso muchas veces. Pero definitivamente es algo destacado para ellos”.

Daigneault dijo que no estaba “extasiado” por los 92 puntos, pero reiteró en su conferencia de prensa posterior al juego que sentía que el Thunder estaba “en el camino correcto” ofensivamente. Pueden probar esa progresión teórica en el Juego 6 en Dallas. Esta serie no ha terminado. Pero el Thunder está en la cúspide y, hasta ahora, ha luchado por sumar suficientes puntos para mantenerse con vida, sin importar cómo cambien su alineación.

“Pensé que nos parecíamos a nosotros mismos otra vez estilísticamente”, dijo Dagno. “Realmente pensé que progresamos mucho ofensivamente. Hubo momentos en los juegos 2, 3 y 4 en los que sentimos que estábamos en una posición ofensiva. Simplemente estábamos ocupados contra su defensa. Esta noche pensé que había más flujo, más drive, más bateo. Nos tomó algunos juegos calibrar eso”.

(Foto de Shai Gilgeous-Alexander: Alonzo Adams/USA Today)

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