El hijo de Ruby, Chen Itai, murió en un ataque de Hamás el 7 de octubre en Israel. Pero a diferencia de muchas otras familias de soldados asesinados ese día, Chen no tiene una tumba conmemorativa porque el cuerpo de su hijo sigue siendo prisionero de guerra en Gaza.

La falta de un lugar de descanso final se siente ahora de manera aguda mientras Israel conmemora el Día de los Caídos y los cementerios se llenan de familiares que lloran las tumbas de sus seres queridos.

“¿Dónde debemos ir?” Dijo Chen. “No hay ninguna tumba a la que podamos ir”.

El Día de los Caídos es siempre una festividad sombría en Israel, un país plagado de repetidas guerras y conflictos a lo largo de sus 76 años de historia. Pero el sufrimiento de Chen subraya cómo este año ha adquirido un dolor profundo y crudo junto con la ira por los fracasos del 7 de octubre y la guerra que desató.

Las familias de las víctimas, junto con un amplio segmento de la sociedad, exigen responsabilidad a los líderes políticos y militares por los errores que llevaron a la muerte de cientos de personas en el ataque más mortífero en la historia del país.

Chen, que creyó durante meses que su hijo todavía estaba vivo después de haber sido secuestrado y llevado a Gaza, antes de recibir la confirmación de su muerte ese día, dijo que “mucha gente murió ese día debido a un gran error”. “La gente que cometió errores debe pagar, desde el primer ministro para abajo”.

Israel conmemora a los soldados muertos en conflictos armados y a las víctimas de ataques terroristas en este día, comenzando al atardecer del domingo, con una ceremonia oficial y al día siguiente en los cementerios militares de todo el país, con una ceremonia oficial y ceremonias más pequeñas. Las festividades terminan abruptamente con las festividades del Día de la Independencia, que comienzan al atardecer del lunes.

La programación de dos días está diseñada para resaltar la conexión entre las costosas guerras de Israel y el establecimiento y supervivencia del Estado, un contraste este año en un momento en que Israel participa activamente en la guerra y los israelíes están sintiendo la presión. más inseguro que antes.

Con la fecha límite del 7 de octubre, espere que cada día sea muy diferente al de años anteriores.

Más de 600 soldados israelíes han muerto desde el ataque sorpresa de Hamás el 7 de octubre, cuando miles de extremistas atacaron bases militares en el sur de Israel y comunidades que dormían durante la festividad judía.

Según funcionarios israelíes, ese día murieron unas 1.200 personas, aproximadamente una cuarta parte de ellos soldados, y otras 250 fueron tomadas como rehenes en Gaza. El ataque desató una guerra que ya va por octavo mes y que ha matado a más de 34.700 palestinos, muchos de ellos mujeres y niños, según funcionarios de salud palestinos. Los extremistas atravesaron las gloriosas defensas de Israel, cruzaron el muro fronterizo, cegaron las cámaras de vigilancia y se abrieron paso hasta las líneas del frente de las muy superadas en número por las Fuerzas de Defensa de Israel. Itai Chen, un israelí-estadounidense, fue uno de ellos.

Los combatientes han llegado a unos 20 lugares diferentes en el sur de Israel y se han extendido a ciudades fuera de las comunidades agrícolas repartidas por Gaza. El ejército regional necesitó horas para enviar refuerzos a la región y días para evacuar a todos los militantes.

Este ataque sacudió a Israel hasta lo más profundo. Destruyó la confianza generalizada que la población judía del país había depositado durante mucho tiempo en el ejército, que exigía el servicio militar obligatorio para la mayoría de los judíos de 18 años.

Además de la crisis de confianza en los militares, el ataque destrozó la fe de los israelíes en su gobierno y en el Primer Ministro Benjamín Netanyahu, cuyo apoyo público ha disminuido. Miles de personas participan en manifestaciones semanales exigiendo elecciones anticipadas y un nuevo liderazgo.

Los líderes del ejército y de la defensa dijeron que ellos eran los responsables del ataque y, como resultado, el jefe de la inteligencia militar del país dimitió. Pero Netanyahu no ha asumido toda la responsabilidad, diciendo que respondería preguntas difíciles después de la guerra, e incluso culpó a sus jefes de seguridad en una publicación vespertina en el sitio de redes sociales X que desde entonces ha eliminado. Su negativa a reconocer su papel ha enojado a muchos.

Pero muchos israelíes también han perdido la paciencia con la larga guerra, en la que todavía mueren soldados y miles resultan heridos.

Idit Shafran Gittleman, experta en cuestiones relacionadas con esta guerra, afirmó que los dos objetivos de la guerra -derrotar las capacidades militares y de gobierno de Hamás y liberar a los rehenes- no se lograron y eclipsaron los acontecimientos que normalmente pretenden rendir homenaje. valor militar. El ejército y el público de Israel en el Instituto de Investigación de Seguridad Nacional, Centro de Investigación de Tel Aviv. Decenas de miles de israelíes también han sido desplazados del inquieto sur y norte del país.

“Desde el 7 de octubre, los israelíes se han estado preguntando cómo van a superar el Día de los Caídos y el Día de la Independencia. Y no creo que nadie tenga respuestas”, dijo, añadiendo que lo único que podría mejorar los sentimientos de la gente es una elección y el nuevo gobierno.

La ira latente probablemente se desbordará en las ceremonias del Día de los Caídos que se celebran en los cementerios militares de todo el país. Las ceremonias generalmente se consideran sagradas, ceremoniales y apolíticas, aunque a ellas asisten ministros del gobierno y legisladores.

Algunas familias han pedido a los ministros que no asistan porque temen que se repita lo ocurrido el año pasado, cuando los asistentes a múltiples ceremonias criticaron a los legisladores que respaldaron el controvertido plan del gobierno para reformar el poder judicial.

“Este es un incidente al que nos llevó un liderazgo fallido y un aparato de seguridad fallido”, dijo al Canal 12 Eyal Eshel, cuya hija Roni se encuentra en una base atacada por militantes el 7 de octubre y retiene al líder del grupo. para impedir la participación de los ministros. “Respeta la petición de las familias: no vengas”. Pero todavía está previsto distribuir a los ministros por los cementerios de todo el país.

Pero se hacen otros cambios para reflejar el ambiente sombrío, especialmente en torno al Día de la Independencia. La ceremonia oficial que marca el inicio de las fiestas es televisada y no tiene audiencia en vivo. La tradicional exhibición de sobrevuelo de la Fuerza Aérea ha sido cancelada.

Los israelíes se preguntan cuál es la forma adecuada de celebrar, si es que hay algo que celebrar.

“La gente dejó de creer que este país era capaz de defendernos”, afirmó Tom Segev, un historiador israelí. “Se ha perdido la confianza básica en la capacidad del Estado para proporcionar un buen futuro aquí”.

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