El presidente estadounidense, Joe Biden, impuso este martes aranceles a los coches eléctricos, baterías avanzadas, paneles solares, acero, aluminio y equipos médicos procedentes de China, una estrategia que aumentará las tensiones entre las dos mayores economías del mundo.

El presidente aseveró que los subsidios del gobierno chino aseguran que las empresas de su país no tengan que obtener ganancias, dándoles una ventaja injusta en el comercio global.

“Los trabajadores estadounidenses pueden hacer más y competir siempre que la competencia sea justa”, dijo Biden desde el Jardín de las Rosas de la Casa Blanca. “Pero durante mucho tiempo no fue justo. Durante años, el gobierno chino ha transferido dinero estatal a empresas chinas. “No es competencia, es trampa”.

Los aranceles se producen en medio de una amarga campaña entre Biden y su predecesor republicano, Donald Trump, para mostrar quién adopta una postura más dura hacia China. En alusión a la campaña presidencial, Biden reconoció en su comunicado a los legisladores de Michigan y habló de los trabajadores de Pensilvania y Wisconsin, todos ellos sin una prioridad política clara e importante para las elecciones del próximo noviembre.

En respuesta a los comentarios de Trump de que China se está comiendo el almuerzo de Estados Unidos, Biden dijo de su rival: “Los ha estado alimentando durante mucho tiempo”. El demócrata argumentó que Trump no ha logrado frenar los abusos comerciales de China, como prometió durante su mandato.

La secretaria de prensa de la campaña de Trump, Carolyn Leavitt, calificó los nuevos aranceles como “un intento débil e inútil” de desviar la atención del propio apoyo de Biden a los automóviles eléctricos en Estados Unidos, que según Trump provocará despidos masivos en las plantas automotrices.

El gobierno chino rápidamente criticó la medida, diciendo que los aranceles “afectarían gravemente el ambiente para la cooperación bilateral”.

Es probable que los aranceles tengan amplios efectos inflacionarios en el corto plazo debido a su estructura, algunos de los cuales no entrarán en vigor hasta 2026, pero mientras tanto los precios de las baterías de los automóviles y otros artículos podrían subir.

Los funcionarios de la administración Biden han dicho que dudan que los aranceles aumenten las tensiones con China; Sin embargo, están esperando ver cómo reaccionará Beijing ante este suceso. No está claro cuál podría ser el impacto a largo plazo si los aranceles alimentan una disputa comercial más amplia.

Los aranceles se introducirán gradualmente durante los próximos tres años, a partir de 2024, e incluirán automóviles eléctricos, paneles solares, jeringas, agujas, acero y aluminio, entre otros productos. Actualmente, hay muy pocos automóviles eléctricos chinos en Estados Unidos, pero a los funcionarios les preocupa que los modelos chinos, que son más baratos gracias a los subsidios del gobierno chino, puedan comenzar a inundar el mercado estadounidense en un futuro cercano.

Las empresas chinas pueden vender coches eléctricos por tan sólo 12.000 dólares. Las fábricas de energía solar, acero y aluminio de China tienen suficiente capacidad para satisfacer la demanda global, y los funcionarios chinos dicen que su producción mantendrá los precios bajos y ayudará a la transición a una economía verde.

El Ministerio de Comercio de China dijo en un comunicado que los aranceles eran un “típico análisis político”, al tiempo que expresó su “firme desacuerdo” y prometió “tomar medidas firmes para proteger sus derechos e intereses”.

Según una revisión de cuatro años del comercio con China, la tasa impositiva sobre los vehículos eléctricos chinos aumentará del nivel actual del 27,5% al ​​102,5% este año. La revisión se llevó a cabo bajo la Sección 301 de la Ley de Comercio de 1974, que permite al gobierno tomar represalias contra prácticas comerciales consideradas desleales o que violan las normas internacionales.

Los nuevos aranceles son en gran medida simbólicos, al menos inicialmente, ya que sólo se aplicarán a unos 18.000 millones de dólares en importaciones. Un nuevo análisis de Oxford Economics estima que los aranceles tendrán un impacto insignificante sobre la inflación, incrementándola sólo un 0,01%.

El fabricante chino de automóviles eléctricos BYD está explorando la posibilidad de abrir fábricas en México para el mercado mexicano, posiblemente proporcionando una manera de llevar dichos productos a Estados Unidos.

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