Ilustrado por David Hinds de Steel Pulse. Desde su formación en 1975, Steel Pulse ha sido uno de los grupos más emblemáticos de la música reggae. La banda toca en Belly Up Aspen el viernes.




El coro de “Stepping Out” de Steel Pulse tiene algunas de las letras más geniales y pegadizas de la música reggae.

Los textos cambian la relación tradicional entre el genio y el maestro. En la canción hay un genio que ordena a la maestra bailar. La imagen del genio y el maestro de la danza fluye en una psicodelia lírica que coincide con el ritmo del reggae.

Steel Pulse actuará en Belly Up el viernes. Poner a todos los miembros de la banda en el escenario de Belly Up sería como meter a un genio en una botella, pero donde hay miedo hay una manera y la banda definitivamente ordena al público que salga y baile.

Si te encanta la música reggae y no has visto Steel Pulse, esta es tu oportunidad. En el panteón del reggae, Steel Pulse es considerada una de las mejores bandas de todos los tiempos, junto con Bob Marley and the Wailers, Peter Tosh, Toots Hibbert, Burning Spear y Jimmy Cliff. Se dice que “True Democracy” es uno de los mejores álbumes de todo el reggae.

Steel Pulse es oriundo de Birmingham, Inglaterra, específicamente de un gueto llamado Handsworth. El grupo se reunió en Handsworth Boys School. Los miembros fundadores incluyeron a David Hinds (voz principal, cantante principal, guitarra), Basil Gabbidon (guitarra principal, voz) y Ronnie “Stepper” McQueen (bajo). Tres compañeros de clase eran de familias de inmigrantes antillanos.

Marley fue la inspiración para Steel Pulse desde el principio. “Catch a Fire” (1974) de Hinds y Gabbidon inspiró a Marley a formar el grupo.

McQueen sugirió el nombre, que se inspiró en un caballo de carreras. La formación original también incluía a Steve “Grizzly” Nisbett (batería), Selwyn “Bumbo” Brown (teclista, voz), Alfonso “Fonso” Martin (músico, voz) y Michael Riley (voz).

Desde el principio, la música de Steel Pulse tuvo una dimensión política y fue un blanco directo de la discriminación racial que prevaleció durante la intensa era social y racial en Inglaterra en los años 1970. Al principio, el grupo tuvo dificultades para encontrar conciertos porque su estilo de vida rastafari se consideraba destructivo.

Steel Pulse encontró aliados en la escena punk que se estaba desarrollando en Inglaterra en los años 70. El grupo sirvió como telonero de bandas de punk y new wave como The Clash, The Stranglers, Generation X, The Police y XTC.

Hinds escribe casi todas las canciones de Steel Pulse. Sus cuatro mayores influencias como cantante son Marley, Gil Scott Heron, Sting y Bob Dylan.

“Nunca pensé que la música política saldría de Estados Unidos”, dijo Hinds en una entrevista con KEXP en Seattle. “Pensé que todo era ‘mueve tu trasero, sacude tu cuerpo, seamos amigos'”. Pero luego escuché a Dylan y cambió mi percepción y aprendí mucho de sus escritos”.

Steel Pulse proporcionó comentarios sociales con humor satírico al usar ropa que se burlaba de los arquetipos tradicionales británicos. El grupo lanzó dos sencillos: “Kibudu, Mansetta and Abuku” y “Nyah Love” en pequeños sellos independientes.

Chris Blackwell, propietario de Island Records, el sello que lanzó los álbumes de Marley, vio Steel Pulse cuando abrieron para Burning Spear y les firmó un contrato discográfico. Su primer lanzamiento para Island fue el álbum Handsworth Revolution. La canción principal, con su ritmo contundente, coros femeninos y su llamado a “igualdad y justicia para toda la humanidad”, es un clásico icónico del reggae.

La canción “Ku Klux Klan” del álbum trata sobre los males del racismo. Hinds surgió por la violencia en Estados Unidos.

“Una de las primeras cosas que me afectó cuando era niño fueron los asesinatos de JFK, Malcolm X, Martin Luther King Jr. y Bobby Kennedy”, dijo Hinds en una entrevista con la revista The World en 2014. “Todo lo que pasó por mi La cabeza plantada fue que “Estados Unidos: este es un país donde la gente mata gente”. Estaba en mi cabeza desde muy temprana edad. Hasta que tenía 14 años, la sociedad en la que vivía se ajustaba a las cosas políticas del mundo hacia los negros.

“Luego leí sobre el Ku Klux Klan. Tenían un líder llamado David Duke, y se suponía que vendría a Gran Bretaña para influir en los líderes del Frente Nacional, un partido político racista, y ayudarlos a controlar y contener a los negros que vivían en Inglaterra. Y entonces obtuve esta canción en particular que representa todos estos eventos. Siempre estaba contando la historia del KKK y viendo películas de estos tipos con camisas blancas y todo eso”.

El Ku Klux Klan fue inmediatamente anunciado como un clásico del reggae británico y ocupó el puesto 460 en la edición 2020 de Rolling Stone.500 mejores canciones de todos los tiempos“.

Steel Pulse se separó de Island después de dos discos, ya que Blackwell sintió que las canciones políticas sobre Inglaterra no resonarían en el público estadounidense.

Pero Blackwell estaba equivocado. La popularidad del grupo creció en la década de 1980. Tuvieron su gran oportunidad cuando un concierto de Steel Pulse la noche del funeral de Bob Marley se transmitió a todo el mundo en mayo de 1981. Steel Pulse apareció más tarde en Reggae Sunsplash y lanzó dos de los mejores álbumes de su carrera: True Democracy (1982) y Earth Crisis (1984). Bandit Babylon (1985) ganó el premio Grammy al Mejor Álbum de Reggae, convirtiendo a Steel Pulse en el primer grupo no jamaicano en ganar el Premio Grammy al Mejor Álbum de Reggae. A finales de la década de 1980, Marley y Peter Tosh habían muerto y Steel Pulse era una de las bandas de reggae más importantes del mundo.

Steel Pulse lanzó sólo siete discos en casi 40 años después de dejar Island Records, centrándose en cambio en las giras. Su último disco Mass Manipulation (2019) encuentra a Steel Pulse todavía luchando contra la opresión racial y afirmando que las vidas de los negros importan con un ritmo de reggae. También apuntan a la trata de personas.

A pesar de todos los matices políticos de la música de Steel Pulse, sus conciertos son reuniones alegres. Las fuerzas oscuras pueden destrozar el mundo, pero la música une a las personas y Steel Pulse celebra la luz sobre la oscuridad.

En el aniversario de la muerte de Bob Marley en 1981, el público de Belly Up puede celebrar el reggae con una banda legendaria fuertemente influenciada por Marley.

“Cuando Steel Pulse abrió para Bob en Europa en 1978, cambió la banda para siempre”, dijo Hinds en una entrevista reciente con I Never Knew. “Vimos su compromiso, lo unido que era su equipo, su profesionalismo, cómo trataba a la audiencia y cómo nunca los daba por sentado. Era alguien que trataba cada actuación como si fuera la última. Sin Bob Marley, Steel Pulse no sería la banda que es hoy.”

visita vientrepaspen.com Para más información.

Fuente