Una cepa mortal de gripe aviar se está extendiendo por los océanos del mundo.

Los científicos estiman que ha provocado la muerte de decenas de millones de aves y aves silvestres en todo el mundo. Oficialmente llamado A (H5N1) clado 2.3.4.4b, también se ha detectado en al menos 48 es una especie de mamífero fuertemente implicada en la extinción masiva de lobos marinos y focas.

Anteriormente, la influenza aviar se consideraba principalmente una amenaza para las aves y, en segundo lugar, un posible patógeno humano. Pero ahora también se ha convertido en una amenaza terrible, aunque todavía en gran medida desconocida, para la vida marina.

¿Donde está esto?

La alarmante forma actual del virus se detectó por primera vez en Europa en el otoño de 2020. A finales de 2021 fue descubierto en América del Norte y desde entonces se ha encontrado en aves silvestres. cada estado de EE. UU..

Luego, el virus se desplazó hacia el sur y llegó al extremo sur de América del Sur en diciembre de 2022. Ahora se encuentra en la Antártida, así como en África y Asia. Sólo las islas del Pacífico, Australia y Nueva Zelanda permanecen libres de ella.

Cualquier cifra de muertos es una subestimación. Las aves y los mamíferos pueden morir en lugares donde no hay control y no lo entendemos. Millones de aves han muerto y el impacto en la población es significativo

Christian Walzer, director ejecutivo de salud pública de Wildlife Conservation Society

¿Cómo afecta a la fauna del océano?

Las poblaciones de aves silvestres de todo el mundo se han visto gravemente afectadas. Al menos 100.000 individuos de 24 especies murieron en las áreas protegidas de Perú tras la exposición al virus entre noviembre de 2022 y mediados de marzo de 2023. leer encontró

Una variedad de mamíferos han sido infectados por cepas anteriores de H5N1, principalmente perros y gatos, y algunos animales clasificados como “semi-cavaloides”, como los visones. Sin embargo, a partir de marzo, el brote actual se ha extendido a más especies y se ha informado en 13 mamíferos marinos. leer.

Ha ocurrido una muerte masiva. En Argentina, más de 17.000 Se han encontrado crías de elefante marino del sur muertas en la Península Valdés, relacionadas con el virus. Al menos hubo 24.000 Se han reportado muertes de leones marinos asociadas con él en Perú, Chile, Argentina, Uruguay y Brasil.

Víctor Gamarra-Toledo es autor del estudio de March e investigador del Museo de Historia Natural de la Universidad Nacional del Perú San Agustín de Arequipa. Dice que el elevado número de muertes altera los servicios ecosistémicos de los animales afectados. En Perú han muerto tantas aves que se está reduciendo la producción de excrementos de aves marinas, que los agricultores utilizan como fertilizante, dijo a Diálogo con la Tierra.

Cuan malo puede ser?

El virus ya está exacerbando varios tipos de preocupaciones sobre la conservación. Además de leones marinos y elefantes marinos, incluye nutrias marinas y delfines.

“Esto es un verdadero golpe para algunas especies y les llevará mucho tiempo recuperarse. La gripe aviar también ha llegado a Galápagos”, dice Claire Smith, jefa de política de gripe aviar del Reino Unido en la Sociedad Real para la Protección de las Aves. De las 56 especies de aves nativas de Galápagos, 45 son endémicos, es decir, se encuentran sólo allí.

El impacto sobre las aves marinas silvestres varió ampliamente. En Gran Bretaña hubo 70 por ciento Reducción de alcatraces boreales en la principal zona de reproducción de Bass Rock. Sin embargo, al otro lado del mundo, en la Antártida, los pingüinos Adelia. dio positivo sin mostrar ningún efecto nocivo.

El impacto real del brote es difícil de determinar.

“Cualquier cifra de muertos está subestimada. Las aves y los mamíferos pueden morir en lugares donde no hay control y no lo entendemos. Tampoco tenemos muchas cifras de lo que está sucediendo en África. Millones de aves han muerto y el impacto en las poblaciones es significativo”, afirmó Christian Walzer, director ejecutivo de salud pública de la Wildlife Conservation Society.

¿Cómo empezó este problema?

La gripe aviar no es nada nuevo en la industria avícola. Estos virus se clasifican como poco o altamente patógenos para las aves según su letalidad. Por primera vez se detectó en él el virus H5N1 altamente patógeno oveja criada en Guangdong, China, en 1996 y se extendió rápidamente a través de poblaciones de aves comerciales y cautivas.

Los expertos dijeron a Earth Dialogue que lo que distingue a la última cepa es la velocidad a la que se propaga y la gravedad de la enfermedad que causa entre las aves y los mamíferos silvestres.

“Antes se observaba principalmente en invierno, con un pico de infección y luego un gran descenso. Ahora la infección está presente todo el año, lo que crea mayores riesgos y un mayor potencial de transmisión”, dice Marcela Uhart, directora del Programa para América Latina del Centro de Salud Karen S. Dryer de la Universidad de California, Davis.

¿Cómo se propaga?

En las aves, la gripe aviar se transmite principalmente a través del contacto con la saliva, las secreciones nasales o los excrementos de aves infectadas. Una vez que se propaga entre las poblaciones silvestres, puede extenderse por todo el mundo durante la migración de las aves, incluso a áreas marinas alejadas de las granjas.

Los científicos aún no saben cómo se transmite entre aves y mamíferos. Muchas especies infectadas son carroñeras, lo que sugiere que puede estar involucrado el consumo de cadáveres infectados. Los animales sanos también pueden contraer el virus por contacto con las heces de miembros infectados de su especie. Las especies que son resistentes a enfermedades graves aún pueden transmitir el virus.

en un leer En febrero, los científicos informaron que muestras de cerebro de leones marinos, un lobo marino y una nutria fueron encontradas muertas en las costas de Argentina. Todos dieron positivo para H5N1 y la secuenciación del genoma mostró que el virus en cada uno era casi idéntico, con mutaciones que ayudaron a propagarse a los mamíferos marinos.

¿Están las personas en peligro?

Los seres humanos pueden infectarse con el H5N1, pero es relativamente raro y todavía se considera ampliamente el riesgo para el público. bajo. La mayoría de las infecciones se produjeron entre aquellos que, como los trabajadores avícolas, tuvieron contacto cercano con aves infectadas. Un total de 20 países informaron 882 Se han registrado casos de gripe aviar en humanos desde 2003, la mitad de los cuales han sido mortales, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos.

Especialistas dar consejos Evite el contacto cercano con aves y animales enfermos o heridos.

“Si el virus puede transmitirse entre mamíferos marinos, como se cree ahora, eso es un gran problema para nosotros. [humans]”, dice Pablo Plaza, un veterinario argentino que trabaja en el Centro Científico Tecnológico Patagonia Norte. “El virus llegó para quedarse, y aunque la situación ahora está más tranquila, puede sorprendernos”.

¿Qué se puede hacer?

Según la Organización Mundial de Sanidad Animal, la detección temprana de la gripe aviar es la principal línea de defensa.GUAU). La detección temprana y la notificación oportuna de aves infectadas permiten a los países saber qué subtipos de influenza están circulando. Luego pueden restringir el movimiento de las aves y controlar la vida silvestre.

mientras exista vacuna utilizado en aves de corral, la WOAH dice que debería ser parte de una estrategia más amplia de control de enfermedades. El esfuerzo es una de las recomendaciones junto con la cuarentena.

“Eso es lo que estamos monitoreando: las aves vivas viajan distancias muy largas”, dice Diana Bell, bióloga conservacionista británica de la Universidad de East Anglia. Bell sugiere hacer que las granjas sean autosuficientes criando huevos y polluelos, en lugar de exportarlos internacionalmente. También es un defensor de detener la tendencia de las megafarmacéuticas a tomar el control. más de un millón de aves.

son investigadores prueba vacuna para cóndores en peligro de extinción en EE.UU., pero sería difícil implementarla a gran escala en otras aves silvestres. “No podemos vacunar a la vida silvestre; nunca termina. Es mejor que el virus afecte a la población y desarrolle una inmunidad natural”, afirma Walzer, de la Wildlife Conservation Society.

¿Qué pasa después?

El virus se está propagando repetitivo con el cambio ambiental debido al cambio climático y el segundo puede exacerbar el primer problema. En Chile, por ejemplo, el fenómeno climático de El Niño del año pasado tuvo un impacto severo en los peces de los que dependen las aves para alimentarse, generando más estrés en los animales y potencialmente haciéndolos más susceptibles al virus.

Vivian Foo, directora de la Iniciativa de Rutas Aéreas Asiáticas de WWF-Hong Kong, dice que la actual epidemia de gripe aviar es importante. una salud acercarse Esto incluye la consideración de la estrecha relación entre la salud de los humanos, otros animales y nuestro entorno compartido.

Ahora, los investigadores oceánicos se enfrentan a una espera nerviosa para ver dónde aparece el virus, cómo afecta a los animales infectados y cómo cambiará nuestra comprensión de las amenazas a la vida marina.

Más del 40 por ciento Los pelícanos peruanos murieron a causa del virus”, dijo Uhart. “Un país puede tener una estrategia para proteger áreas marinas protegidas y pensar que esto es suficiente para reducir el impacto en una especie, pero el virus trae una nueva capa de complejidad.

“Podríamos pensar que a un ave o a un mamífero marino le va bien dependiendo de su estado de conservación y del número de individuos que hay allí. Pero luego sucede algo como esto y lo cambia todo”.

Este artículo fue publicado originalmente. Diálogo de la Tierra bajo una licencia Creative Commons.

Fuente