En el foro de aficionados en el Amex Stadium en abril, solo hubo un tema que le importó a un seguidor de Brighton & Hove Albion.

Le dijo al técnico Roberto De Zerbi: “¿Podemos vencer al Chelsea?” La petición fue recibida con risas y aplausos del público, dos días después de que una derrota por 3-0 en Bournemouth acabara con las esperanzas de De Zerbi de clasificarse para Europa.

El aficionado añadió: “Como hicimos aquí contra el Crystal Palace (4-1 en casa en febrero). ¿Podemos hacerlo por el Chelsea, traer más policías, enviar a Todd Bailey, porque cuando tuvimos la Copa Carabao (empate en Stamford Puente) nos subieron los boletos (precios)”.

Fue un reflejo de cómo el Chelsea, aparte de su duradera rivalidad con el Palace, se ha convertido en el equipo que los fanáticos del Brighton más quieren vencer. Los fanáticos no obtuvieron el resultado que querían, pero hubo un flujo hostil hacia la victoria del Chelsea por 2-1 en el Amex el miércoles por la noche.

La ex pareja de Brighton, Moisés Caicedo y Marc Cucurella, que eran populares entre la afición durante su estancia en el club, eran abucheados cada vez que tocaban el balón. El ruido más fuerte de la noche se produjo cuando Caicedo fue amonestado por una falta sobre Julio Enciso en el minuto 79.

Cucurella, el último jugador en abandonar el terreno de juego con su compañero del Chelsea, Thiago Silva, fue objeto de horribles abusos por parte de la afición local durante el partido y después del pitido final.

No siempre fue así. De hecho, nunca lo fue hasta las dos últimas temporadas. Hasta la 2017-18, la primera temporada del Brighton en la Premier League, los equipos no se habían enfrentado en casi 30 años.

Brighton estaba pasando apuros en las divisiones inferiores durante ese período, sin hogar y luchando por un nuevo estadio. ¿Chelsea? Ganaron premios. La Liga de Campeones en 2012 (la volvieron a ganar en 2021), la Premier League en cinco ocasiones, la Copa FA en seis (la volvieron a ganar en 2018). Recopa de la UEFA (1998), Europa League en 2013 (y nuevamente en 2019), Copa de la Liga en cuatro ocasiones.

Los clubes han estado separados, pero Brighton ha llegado al punto en que los fanáticos consideran al Chelsea como su archirrival mientras jugadores, entrenadores y personal juvenil han sido expulsados ​​implacablemente del Amex a Stamford Bridge: 11 en 21 meses en total. .

El empresario estadounidense Bailey y su consorcio, que pondrá fin al reinado de 19 años de Roman Abramovich en el Chelsea en mayo de 2022, aparentemente miraron el modelo de Brighton, les gustó lo que vieron y pensaron: “Tenemos algunos de los que tendremos”, una y otra vez. de nuevo.

Comenzó con el lateral izquierdo español Cucurella en agosto de 2022. El entrenador en jefe Graham Potter viajó al oeste de Londres el próximo mes con cinco miembros de su equipo de respaldo. En noviembre de ese año, el jefe de contratación Paul Winstanley se trasladó al Chelsea como director deportivo adjunto.

El mediocampista Caicedo y el portero Robert Sánchez fueron vendidos al Chelsea en la ventana de transferencias del verano pasado, Caicedo por una tarifa de transferencia récord británica de £115 millones. Sam Jewell, sucesor de Winstanley como jefe de reclutamiento, asumió recientemente el cargo de director de reclutamiento global del Chelsea luego de un período de licencia de jardinería luego de su renuncia a Brighton en febrero.


(Darren Walsh/Chelsea FC vía Getty Images)

Los acuerdos fueron buenos para el saldo bancario de Brighton (por un total de más de £ 225 millones), pero no tan buenos para la estabilidad (aunque una planificación de sucesión efectiva habría hecho ascender al club). Ahora los aficionados miran con desprecio al Chelsea y se alegran de sus fracasos.

El ambiente era intenso para el rápido regreso de Potter a Amex en octubre de 2022. Los aficionados locales tuvieron la satisfacción añadida de una derrota por 4-1 ante el Chelsea, que dio a De Zerbi su primera victoria como sucesor de Potter en seis partidos italianos.

De Zerbi todavía lo recuerda bien, cuando le dijo a su personal que “tenemos que empezar a ganar o nos despedirán y volveremos a Italia” y cómo se vivió el ambiente “en los primeros diez minutos del partido nuestros jugadores estuvieron intensos”. .

El encuentro del miércoles por la noche fue la primera visita del Chelsea desde entonces. Los equipos se han enfrentado tres veces en 19 meses en Stamford Bridge, ganando ambos lados de la derrota de Brighton por 1-0 en la Copa Carabao en septiembre.

El Chelsea perdió 1-0 ante el Liverpool en Wembley en la final. El presidente de Brighton, Tony Bloom, y el director ejecutivo, Paul Barber, usaron corbatas rojas para la ocasión, aunque Barber dice que las relaciones entre las respectivas jerarquías siguen siendo cordiales.

El último encuentro fue más significativo para el Chelsea. Terminaron séptimos en la tabla y competían con Newcastle y Manchester United por un lugar en la Europa League o la Europa League después de perder solo uno en 13 partidos de liga bajo el sucesor de Potter, Mauricio Pochettino. La motivación del Brighton fue modesta en comparación: tres puntos prácticamente garantizaban un tercer resultado consecutivo entre los diez primeros.

De Zerbi no considera que los clubes sean rivales en el campo. “No estamos al mismo nivel que el Chelsea”, afirmó. “Si perdemos 11 jugadores y un entrenador ante el Chelsea, no podemos ser rivales porque ellos están luchando por otro objetivo. Si traen a nuestros jugadores es porque a Tony (Bloom, propietario-presidente) le está yendo muy bien y a nosotros nos va muy bien en el campo. Moisés Caicedo, (Levy) Colville cedido, los dos últimos jugadores que estuvieron en Brighton y luego en Chelsea son los dos mejores jugadores.

Los aficionados del Brighton son menos caritativos. “Marc Cucurella, sabes lo que eres”, corearon después de que la entrada de Facundo Buonanote a Cucurella dentro del área terminara con el árbitro Michael Salisbury anulando su primera decisión y concediendo al Chelsea un penalti temprano, tras lo cual le aconsejaron que investigara. Incidente en el monitor del VAR Peter Bankes.

Kaisedo, con el pelo blanco a juego con sus botas blancas, era un blanco fácil. También Cukurella con sus largos mechones y sus zapatos naranja fluorescente. Temerosamente, parecía disfrutar jugando al villano, entregando un centro a Cole Palmer para darle al Chelsea una hábil ventaja en la primera mitad.

Brighton terminó sexto la temporada pasada y se clasificó para la Europa League, seis puestos y 18 puntos por delante del Chelsea. Esta vez la pelota está en el otro pie. Fueron los aficionados visitantes los que corearon “Todos nos vamos de viaje a Europa” después de que Christopher Nkunku duplicara su ventaja en la segunda mitad.

La respuesta de Danny Welbeck en el minuto 98, que redujo al Chelsea a diez hombres, llegó demasiado tarde para afectar el resultado después de que Rhys James atacara enojado a Joao Pedro después de que el brasileño le cometiera una falta.

Brighton, que se ha visto asolado por las lesiones a lo largo de la temporada, necesita vencer el domingo al antiguo club de Welbeck, el Manchester United, en el Amex para asegurarse el décimo puesto después de una caída en los resultados y una lucha de goles durante el año calendario.

En cuanto a la afición, disfrutarán renovando su rivalidad con el Chelsea en la 2024-25.

(Darren Walsh/Chelsea FC vía Getty Images)

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