BOSTON – De todos los Florida Panthers, tiene que ser Sam Bennett, ¿verdad?

Como si ya no hubiera enojado lo suficiente a los Boston Bruins y sus adorados fanáticos en su única aparición anterior en esta serie de rápida ebullición, no estaba aún más enfurecido por los trozos de piel que parecían colarse en sus jugosos panecillos. , Bennett, uno de los mayores animadores, rompe turnos y notorios guerreros de los playoffs de la NHL, acaba de tenía al tipo que anotó el controvertido gol de campo en la última remontada de los Panthers en los playoffs en el TD Garden.

Un juego después de que el entrenador de los Bruins, Jim Montgomery, los fanáticos y decenas de detectives de video en línea se indignaran por lo que el estado de Massachusetts insiste que fue un golpe intencional y furtivo a la mandíbula del capitán Brad Marchand, Bennett puso la otra mejilla cuando los jugadores de los Bruins querían, una pieza que más tarde Jugó un papel clave en la victoria de Florida por 3-2 que los sacó de la Conferencia Este de manera consecutiva.

En la tercera entrada, Bennett anotó después de que Charlie Coyle superara al portero Jeremy Swayman. Cuando Coyle hizo contacto, el disco naturalmente rebotó hacia Bennett frente a la portería para el empate. Los Bruins apelaron por interferencia del portero, pero la sala de situación de la NHL en Toronto, con dos árbitros en los auriculares, decidió que el video “confirmaba la decisión del árbitro en el hielo de que Sam Bennett de Florida golpeó a Charlie Coyle y un mayor contacto” con Jeremy Swayman a Swayman. no se vio disuadido de jugar su posición frente a la portería de Bennett.

Los Bruins, por decir lo menos, no están de acuerdo. Fueron en su mayoría diplomáticos después del partido, pero un Montgomery enojado se lo dio a ambos árbitros durante el juego de poder que siguió por un desafío fallido y un tiempo muerto televisivo posterior.

¿Lo marcó Swayman entre todos los jugadores? ¿Debería haber marcado Bennett?

“No sé quién marcará. “No miro a los jugadores”, dijo Swayman. “No importa. Entró. Y eso es bastante frustrante. Mi trabajo es asegurarme de que no perdamos discos, y eso es todo lo que me importa. “

A Bennett no le sorprendió el resultado.

“Creo que tomaron la decisión correcta”, dijo.

Bennett sintió que Swayman no tuvo tiempo de deslizarse si Coyle lo estaba bloqueando o no, “así que creo que por eso se detuvo”.

Por supuesto, si Coyle no hubiera empujado a Swayman, habría sido él quien defendiera a Bennett al costado de la red. Sin embargo, los árbitros no consideran las entradas fallidas ni las penalizaciones por resistencia.

Naturalmente, el entrenador de los Panthers, Paul Morris, también estuvo de acuerdo con este llamado y afirmó que “el contacto entre ambos no está nada mal. Y el juego simplemente termina más que cualquier otra cosa. Y eso está en el libro de situación y en el libro de reglas. “

Aunque los Panthers no anotaron en el juego de poder, Alexander Barkov, en medio de una gran postemporada, puso el marcador 3-2 apenas 3:50 después de que Bennett empató. Kyle Okposo forzó una pérdida de balón cuando Sam Reinhart recibió un fuerte golpe después de recibir el disco en la cara, y Barkov luego anotó a través de David Pastrnak, Jake DeBrusk y Mason Lohrey para su tercer juego ganador de los playoffs. Barkov tiene un récord de franquicia de 50 puntos en 56 partidos de playoffs, empatando a Saku Koivu como el cuarto jugador nacido en Finlandia en alcanzar 50 puntos de playoffs.

“Es muy divertido ver a Barkey jugar hockey”, dijo Bennett. “Creo que para cualquier otra persona es un momento destacado de su carrera, y para él es simplemente un día más en la oficina”.

Cada vez que Bennett habla, fuera del hielo, como la mayoría de los agitadores, es tan amable como puede ser.

Casi me gusta.

Pero para los Bruins, está lejos de serlo, especialmente después de que Marchand se lesionara en el partido anterior.

Montgomery calificó el golpe como “fuera de límites” el domingo por la mañana.

“Creo que es alguien que hace jugadas en la banda”, dijo el entrenador de los Bruins. “Y él sabía lo que estaba haciendo. No sé si viste la foto desde atrás… Cargó”.

De hecho, TNT, que transmitió el Juego 3 del viernes, nunca mostró el ángulo inverso durante la transmisión, porque seamos honestos, si Bennett quisiera a Marchand como afirmó Montgomery, lo habría cubierto brillantemente, porque en tiempo real y a simple vista. , parecía que Marchand se llevó la peor parte del incómodo encuentro.

Pero con el ángulo inverso que TNT reveló el domingo, parecía seguro que Bennett sabía lo que estaba haciendo cuando atrapó a Marchand con su guante y su bastón. Agregue el hecho de que atrapó a Matthew Knize de los Toronto Maple Leafs en los playoffs el año pasado con un golpe increíblemente similar en la cara con su mano derecha, y hay una “historia” de Montgomery de la que hablar.

Marchand abandonó brevemente el partido el viernes y luego volvió a jugar el resto del primer tiempo y todo el segundo. Su supuesto golpe (los Bruins no han confirmado su lesión) pudo haberse exacerbado en el segundo tiempo cuando controló a Kevin Stenlund y su cabeza chocó con el casco de Stenlund.

El Departamento de Seguridad del Jugador de la NHL no multó ni suspendió a Bennett. No está claro si la liga recibió este ángulo inverso de TNT.

“Es astuto y malo”, dijo el panelista de TNT y ex miembro de la NHL Colby Armstrong en el programa previo al juego. “Es un tipo muy malo y habla en serio. Y especialmente cuando llegan los playoffs, es un arma para este equipo de los Florida Panthers”.

Bennett habló después del juego del viernes, ya que era su primera acción desde que se lesionó el brazo o la mano en el Juego 2 de la primera ronda. Marcó 7 goles y asistió en el gol de poder de Vladimir Tarasenko. Sólo se le preguntó sobre “Marchand” en el contexto de cómo cambiará el color de la serie si Marchand no regresa.

No se presentaron cargos en ese momento. Ahora los hay, así le preguntaron después del partido del domingo. Atlético si golpeó deliberadamente a Marchand con un puño chupador.

Absolutamente no, dijo.

“Es sólo una de esas jugadas en las que me golpea”, dijo Bennett. “Estoy tratando de fortalecerme. No hay manera de que no tuviera tiempo para pensar en darle un puñetazo en la cara como todos decían. Pero la gente puede tener su propia opinión. Sé que definitivamente no fue intencional. Me detengo cuando me golpea. Y es lamentable que haya resultado herido.

“Obviamente, es un gran jugador y una gran parte de este equipo. Así que es desafortunado, pero no había manera de que fuera un puñetazo intencional en la cara”.

Tienes que reconocérselo a Bennett.

Jugó 30 minutos en la serie, pero su presencia prevaleció.

Montgomery incluso asumió la responsabilidad personal de que los Bruins no tomaran represalias contra él el viernes. Y el domingo, aunque los Bruins no estaban ocupados tratando de vengarse de él y su única motivación era intentar igualar la serie, ciertamente intentaron conseguirlo.

Trent Frederick le dio algunos golpes. Pat Maroon le ladró y quiso desesperadamente luchar contra él.

Ignoró todo y jugó con ello.

“Benny es enorme para nosotros”, dijo el joven pívot Anton Lundell, cuyo segundo gol redujo la diferencia a 2-0 en el descanso. “Ha sido uno de los líderes de este equipo durante los últimos (pocos) años y hace todo lo que puede, turno tras turno. Es difícil jugar contra él. Es genial tenerlo en tu equipo en lugar de en otro equipo, así que es genial tenerlo de regreso”.

La mayoría de los agitadores desempeñan bien el papel de villanos.

Ningún atleta podría tener 19.000 fanáticos insultando cada uno de tus movimientos y odiando tu existencia, especialmente en el clima actual de las redes sociales, si no lo aceptaran.

Bennett no es diferente.

“Me encanta”, dijo. “Creo que saco un poco más de jugo para estos juegos, un poco de emoción, pero no, disfruto cada segundo de estos juegos”.

Y Bennett no fue inmune a todo el vitriolo externo de cara al partido del domingo.

Escuchó la acusación de Montgomery. Escuchó hablar de un regreso del entrenador y de los jugadores de los Bruins. Vio las publicaciones en X e Instagram.

Sin embargo, dice que el domingo no estaba nada nervioso, completamente imperturbable por todas las conversaciones y amenazas veladas.

“Quiero decir, se escucha todo”, dijo Bennett. “Tuve una buena experiencia el año pasado en Toronto. Supongo que me acostumbré un poco. Esto es hockey de playoffs. La gente puede decir lo que quiera. Obviamente aquí hay fans apasionados. Apoyarán a su equipo. Hacen todo lo posible para llenar su equipo. Tenemos nuestro plan de juego. Sabemos qué hacer y no nos influye ningún ruido exterior.”

Maurice siente que son todos los medios y olvidó que nadie preguntó sobre el presunto juego sucio después del juego del viernes porque nadie lo supo hasta el día siguiente, cuando aparecieron videos en cámara lenta en línea y Montgomery realizó dos reuniones informativas consecutivas con los medios sobre las acusaciones contra Bennett. a “pruebas claras”.

“Había mucha energía y mucha cobertura”, dijo Maurice. “Creo que has perdido la cabeza al respecto, está bien. Tienes este derecho. Éramos un equipo muy disciplinado y muy preparado. Tenemos. Afortunadamente, en el buen sentido, se ha pasado por alto. Estamos todos bien.”

Como deberían ser.

Los Panthers que ganaron tres juegos consecutivos en Boston se llevaron el Juego 1. Los Panthers que ganaron cinco juegos consecutivos de playoffs en Boston desde la primavera pasada. Son los Panthers los que han dominado la serie, limitando a los Bruins a 18 touchdowns o menos en los últimos tres juegos y dos touchdowns en la tercera entrada el domingo.

Y son los Panthers los que tienen marca de 3-0 de todos los tiempos cuando lideran la serie al mejor de siete 3-1, por lo que su objetivo es no volver a ver a Boston nunca más esta temporada y cerrar la serie el martes por la noche en el Sun.

Si Bennett continúa su promoción dentro de unos días y vuelve a jugar un juego fuerte, es bueno que desempeñe un papel en la derrota de los Bruins nuevamente.

“Todo nuestro equipo creía que íbamos a ganar este juego”, dijo Bennett. “Fue muy positivo en el vestuario y sabíamos que lo íbamos a conseguir. Era sólo cuestión de tiempo”.

Pero, dijo del martes: “Es importante simplemente reagruparse, recuperarse ahora, (luego) reagruparse. Va a ser un partido muy, muy importante en casa. Estoy seguro de que los aficionados estarán interesados, así que recupérense”. “Concéntrate y prepárate para el próximo partido”.

(Foto: Bob DeChiara/USA Today)



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