Durante 14 años, a Ted Sullivan le pagaron constantemente por escribir historias para la pantalla. El currículum del escritor y productor de televisión de Hollywood de 53 años cuenta con programas exitosos como “Riverdale” y “Star Trek: Discovery”.

Ahora, pasa de siete a ocho horas al día escribiendo sin paga, preparándose para el momento impredecible en el que los estudios de Hollywood comiencen a dar luz verde a proyectos y a recontratar escritores. Echa de menos los piquetes de la huelga de la WGA, que considera la mejor alternativa a trabajar en la sala de escritores, rodeado y apoyado por colegas.

Desde el inicio de la huelga no ha trabajado en una verdadera casa de escritores.

“Me siento como si estuviera en la peor ‘Zona Oscura'”, dijo Sullivan, “donde me despierto y ahora tengo 20 años y estoy escribiendo guiones específicos gratis en mi casa nuevamente”.

Un año después de que los miembros del Writers Guild of America se retiraran por salarios más altos, residuos de transmisión y restricciones en el uso de inteligencia artificial, The Times consultó a decenas de escritores con distintos niveles de experiencia en cine y televisión.

Algunos declinaron ser nombrados para evitar poner en peligro empleos futuros. Todos dijeron que ellos o sus compañeros de trabajo han estado luchando por encontrar trabajo durante al menos 12 meses en medio de recortes que han llevado a niveles de producción y empleo estancados en toda la industria del entretenimiento.

La era de la llamada televisión pico, que permitió que 599 series con guión original llegaran en un año, probablemente nunca regrese.

La actividad de producción cinematográfica, televisiva, comercial y de otro tipo en el primer trimestre de 2024 estuvo un 20,5% por debajo del promedio de cinco años, según FilmLA, una organización sin fines de lucro que rastrea la producción local en el área del Gran Los Ángeles.

A nivel mundial, se espera que la producción de cine y televisión en el primer trimestre de 2024 tenga un retraso de casi un 7% con respecto al mismo período de 2023. ProdPro.

“No vemos esta recuperación en forma de V entre los escritores”, dijo Patrick Adler, director de Westwood Economics and Planning Associates. “Si entrecierras los ojos, probablemente sea un pequeño salto”. Pero… los datos no muestran que se hayan implementado algunos cambios en la industria. “

La desaceleración no fue causada por el cierre de 2023. Los escritores y otros trabajadores del entretenimiento han visto una disminución en las oportunidades de empleo mucho antes de que comenzara la huelga de escritores e intérpretes.

Después de las llamadas guerras del streaming, cuando las empresas invirtieron enormes sumas de dinero en contenido directo a digital para competir con Netflix, los estudios se desaceleraron considerablemente.

Las cadenas de televisión compraban muchos menos programas “y sólo de los grandes nombres”, dijo Jess Mayer, el escritor mejor conocido por “The Flight Attendant”.

“Incluso necesitas un caché para vender”.

La estrategia de reducción de costos de los estudios ha dejado a los escritores en un aprieto.

“Como espectador, ¿qué debería verse? ¿Cómo es posible que no hagan nada? dijo Mayer. “Incluso los productores dicen: ‘Esperemos hasta el momento adecuado’. No sé qué significa eso.

Algunos especulan que las empresas de entretenimiento han decidido permanecer discretas hasta recuperar el dinero perdido en el streaming. Un ejecutivo del estudio, que no estaba autorizado a hacer comentarios, descartó la idea.

“Nunca escuché a nadie decir… ‘Estamos subestimando a propósito'”, dijo el ejecutivo.

Kaley Cuoco en “The Flight Attendant” de HBO, uno de los cientos de programas lanzados durante el apogeo de la televisión.

(Phil Caruso/HBO)

Otra fuente del estudio, que no estaba autorizada a hacer comentarios, dijo que la retirada era necesaria porque el pico de producción televisiva era “simplemente insostenible”.

“Factores como el aumento de los costos de producción, la falta de créditos competitivos para cine y televisión en California y la caída de los ingresos por publicidad ciertamente lo están afectando, pero la disminución es más un regreso a la normalidad que cualquier otra cosa”, dijo la persona.

La caída del negocio ha sido particularmente difícil para los escritores de grupos subrepresentados. Aiko Little, una escritora que inicia su carrera y se desempeña como vicepresidenta del comité de escritores nativos e indígenas de la WGA, dijo que vieron una disminución en las oportunidades de empleo a fines de 2022.

Durante el apogeo de la televisión, los escritores en los círculos de Little encontraron más oportunidades de lo habitual gracias a proyectos centrados en héroes locales, como “Reservation Dogs” de FX y “Rutherford Falls” de Peacock.

Más recientemente, Little ha observado que ha sido difícil para los escritores indígenas e indígenas conseguir trabajo junto con documentales occidentales o películas revisionistas.

“Estoy acostumbrado a la incertidumbre”, dijo Little. “¿Pero cómo le explicas a tu comunidad que lo imposible es imposible?”

Algunos escritores experimentados recuerdan el inicio de la revolución del streaming como una bendición para los escritores. Un guionista, que habló de forma anónima para proteger las oportunidades laborales, comparó la llegada del streaming con la llegada de Uber, cuando parecía que “cualquiera con un coche” podía ganarse la vida dignamente según su propio horario.

Finalmente, eso inició el cambio. El personal administrativo y los salarios comenzaron a disminuir. Los procesos de contratación se volvieron más exigentes y costosos, y las empresas exigían que los candidatos participaran en “concursos de propuestas” y prepararan “presentaciones detalladas de PowerPoint” para presentar sus ideas, dijo el guionista.

“No es suficiente”, dice Chuck Rose, un escritor veterano de 20 años con varios proyectos de cine y televisión actualmente en desarrollo, así como una serie en Amazon. “Se debe tomar como base [intellectual property] … y las redes quieren conectarlos con un actor.”

Incluso cuando el negocio del streaming parecía estar en auge, los líderes de la industria estaban esperando que cayera el otro zapato, dijo un ejecutivo del estudio que no estaba autorizado a hacer comentarios.

“Creo que cuando comenzó la pandemia, el miedo se hizo más real”, añadió el ejecutivo. “No creo que esto sea una sorpresa para nadie que siga el negocio”.

La consolidación de las industrias de la televisión y el streaming significa que los escritores seguirán luchando con menos compradores. Un revés importante para los escritores fue la adquisición de The CW Network en 2022 por parte de Nexstar Media Group, que anteriormente se consideraba un refugio para narradores prometedores que buscaban un trabajo estable y una movilidad ascendente.

Cuatro adolescentes miran la esquina del edificio.

Lane Factor, de izquierda a derecha, Paulina Alexis, D’Pharaon Wun-A-Tay y Devery Jacobs en “Custom Dogs” de FX, una rara serie de televisión centrada en héroes indígenas.

(Shane Brown/FX)

Los escritores le dijeron a The Times que después de que The CW adquiriera Paramount Global y Warner Bros. Discovery, una de sus últimas fuentes confiables de empleo, ha desaparecido por completo. Bajo Nexstar, The CW se está alejando de los dramas con guión dirigidos a adultos hacia deportes en vivo y otra programación dirigida a la audiencia de noticias nocturnas de la empresa matriz.

“Los entrenadores nos guiaron a muchos de nosotros por ese camino”, dijo Little. “Así que cuando ocurrió el golpe de CW, creo que muchos de nosotros estábamos paralizados… También fue difícil para los entrenadores. Creo que muchos de ellos se sintieron un poco impotentes”.

La venta de CW es una de las muchas reestructuraciones corporativas de los últimos años. Compra de Walt Disney Co. 21st Century Fox seguida por Warner Bros.’ La fusión con Discovery también perjudicó al empleo, ya que aún está pendiente la venta potencial de otro estudio importante, Paramount.

.

Después de la fusión, Warner Bros. Discovery se destacó al dejar de lado proyectos de cine y televisión, en algunos casos ya terminados, en favor de exenciones fiscales y otros ahorros.

“Es un trabajo en el que la gente ha pasado mucho tiempo… ya no pueden incluirlo en su currículum”, dijo Madison Bateman, escritora de animación y editora de historias conocida por “DuckTales” y “The Ghost and Molly”. McGee.”

Según Bateman, muchas producciones de animación han pasado de contratar escritores en plantilla a autónomos, que trabajan con menos frecuencia y, a veces, esperan meses para recibir su pago.

Lo que alguna vez fue una carrera de la que los padres de Bateman podían “alardear ante sus amigos” se convirtió en “exactamente lo que les preocupaba y advertían… acerca de tener un plan de respaldo”.

“Estoy moviendo los muebles ahora”, dijo. “Un amigo estudia perros. Realmente tenemos que trabajar duro. “

Si bien la atención se centra principalmente en el problema de la televisión, los guionistas de cine también sienten la presión.

El veterano escritor Cameron Ali Fay observó la caída a principios de 2022, cuando Netflix reveló en un informe de ganancias que había perdido 200.000 suscriptores, perdiendo importantes acciones de streaming.

“Causó un gran revuelo”, dijo Fay. “Creo que todos los demás servicios de streaming miraban esto y pensaban: ‘Dios, tenemos que apretarnos el cinturón’.

Antes de lo que Fey llamó el “efecto dominó de Netflix”, los cineastas podían contar con los streamers para invertir en guiones originales, incluso cuando el calendario de estrenos en cines se vio devastado por la pandemia de COVID-19 y muy centrado en la propiedad intelectual establecida.

La mayoría de los escritores que no tienen la suerte de trabajar en el espacio IP de gran presupuesto se ven obligados a competir por ofertas de streaming en declive, dijo Fay.

“Es algo realmente difícil de hacer”, añadió Fay, “y sólo he visto que se vuelve más difícil para la mayoría de los artistas en los últimos 17 años”.

La huelga de la WGA terminó en septiembre con un acuerdo histórico que aumentó los salarios de los escritores, estableció protecciones para la IA y creó requisitos mínimos de personal.

Camila Mendes y KJ Apa abrazan su cara mientras se besan en una escena "Riverdale."

Camila Mendes, izquierda, y KJ Apa en “Riverdale” de The CW. El CW alguna vez fue considerado un paraíso para los escritores principiantes que buscaban un trabajo estable y una movilidad ascendente.

(Dean Busher/The CW)

Estos avances “comenzaron a revertir parte del daño”, dijo un escritor. Pero las heridas tardarán algún tiempo en sanar por completo hasta que el resto del campo pueda regenerarse. “Sobrevivir hasta el 25” es el sentimiento que han inculcado los escritores.

“Realmente me preocupo mucho por estos jóvenes escritores y… a veces me siento culpable, como si debería convencerlos de hacer algo más con sus vidas”, dijo Sullivan. “Pero nada iba a detenerme. Y sé que nada iba a detenerlos a ellos”.

Fuente